Redefiniendo 'viejo' para nosotros

Hay un estereotipo de los hombres homosexuales que es tan pernicioso como falso para la mayoría de nosotros. A menudo se lo conoce como el "Síndrome de Peter Pan", la falsa creencia de que todos somos "conductores" irresponsables, atrapados en un lugar entre pueril y patético.

Es cierto que los hombres homosexuales enfrentan diferentes desafíos a medida que envejecemos, particularmente en una subcomunidad que celebra la juventud y la belleza. Pero el hecho es que también tenemos recursos internos excepcionales de los que podemos hacer frente a nuestro envejecimiento, si los reclamamos por nosotros mismos.

En un estudio de 2015, el investigador de UCLA Richard Wight descubrió que algunos hombres homosexuales de mediana edad y mayores experimentan lo que él y sus colegas denominaron "edafismo homosexual internalizado", que definen como "sentirse denigrado o depreciado a medida que envejecen en el contexto de un varón homosexual". una cultura en la cual la juventud y el atractivo físico son desproporcionadamente valorados. "Es importante señalar que la mayoría de los hombres en el estudio no se sentían de esta manera, pero que los que lo hicieron tenían más probabilidades de informar síntomas de depresión.

La buena noticia es que Wight también descubrió que para los hombres homosexuales que experimentan la discriminación por homosexuales internalizada, la sensación de importar hace una gran diferencia.

Wight describió la importancia como "el grado en que las personas sienten que son una parte importante del mundo que los rodea". Su investigación también sugiere que tener una sensación de control sobre la propia vida puede mitigar el daño hecho al permitir que las actitudes estigmatizadoras de los demás importen. También descubrió que el matrimonio legal puede proteger a los socios contra la mala salud mental.

John-Manuel Andriote/photo
Fuente: John-Manuel Andriote / foto

Otra arma que podemos extraer de nuestro arsenal de gays homosexuales internalizados es, curiosamente, la experiencia de haber trabajado en los problemas que pudimos haber tenido al afirmar nuestra sexualidad como un aspecto permanente y positivo de nosotros mismos. La investigación sugiere que al abordar y eliminar la homofobia y el estigma relacionado con el VIH, desarrollamos resiliencia que puede protegernos contra el estigma asociado al envejecimiento y definir el envejecimiento y la "vejez" en nuestros propios términos.

Brian de Vries, profesor de gerontología en la Universidad Estatal de San Francisco y miembro de la Sociedad Estadounidense de Gerontología, escribe en The Lives of LGBT Older Adults: Understanding Challenges and Resilience : "El peso psicológico de las vidas en los márgenes es un lastre la salud mental, a su vez poniendo en peligro el bienestar físico de una manera oscilante ".

Pero un concepto denominado "marginalidad positiva" sugiere que las personas marginadas, incluidos los hombres homosexuales, "pueden encontrar sentido en sus experiencias de estigma; estos significados promueven un sentido de agencia y resiliencia y pueden permitir que las personas prosperen incluso en condiciones y circunstancias que no les brindan apoyo. La marginalidad positiva respalda el replanteamiento de las características estigmatizadas como aspectos positivos últimos de la propia identidad ".

En una entrevista, De Vries me dijo: "Hemos sido excluidos, y hay enormes costos de esa exclusión. Pero como resultado, hemos tenido que encontrar nuestro propio camino, para encontrar formas de interactuar y ser que son diferentes a las formas que fueron modeladas por nuestros pares y ancianos [heterosexuales]. Hemos creado formas que nos sientan bien ".

Además de redefinir lo que podría parecer o decir "más viejo", de Vries dijo que los hombres gay de todas las edades pueden elegir enmarcar nuestras historias personales como historias de resiliencia y supervivencia. "En las historias que contamos de nuestras vidas", dijo, "como hombres homosexuales, como sobrevivientes, la historia de la víctima es una de discontinuidad, cómo no somos lo que 'deberíamos' ser debido a todas estas cosas. La historia de la victoria es aquella que ve las formas en que podemos crecer a partir de ellos. Brinda esperanza, dirección y le permite aprender de las experiencias ".

Nuestra elección es hacer cada uno de nosotros. Realmente es una serie de elecciones para toda la vida, como dejó claro De Vries en una entrevista para mi libro Stonewall Strong . Fiel a sus raíces académicas, describió un diagrama de flujo. Comienza por reconocer la propia homosexualidad o "alteridad" y luego conduce por un camino que no tiene punto final. Cada coyuntura en el camino -incluyendo si salir o no, y decidir qué significa salir en un sentido social o político- es un punto de decisión.

"En cada uno, podríamos elegir escondernos o avanzar", dijo de Vries. "Si avanzas vas a encontrar más de estos puntos. Luego, más adelante en la vida, miras hacia atrás a esos puntos de decisión y ves la dureza de tus elecciones. "Idealmente, quieres mirar hacia atrás y ver cómo eliges avanzar, incluso en los puntos más desafiantes a lo largo del camino.

Para él, de cincuenta y nueve años en el momento de nuestra entrevista, de Vries describió una experiencia bastante común para hombres homosexuales mayores en su propia vida. "Muchos de mis amigos y yo hablaremos sobre cómo Castro ha cambiado como un distrito de la ciudad", dijo. "Ha cambiado mucho, pero también nosotros. Parte del cambio es que somos mayores en un entorno que todavía anhela la juventud y la belleza ".

Eso es familiar. Pero está el punto de decisión. Dijo de Vries: "Mi experiencia personal es que, por un lado, me siento marginado de mi comunidad por ser un hombre mayor, no un culturista Adonis. Y aquí es donde comienza la era: no me molesta eso. Desearía que fuera diferente incluso cuando no quisiera ser más joven. Hay algo que me libera para poder observar y no sentir la necesidad de desempeñar un cierto papel ".

Ahí radica la elección: si desempeñar un papel, ser la idea de otra persona de un "hombre gay mayor", o ser el propio hombre.

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