Redes sociales: "Me gusta" o no

Es un mundo pequeño después de todo

Aparentemente de la noche a la mañana, las redes sociales están en todas partes. Facebook tiene casi mil millones de usuarios activos, los devotos de Twitter bombean 175 millones de tweets por día, [i] y las redes sociales más nuevas como Instagram, Google+ y Pinterest siguen los pasos de los dos grandes, ganando terreno casi a diario. Y este no es un mero fenómeno estadounidense, ya que Weibo (la versión china de Twitter) tiene más de 300 millones de usuarios. [Ii] El punto decididamente optimista aquí es que esto se suma a una gran cantidad de publicaciones, tweets, pinning, friending, following, comentando, y sencillamente preocupándose por lo que otras personas piensan, sienten y hacen. La sociedad de hoy no es tanto una aldea como una tribu mundialmente comprometida socialmente.

A pesar de las quejas de muchos baby boomers que esperan en vano a que alguien mire desde su teléfono inteligente para tener un contacto visual real, esta interconexión instantánea global es en muchos sentidos lo mejor desde que se cortó el pan, al menos la versión sin gluten. Hoy en día, las personas de todo el mundo pueden interactuar con grupos de personas cada vez más amplios y diversos que nunca antes. Se abren las mentes, se amplían los horizontes, las amistades y las relaciones románticas no solo se forman sino que se mantienen a través de las redes sociales, cámaras web, mensajes de texto y cosas por el estilo. Lo mejor de todo es que las amistades preexistentes y las conexiones familiares lejanas que pudieron haberse desvanecido hace unos pocos años (siempre que la distancia física impidió el contacto personal significativo) ahora continúan y crecen sin cesar.

Tal vez algunos lectores recuerden la pegatina para el parachoques de los años ochenta, una vez omnipresente, que decía One World, One People . En ese momento, esas palabras hippies parecían una idea encantadora, aunque ilusoria. Pero en el mundo cada vez más interconectado de hoy, One World, One People es la realidad de facto para quienes eligen unirse. Las redes sociales y otras formas de tecnología digital fomentan el intercambio de información, ideas y experiencias en tiempo real. La distancia y el tiempo han disminuido por la inmediatez de nuestras conexiones. Hacemos amigos, celebramos y nos compadecemos. Y, francamente, todo es muy bueno.

Excepto cuando no lo es.

Realidad vs. realidad virtual

Tengo un amigo al que le gusta enviarme un mensaje de texto. Lo curioso es que habla sus mensajes de texto en su iPhone, usa una aplicación que traduce su voz a texto y luego me envía los resultados a menudo confusos. No puedo evitar preguntarme: ¿no sería más rápido, más fácil y menos confuso si simplemente me llamara? Cuando en broma le pregunté sobre esto hace unos días él sonrió cortésmente y dijo: "Oh, vamos. Ustedes saben por qué tantas personas envían mensajes de texto en lugar de llamar ". Y tiene razón; Lo se. Un mensaje de texto le permite al remitente controlar la naturaleza y el alcance de la interacción. Cuando mi amigo me envía un mensaje de texto en el que me preguntan si quiero encontrarlo para almorzar, sabe que no va a ser arrastrado a una larga conversación sobre algo que está sucediendo en mi vida. No hasta que nos encontremos para almorzar, de todos modos.

Las interacciones en las redes sociales son similares. El usuario controla lo que publica, así como quién lo ve (a través de la configuración de privacidad). Otros usuarios controlan lo que leen, ven y dicen (o no dicen) en respuesta. Y ambos lados de la ecuación realizan estas tareas en su propio territorio y marco de tiempo. Es un poco como un encuentro sexual sin ataduras: suba, baje, salga y continúe con su día, excepto sin el sexo (por lo general).

Entonces, la pregunta del millón es: ¿Las conexiones digitales son significativas e importantes de la misma manera que las interacciones del mundo real? En otras palabras, ¿es una conexión en línea con alguien a medio camino en todo el mundo tan gratificante y edificante como una relación en vivo y en carne y hueso? ¿Significa tanto cuando Facebook les recuerda a sus amigos sobre su cumpleaños como cuando alguien realmente recuerda su cumpleaños? Etc.

Revisemos. En términos generales, las relaciones sanas y exitosas de todos los tipos implican:

  • Respeto, demostrado por tener un interés activo en los demás, tener empatía por sus desafíos y abogar por sus éxitos
  • Ofrecer apoyo y prestar ayuda cuando sea necesario, dar consejos cuando se le solicite y proporcionar actos inesperados de amabilidad
  • Afecto físico, demostrado por actos como abrazarse, besarse y abrazarse
  • Tiempo de calidad dedicado a la evolución de nuestra conexión con aquellos a quienes nos preocupamos
  • Valorar, validar y reconocer quién es otra persona y qué aporta a la mesa

En al menos algunas de estas áreas, las redes sociales, las cámaras web, los mensajes de texto y demás se quedan cortos. Por ejemplo, no existe un mundo virtual equivalente (todavía) al calor de un abrazo de apoyo. (Siéntate, sin embargo, ¡ya viene!). También es más difícil, aunque no imposible, ser un confidente y consejero completamente empático en línea, ya que las interacciones digitales carecen de la gama completa de comentarios que surge en la presencia física de otra persona.

Adicción, Ansiedad y Mal Comportamiento

Escuchamos hablar mucho sobre ciertas formas de adicción impulsadas por Internet, desde la adicción a la pornografía a la adicción al juego, pasando por la adicción a las compras y la adicción a los videojuegos, pasando por casi cualquier otra cosa que se te ocurra, y estamos escuchando esto porque en realidad está sucediendo. Incluso los sitios de redes sociales aparentemente benignos como Facebook pueden volverse problemáticos para aquellos que están predispuestos a conductas compulsivas, impulsivas y adictivas. De hecho, los adictos al sexo y las relaciones autoidentificados describen cada vez más a las redes sociales como el lugar principal para "perderse" en la búsqueda obsesiva y escapista de la intensidad sexual o romántica.

Adicciones aparte, hay otros problemas. El principal de ellos es el hecho de que los usuarios de las redes sociales a veces vinculan su sentido de autoestima con la cantidad de amigos de Facebook y / o seguidores de Twitter que tienen en un día determinado. Para algunos, perder un amigo de Facebook, incluso si nunca han conocido a esa persona en la vida real , puede ser tan devastador como perder un amigo del mundo real. Las personas que ya sufren de aislamiento, depresión o ansiedad son especialmente vulnerables a los caprichos de las redes sociales; sus condiciones pueden exacerbarse fácilmente por la impersonalidad ocasional e insensible de las interacciones en línea. Y, seamos sinceros, hay un montón de comportamiento "ocasionalmente insensible" en las redes sociales (y en el correo electrónico). A veces incluso es intencional. Por ejemplo, una encuesta reciente encontró que una de cada cuatro mujeres admite publicar y etiquetar deliberadamente fotos poco halagadoras de sus amigos de Facebook. [Iii] (Se publican aproximadamente 250 millones de fotos en Facebook todos los días. [Iv]) Esto da una nueva que significa el término "foto-bomba".

Pautas para un uso saludable de los medios sociales

No cabe duda de que las redes sociales pueden enriquecer, iluminar y dar vida a la vida de casi cualquier persona. Mantener el contacto con amigos y familiares lejanos, aprender sobre temas nuevos e interesantes, participar en movimientos políticos y sociales, entretenerse y compartir nuestra experiencia y opiniones son cosas maravillosas, y las redes sociales nos dan la oportunidad de hacerlo más rápidamente. y en una escala mucho más amplia que nunca antes. Dicho esto, para la mayoría de las personas, las interacciones en línea no pueden replicar completamente, y mucho menos reemplazar, las necesidades sociales, físicas y de relación que se satisfacen cuando nos relacionamos cara a cara. Tampoco deberían ellos. Incluso para los jóvenes, que suelen sentirse mucho más cómodos con las interacciones digitales, la vida requiere un equilibrio entre los mundos real y virtual, ya que un enfoque excesivo en las redes sociales y tecnologías similares puede generar consecuencias emocionales, de relación y de otro tipo.

Ante esto, sugiero que independientemente de su edad y de la tecnología que considere, puede implementar algunas pautas de redes sociales. Algunas posibilidades que han funcionado para otros se enumeran a continuación.

  • Si está en una relación a largo plazo, considere una cuenta conjunta de redes sociales. Publicar en línea sobre su vida es una gran manera de pasar un tiempo significativo juntos. Además, reduce en gran medida las probabilidades de que uno de ustedes se descargue cibernéticamente o haga una publicación lamentable (inapropiada).
  • Si tiene hijos, también puede considerar una cuenta conjunta con ellos, especialmente si son jóvenes. Al hacer esto, puede educarlos sobre el uso saludable de Internet y las redes sociales mientras se divierten con ellos. Además, puede controlar más fácilmente lo que están haciendo.
  • No ventile relaciones o problemas personales en las redes sociales. Si se trata de una declaración o imagen que no le gustaría asociar con usted en las noticias de la noche, entonces no es apropiado para Facebook o Twitter.
  • Si está cansado de las redes sociales, o si su participación en línea es una fuente constante de ansiedad y depresión, tómese un descanso. Concentra tu energía en interacciones en persona con familiares y amigos. Tal vez descubras que mientras estabas ocupado en línea, realmente te echaban de menos.

Una medida clave de la salud emocional siempre ha sido el equilibrio. Y, como lo es en la vida real, también lo es en el mundo virtual. Asegúrese de que la cantidad de tiempo que pasa en línea o mirando hacia abajo en la pantalla de ese dispositivo móvil no exceda la cantidad de tiempo que invierte en interacciones reales e in vivo. Al lograr y mantener un equilibrio entre el tiempo de cara virtual frente a la carne, es más probable que te sientas conectado que aislado, más propenso a sentirte "parte de" que a estar solo.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es Vicepresidente Senior de Desarrollo Clínico de Elements Behavioral Health. Licenciado MSU UCLA con licencia y aprendiz personal del Dr. Patrick Carnes, ha desarrollado programas clínicos para The Ranch en Nunnelly, Tennessee, Promises Treatment Centers en Malibu, y The Sexual Recovery Institute en Los Ángeles.

[i] Brian Honigman, 100 fascinantes estadísticas y cifras de redes sociales de 2012 , http://www.huffingtonpost.com/brian-honigman/100-fascinating-social-me_b_2185281.html, Huffington Post (29 de noviembre de 2012).

[ii] Horace Lu, número de usuarios de Weibo alcanza los 300 millones , http://shanghaiist.com/2011/11/23/number_of_weibo_users_hits_300mln.php, Shanghaiist (consultado el 29 de mayo de 2013).

[iii] Britney Fitzgerald, una de cada cuatro mujeres publica deliberadamente imágenes desagradables de amigos de Facebook, hallazgos de una encuesta , http://www.huffingtonpost.com/2012/07/03/one-in-four-women-unflattering-photos-facebook_n_1646499 .html, Huffington Post (3 de julio de 2012).

[iv] http://www.huffingtonpost.com/brian-honigman/100-fascinating-social-me_b_2185281.html.

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