Recuperación del aburrimiento

Este artículo es la primera parte de un ensayo más grande que se publicó originalmente en la revista en línea RecoveryView.Com

Durante el largo camino hacia la sobriedad sostenida, el aburrimiento persistente y constante es sin duda el estado de sentimiento con el que la persona promedio lucha más, y es el efecto que los adictos a la recaída siempre citan como la razón principal para sucumbir a la tentación de volver a consumir. En resumen, cuando se trata de evitar y controlar el aburrimiento, después de años de regular el bienestar subjetivo mediante el uso exclusivo del alcohol y las drogas, el adicto es, en esencia, un pony de un solo truco (es decir, ponerse alto y mantenerse elevado) . Entonces, ¿por qué, uno podría preguntar, el aburrimiento ha sido tan ignorado por los investigadores y los médicos cuando se trata de la adicción a las drogas y el alcohol?

A lo largo de los años, he sugerido una serie de posibles respuestas a esta pregunta, y no las repetiré aquí, excepto para mencionar dos conceptos erróneos comunes sobre el aburrimiento. Una es la suposición implícita pero casi universal de que el aburrimiento es una experiencia demasiado omnipresente como para tomarse en serio. Por lo tanto, rara vez es medido o investigado por los médicos. El segundo es el hecho de que en la mayoría de las culturas, al igual que el alcohólico supuestamente de "voluntad débil" de la literatura popular, las quejas de aburrimiento frecuente y persistente son típicamente vistas como un signo de un carácter imperfecto. De hecho, desde los amonestamientos de los padres en nuestra infancia hasta las animadas exhortaciones de los directores de actividades de nuestras comunidades de jubilados, nos pasamos la vida implorando constantemente que simplemente digamos "no" a nuestro aburrimiento. Afortunadamente, estas actitudes se han visto cada vez más cuestionadas por un creciente cuerpo de investigación que sugiere que el aburrimiento es un estado afectivo extremadamente importante que está íntimamente ligado a los mecanismos de autorregulación y autocontrol, y que los individuos (y posiblemente incluso las culturas) varían en su susceptibilidad al aburrimiento.

¿Qué es aburrimiento?

Comprender mejor el rol del aburrimiento, aunque menospreciado, en la autorregulación y la recuperación de la extensión; primero necesitamos entender un poco sobre lo que significa el término "emoción". Para empezar, es importante apreciar que la distinción comúnmente hecha en el lenguaje cotidiano entre la emoción y el pensamiento (o cognición) es más una ilusión que una realidad. No existe el pensamiento sin emociones ni la expresión afectiva libre de cognición. Un segundo punto clave a tener en cuenta es que la experiencia de la emoción es un evento basado en el cerebro. Gran parte de lo que se describe como procesamiento emocional tiene lugar en el centro del cerebro (el área meso-límbica) mientras que la actividad cognitiva está asociada con una parte del cerebro mucho más recientemente desarrollada, la corteza prefrontal (PFC). El centro emocional meso-límbico, que se encuentra en la mayoría de los animales inferiores, está diseñado para analizar rápidamente la información sensorial entrante en categorías relevantes para la supervivencia que a su vez motivan al individuo a emitir las respuestas apropiadas de supervivencia (por ejemplo, huir, luchar y así). Es una parte del cerebro que se centra en el aquí y ahora; no está interesado en objetivos a largo plazo, contrafactuales o demoras en la gratificación. El PFC, por otro lado, es un sistema que actúa como contrapeso a la impulsividad del sistema meso-límbico. Intenta inhibir las acciones precipitadas ante la falta de pruebas, sopesa los costos y beneficios a largo plazo y tiene en cuenta el contexto. Es el baile continuo entre estos dos sistemas lo que determina cómo y cuándo se expresan y moderan las emociones. Y no por casualidad, las vías neuronales que unen estas dos partes del cerebro son las mismas vías que figuran más prominentemente en las teorías contemporáneas de la adicción (p. Ej., Wiesbeck et al., 1996).

Entonces, ¿qué dice todo esto sobre el aburrimiento? Bueno, cuando se les pide a los individuos que den una definición de una emoción como ansiedad o tristeza, invariablemente proporcionan una caracterización de los aspectos expresivos o subjetivos de la emoción. En otras palabras, intentan describir lo que se siente o lo que parece estar triste o ansioso. Y si uno intenta proporcionar un tipo similar de definición para el aburrimiento, es fácil ver por qué a menudo se caracteriza como un concepto demasiado confuso para uso clínico. Sin embargo, las emociones también tienen una función . Se pueden definir por el papel que desempeñan en nuestros intentos de adaptación a nuestros entornos. La ansiedad, por ejemplo, señala una amenaza inminente y sirve como desencadenante de la respuesta de lucha-congelación-huida. La expresión de depresión y tristeza, por otro lado, es una señal social que marca la resignación de un individuo frente a una experiencia percibida de fracaso o pérdida ineludible. Es literalmente un grito de ayuda y apoyo social. En el caso del aburrimiento, generalmente se cree que el aburrimiento es una señal de que hemos agotado, o estamos a punto de agotar, todo lo que es interesante, gratificante y potencialmente placentero en el entorno actual. El aburrimiento nos impulsa a buscar un entorno nuevo y potencialmente más interesante y gratificante, o buscar novedades y refuerzos aún no explotados en el entorno actual al cambiar la forma en que interactuamos con él.

En la medida en que la supervivencia de una especie depende de la exploración de lo desconocido con la esperanza de encontrar nuevas parejas, nuevas fuentes de alimentos y agua, nuevos lugares de refugio y, en general, nuevos conocimientos sobre el mundo y cómo funciona, aburrimiento es una herramienta de navegación crítica. En consecuencia, no sorprende que los individuos que con frecuencia y persistentemente se aburren, ya sea porque están biológicamente predispuestos a aburrirse fácilmente (es decir, propensos al aburrimiento) o debido a condiciones monótonas ineludibles (por ejemplo, la prisión), también tienden a estar peor adaptado. Por ejemplo, altos niveles de aburrimiento y / o propensión al aburrimiento se asocian con mayores tasas de depresión, ansiedad, desesperanza, soledad, impulsividad, dependencia del alcohol y las drogas, afecto negativo, juego patológico, somatización, absentismo escolar, fracaso académico, insatisfacción laboral y ausentismo, y psicopatología en general. De hecho, hay evidencia preliminar para sugerir que el aburrimiento crónico puede incluso ser malo para nuestra salud física (p. Ej., Blaszczynski, et al., 1990; Kass, et al., 2001; Rupp y Vodanovich, 1997).

Tentación, antojos, recaídas y aburrimiento

En su forma más simple, la lucha central que tiene lugar en la recuperación temprana (y a menudo más tarde) se encuentra entre esa parte del sistema de autorregulación que llamamos "poder de voluntad" y la tentación de usar nuevamente. Estos sentimientos de tentación reciben el nombre de antojos o impulsos, y son invariablemente "provocados" por varias señales en nuestro entorno (es decir, cosas que hemos aprendido a asociar con drogarse). No es de sorprender que haya considerable evidencia conductual y de neuroimágenes que indiquen que el poder o el autocontrol se centrarán en el PFC, la parte del cerebro encargada de inhibir el comportamiento imprudente e impulsivo; mientras que el impulso visceral hacia la gratificación inmediata, el anhelo de una recompensa, ya sea en forma de drogas o alimentos, se encuentra en las regiones meso-límbicas del cerebro medio. Además, ahora sabemos que el esfuerzo mental involucrado en la inhibición de los antojos que emanan del cerebro medio requiere un gasto considerable de recursos cognitivos. Cuando estos recursos se reducen críticamente, es difícil para un individuo inhibir eficazmente los antojos en otras áreas hasta que los recursos se hayan restaurado lo suficiente. (Baumeister, et al., 1998). Este fenómeno, que se conoce como "agotamiento del ego", explica por qué cuando se les pidió a los participantes en un estudio que se abstuvieran de comer galletas colocadas frente a ellos, estaban menos dispuestos a ejercer el autocontrol en una tarea posterior. involucrando el gasto de dinero. De hecho, en un estudio similar, los investigadores lograron esencialmente los mismos resultados simplemente pidiéndoles a las personas que se imaginen en el lugar de otra persona que ejerce la fuerza de voluntad en un esfuerzo por resistir la tentación de consumir algunos alimentos (sin embargo, ver Job, et al. 2010, para una interpretación alternativa de los hallazgos de agotamiento del ego).

Por supuesto, hay muchas implicaciones que surgen de estos hallazgos con respecto al proceso de recuperación. Por ejemplo, sugiere que para los usuarios de sustancias polifuncionales, resistir los antojos asociados con una sustancia en realidad puede perjudicar los esfuerzos posteriores para controlar el impulso de usar otra. Sin embargo, me gustaría sugerir que hay una implicación que a menudo se pasa por alto, y es que el esfuerzo de mantener la atención en el contexto de una tarea aburrida también es una actividad que reduce el ego. El individuo aburrido está restringido (ya sea intrínseca o extrínsecamente) de actuar sobre el impulso o deseo de dirigir la atención a otra parte. En efecto, un individuo aburrido anhela el cambio y la novedad. Para la mayoría de nosotros, este anhelo de cambio normalmente lo gestionan un conjunto de herramientas y estrategias de gestión del aburrimiento bien establecidas y razonablemente confiables. Incluyen cosas como pasatiempos, relaciones, trabajo y adicciones conductuales sancionadas socialmente, como mirar televisión, navegar por Internet e incluso soñar despierto sobre nuestras experiencias placenteras pasadas o futuras. Sin embargo, en el caso del individuo en recuperación, estas estrategias alternativas hace tiempo que abandonaron su repertorio de afrontamiento del aburrimiento, erigiendo así un fuerte sesgo hacia estrategias que invariablemente conducen a la búsqueda de drogas y al consumo de drogas. Por lo tanto, no sorprende que los estudios realizados por mi propio grupo de investigación y por otros hayan encontrado repetidamente que las personas que se aburren fácil y frecuentemente por largos períodos de tiempo son especialmente vulnerables a la adicción y la recaída (p. Ej., Orcutt, 1984).

Parte dos a seguir en breve.

Baumeister, RF Bratslavsky, E .; Muraven, M. & Tice, DM (1998). Agotamiento del ego: ¿el ser activo es un recurso limitado ? Revista de Personalidad y Psicología Social 74: 1252-1265.

Blaszczynski, A., McConaghy, N., y Frankova, A. (1990). La propensión al aburrimiento en el juego patológico. Psychological Reports , 67, 35-42.

Job, V., Dweck, CS, y Walton, GM (2010). Agotamiento del ego: ¿está todo en tu cabeza ?: Las teorías implícitas sobre la fuerza de voluntad afectan la autorregulación. Psychological Science 21 (11): 1686-1693.

Kass, SJ, Vodanovich, SJ, y Callender, A. (2001). Aburrimiento del rasgo de estado: relación con el ausentismo, la tenencia y la satisfacción laboral. Revista de Negocios y Psicología , 16 (2), 317-326.

Orcutt, JD (1984). Los efectos contrastantes de dos tipos de aburrimiento en el consumo de alcohol. Journal of Drug Issues (14): 161-173

Rupp, DE & Vodanovich, SJ (1997). El papel de la propensión al aburrimiento en la ira y la agresión autoinformadas. Journal of Social Behavior and Personality , 12 (4), 925-936.

Todman, M. (2009) Aburrido a la distracción. Recovery View.com http : //www.recoveryview.com/2009/06/bored-to-distraction-ego-depletion-r…

Wiesbeck, G, A., Wodarz, N., Mauerer, C., Thome, J., Jakob, F., y Boening, J (1996). Sensación de actividad de búsqueda, alcoholismo y dopamina. Psiquiatría europea (11): 87-92.

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