Redefiniendo la masculinidad para el bien superior

El tiroteo en una escuela secundaria de Seattle la semana pasada plantea un punto que el psicólogo Joseph H. Pleck, que escribió El mito de la masculinidad (MIT Press, 1981), introdujo en su concepto de tensión de rol de género. A saber, Pleck reveló que la socialización de los niños hacia ideales masculinos -por ejemplo, que enfatiza la dureza física, el estoicismo emocional y el dominio sobre las mujeres- puede ser perjudicial para el bienestar de los niños (y de los hombres), a pesar de las ventajas de ser masculino y masculino. Según Pleck, el problema no es que a los niños y los hombres les cueste encajar en una noción racional de la masculinidad, sino que el papel en sí mismo es internamente contradictorio e inconsistente. Por lo tanto, no son solo los niños que carecen de cualidades "masculinas" los que luchan con los ideales masculinos. Los niños que encarnan rasgos asociados con el poder y el estatus masculino (por ejemplo, niños que son populares, atléticos, uno de "los muchachos") también pueden tener problemas con las expectativas sociales y las presiones para "Ser hombre".

Pleck señaló que los ideales masculinos, o construcciones sociales de una masculinidad ideal, a menudo son más grandes que la vida y, por lo tanto, rara vez, si alguna vez, se alcanzan por completo. Como resultado, los niños que creen que adherirse a los ideales masculinos son necesarios para ser aceptables, deseables y exitosos están destinados a esforzarse hacia estándares en relación a los cuales inevitablemente se quedarán cortos. Esta discrepancia entre los roles de género -entre cómo los niños sienten que se espera que sean y cómo se sienten los muchachos- puede generar sentimientos de inadecuación y la compulsión de ocultar sus presuntas deficiencias. Incluso los niños que logran representar la mayoría de los aspectos de la directiva "Be a man" pueden cuestionar su masculinidad en cualquier momento y por cualquier persona. Todo se necesita un pequeño paso en falso (por ejemplo, llorar en público, revelar vulnerabilidad, o cruzar fronteras tradicionalmente diferenciadas por género) y el más "masculino" de los niños puede sentirse inseguro o avergonzado.

Pleck también describió cómo el proceso de ser presionados para cumplir roles masculinos (y castigados por no exhibir comportamientos masculinos) podría ser experimentado por los niños como angustioso o doloroso. Este trauma de rol de género puede resultar de ser ridiculizado o rechazado por desviarse de las normas grupales y culturales de masculinidad. Puede ser difícil incluso para los observadores comprensivos observar cómo un joven (o mayor) que ha sido herido física o emocionalmente es contagiado por un adulto en quien confía y respeta para endurecerse y "Tómelo como un hombre". Estas experiencias de La humillación son las heridas que los niños llevan a la adultez y pueden condenarlos a repetir el pasado o inspirarlos a hacer las cosas de manera diferente.

Por otra parte, Pleck destacó el hecho de que algunos ideales masculinos, cuando se logran, pueden ser perjudiciales para la salud y las relaciones de los niños. Esta disfunción del rol de género no se aplica necesariamente a todas las cualidades y comportamientos considerados masculinos. Por ejemplo, las imágenes de hombría que enfatizan la responsabilidad y la integridad pueden ayudar a sacar lo mejor de los niños. Por el contrario, la evaluación de Pleck se refiere a las nociones de masculinidad que glorifican los estereotipos machistas y son personificadas por los "machos alfa". Como los tiroteos recientes (y no tan recientes) han demostrado repetidamente, los ideales masculinos que degradan a las mujeres, fomentan un sentido exagerado de derecho y justifican la violencia y la agresión como respuesta al rechazo de lo que quieren son problemáticos para los niños que compran esta masculinidad tóxica y también para aquellos a su alrededor.

Como ha afirmado el sociólogo Pedro Noguera, si queremos interrumpir los patrones de violencia cada vez más comunes cometidos por niños, debemos considerar cómo sus contextos sociales, que a menudo se caracterizan por la jerarquía, la competencia y la conformidad, están afectando sus comportamientos. Las respuestas a los problemas inherentes a las normas debilitantes de la masculinidad están más allá de simplemente expandir el rango de emociones disponibles para los niños y hombres individuales. Como explica el sociólogo Michael Kimmel, no podemos crear un cambio sostenible para las personas sin reconocer cómo nuestras instituciones sociales refuerzan los valores patriarcales e impiden el progreso real. Por lo tanto, un primer paso importante es redefinir la masculinidad, para los individuos y a nivel social, para defender atributos que afirman en lugar de disminuir la humanidad de los niños, e inculcar en los niños el tipo de confianza (en oposición a la arrogancia) que les permitirá para respetar y cuidar de sí mismos y de los demás.

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