Recuerdos de Iris Chang: De los ojos de una madre

19 de junio de 2011

Extraño a Iris Chang. Aunque nunca la conocí, su vida, su presencia, sus palabras, me afectaron profundamente a mí y a muchos otros alrededor del mundo. Cuando se suicidó en noviembre de 2004, sentí que había perdido una hermana y el mundo había perdido a un líder importante. Ahora, todos tenemos la oportunidad de conocer a Iris a través de los ojos de su madre y mejor amiga, Ying-Ying Chang, en la destacada memoria La mujer que no podría olvidar: Iris Chang antes y después "The Rape of Nanking" .

Iris Chang saltó a la fama internacional en noviembre de 1998 con la publicación de su segundo libro, The Rape of Nanking . Era el 60 aniversario de los horrendos eventos que repercutieron en todo el mundo en ese momento, pero luego fueron olvidados en gran parte en Occidente a raíz de la guerra y el posterior aumento de las relaciones entre Japón y Japón y EE. UU. En el transcurso de seis semanas desde diciembre de 1937 hasta enero de 1938, un ejército japonés invasor asesinó a más de 200,000 civiles chinos y violaron a decenas de miles de mujeres. Las historias son brutales e impactantes: personas vivas utilizadas para la práctica de la bayoneta; actos forzados de incesto; tiroteos masivos. Una imagen memorable que una vez vi en un perfil de Iris (y que se reproduce en las memorias de su madre) la muestra de pie junto a las fotos de las víctimas mayores que lloraban en la exhibición que primero despertó su determinación de escribir sobre los eventos. Ella está triste, atormentada, sus ojos se encuentran con el espectador como si invocaran nuestra propia conciencia para ayudar a calmar el dolor.

Su libro hizo exactamente eso. Ella no solo hizo una crónica del terrible dolor, sino también las historias de individuos como John Rabe (un nazi que estaba horrorizado por lo que vio), Minnie Vautrin (una estadounidense) y otros que hicieron mucho para salvar vidas a pesar de las abrumadoras probabilidades. Iris también se convirtió en una abierta activista y en un fuerte debate cuando se enfrentó a las vigorosas negaciones de Massacre por parte de la ultraderecha en Japón, y hasta se extendió al embajador japonés en ese momento. Con razón señaló que la negación del Holocausto no se tolera: ¿por qué deberíamos esperar menos de las disculpas, contrición y reparaciones de los funcionarios japoneses por las atrocidades cometidas durante la guerra? Por su fuerza, visión y claridad, ganó muchos admiradores y, desafortunadamente, algunos detractores.

Realmente no sabía mucho sobre Iris Chang aparte de este tema. Ojalá hubiera vivido una vida larga, una que ciertamente hubiera sido aún más influyente en la conciencia asiáticoamericana, estadounidense y mundial. En cambio, tenemos otra tragedia humana. Después de su muerte, algunos la llamaron "la última víctima de la Violación de Nanking", y se informó ampliamente que se había visto abrumada por los horrores que había registrado; estaba trabajando en otro libro sobre el batallón de tanques estadounidense torturado durante la Marcha de la Muerte Bataan. Sin embargo, el libro de su madre presenta una historia muy diferente, que debería ser obligatoria para todos los padres, madres e hijas, cualquier persona que haya amado a una mujer, todo psiquiatra y psicoterapeuta, y cualquier persona interesada en el poder de la vida humana. el "poder de uno" como Iris lo llamó.

Nunca he leído una descripción tan detallada de la vida de un niño desde la perspectiva de un padre, desde los primeros años hasta la muerte prematura. Esta es una madre que estuvo profundamente involucrada en la vida de su hija en todas las etapas. Al leerlo, me sentí lo más cerca que podía estar un lector de estar en la mente de dos mujeres extraordinarias. Iris es una persona emprendedora desde el principio, extremadamente talentosa, motivada, dedicada y ambiciosa, pero muy simpática y humana al mismo tiempo. El cuidado de sus padres es evidente en todo momento, ya que alientan a sus hijos a dar lo mejor de sí mismos, sin embargo, enfatizan la felicidad de sus hijos. Las cartas, los correos electrónicos y las conversaciones forman un excelente registro de amorosos intercambios mutuos y preocupaciones por problemas sociales más amplios, así como el ardiente deseo de Iris de sobresalir. Esta es una vida estrechamente observada, una vida estrechamente sostenida, que nos toca con su alcance de lo personal a lo global. Hay algunos conflictos menores y desacuerdos, como se debe esperar en cualquier relación, pero me queda un sentido de respeto y afecto por la familia Chang.

La lectura del ascenso de Iris fue más emocionante que cualquier otra de las películas de ROCKY para mí. Seguí animándola y esperando que nunca terminara. Pero de repente, unos 8 meses antes de suicidarse, parece golpear una pared de ladrillos. Realiza una agotadora gira de libros por su tercer libro, The Chinese In America , un tomo de 500 páginas, que la lleva a más de 20 ciudades en un mes. Ella regresa agotada y deprimida. Además, aparentemente sucede algo que la asusta. Había tenido amenazas contra ella desde la publicación de The Rape of Nanking , pero ella las ignoró en gran medida. Ella le dice a su madre que alguien se acercó a ella en una firma de libros y dijo algo que tomó como intimidación.

A pesar de los consejos, decide ir a Kentucky para entrevistar a los sobrevivientes del batallón de tanques torturados para su cuarto libro. Cuando llega, su paranoia empeora dramáticamente y termina en una unidad psiquiátrica. Sus padres salen volando y la llevan a casa. Los próximos meses están llenos de citas con varios psiquiatras y ensayos de varios medicamentos antipsicóticos y antidepresivos, que no parecen aliviar su estado de ánimo sombrío o sus sospechas paranoicas. Ella incluso es vista en psicoterapia dos veces por semana en este momento. Ella tiene un gesto suicida (un plan para tomar vodka y tomar pastillas para dormir) que no lleva a cabo, y luego va a una tienda de armas. Finalmente, conduce un automóvil a un lugar apartado y termina su vida con un gatillo.

Enfrentado con su pérdida indescriptible, Ying-Ying Chang, un académico con un doctorado en Bioquímica y una carrera en Microbiología, busca respuestas. El Iris Chang de 2004 fue marcadamente diferente al Iris que existía antes. La Dra. Chang informa que su hija había expresado una aversión a la idea del suicidio anteriormente en su vida, así como tampoco episodios claros de trastornos depresivos, psicóticos o de ansiedad. No se conocen antecedentes familiares de enfermedad psiquiátrica. La familia se compromete con la ayuda ofrecida por los psiquiatras, incluso asistiendo a grupos de apoyo y manteniéndose en estrecho contacto con los doctores de Iris. (Ella es crítica, sin embargo, de algunos fallos de atención por parte de los psiquiatras, por ejemplo, uno insiste en cobrar el copago en el momento de la visita, y requiere que la Dra. Chang envíe a Iris los correos electrónicos enviados al médico. Aquellos psiquiatras que practican de esta manera pueden pensarlo dos veces después de leer estas críticas.)

Finalmente, sin embargo, el Dr. Chang no puede explicar el suicidio de Iris. Concluye, con el respaldo de al menos un experto de Harvard, que Iris fue víctima de los efectos secundarios del antidepresivo y antipsicótico que estaba tomando.

Desde 2004, se ha publicado una advertencia de "caja negra" sobre los antidepresivos, que puede elevar los pensamientos de suicidio en los niños con trastorno depresivo mayor. Otros informes extienden esto a los adultos. Sin embargo, toda la investigación que he visto indica que no hay evidencia de que los antidepresivos en realidad aumenten los suicidios (en lugar de pensamientos o comportamientos). Además, hay evidencia de que el beneficio general de los antidepresivos supera sus riesgos; por ejemplo, la tasa de suicidio en los niños aumentó después de que se produjo una caída en las prescripciones de antidepresivos en 2004 (http://www.psychiatrictimes.com/display/article/10168/ 1345423). Además, he escuchado anecdóticamente que la tasa de suicidios en Japón ha disminuido desde que se introdujo un ISRS importante allí. Pero eso no quiere decir que no sea posible que Iris y otros pacientes hayan experimentado agitación y tendencias suicidas debido a los medicamentos.

Creo que las respuestas son mucho más difíciles, sin embargo. La nota de suicidio de Iris ofrece una pista:

Queridos Brett, mamá, papá y Mike:
Durante las últimas semanas, he estado luchando con mi decisión sobre si debo vivir o morir. Como mencioné a Brett, cuando crees que tienes un futuro, piensas en términos de generaciones y años; cuando no lo haces, vives no solo por el día, sino minuto a minuto. No quieres que alguien que vivirá el resto de sus días sea una mera caparazón de lo que era antes … Había pensado en huir, pero nunca podré escapar de mí mismo y de mis pensamientos. Estoy haciendo esto porque soy demasiado débil para soportar los años de dolor y agonía que me esperan. Cada respiración se está volviendo difícil para mí … La ansiedad se puede comparar con ahogarse en mar abierto. Sé que mis acciones transferirán parte de este dolor a otros, de hecho a aquellos que más me aman. Por favor perdoname. Perdóname porque no puedo perdonarme a mí mismo.

Amor,
Iris

(continúa en la página 2)

Ciertamente su familia conoce mejor a ella y su situación, pero no puedo evitar pensar que estas son las palabras de una mujer que siente que su vida ha cambiado irrevocablemente. Ella cree que ha perdido su posesión más preciada, su capacidad de pensar con claridad. Iris creía que estaba condenada a vivir sus días como "un caparazón de sí misma", y esto era inaceptable para ella. ¿Fueron los pensamientos paranoicos, la pérdida de la razón? ¿Fue desesperación tener que tomar medicamentos? Ciertamente, Iris tenía una fundada desconfianza de la autoridad; en su estado paranoico, esto también debe haber sido transferido a una desconfianza de los psiquiatras en general. Esto puede haberla aislado aún más. De hecho, el Dr. Chang menciona que Iris no estaba completamente abierta con sus doctores.

Iris era una mujer brillante. Ella diagnosticó a su hijo con síntomas de autismo mucho antes de que sus médicos pensaran que había algo de lo que preocuparse. Sospecho que ella llegó a la conclusión de que estaba en un camino descendente, y por lo tanto esa vida no valía la pena vivirla. Ojalá no fuera así. Desearía que tuviera una mejor conexión con los médicos y el apoyo médico. Desearía que nunca hubiera comprado un arma (no debería ser posible que alguien con una admisión psiquiátrica reciente comprara una pistola tan fácilmente). Desearía que la enfermedad mental no tuviera tal estigma: las personas pueden vivir vidas productivas y útiles, incluso cuando están agobiados.

El suicidio y la guerra son la segunda y la tercera causa de muerte entre las mujeres de 15-44 años (y se encuentran entre los primeros cinco hombres en ese rango de edad). Las mujeres asiáticoamericanas tienen la tasa de suicidio más alta de cualquier grupo étnico en cohortes de jóvenes y mayores.

Esta vida maravillosa y la pérdida terrible, resonado por las palabras amorosas de una madre, es motivo de reflexión y dedicación para salvar vidas y poner fin a la guerra. En noviembre de 2004, una madre perdió la niña de su ojo. Perdimos nuestro Iris. Que nunca perdamos otro.

Posdata:
Después de escribir mucho de esto, asistí a un memorial para las víctimas de la Invasión de Okinawa al final de la Segunda Guerra Mundial. Casi un cuarto de millón de personas murieron en ese momento, muchas de ellas víctimas de soldados japoneses en retirada que obligaron a los civiles a suicidarse. Hace más de cien años, el Rey del Reino de Ryukyu, precursor de Okinawa, escribió

El tiempo de las guerras está por terminar
El tiempo de la paz vendrá pronto
No se desesperen…
La vida misma es nuestro tesoro.

Solo deseé que Iris Chang pudiera haber experimentado esas palabras; seguramente habría sido una portavoz elocuente de todos los pueblos oprimidos. Si solo todas las personas que piensan en el suicidio pudieran darse cuenta de que "la vida misma es nuestro tesoro".

Para lectura adicional:

Jamison, Kay Redfield. La noche cae rápido: entender el suicidio. Libros antiguos, 1999

Chang, Ying-Ying. La mujer que no podría olvidar: Iris Chang antes y más allá de la violación de Nanking . Pegaso, 2011

ACTUALIZACIÓN 20/06/11

Nuevos datos que apoyan aún más el uso de antidepresivos:

http://psychiatry.jwatch.org/cgi/content/full/2011/620/1

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