Reducir el sobrediagnóstico de TDAH para mejorar la salud de los niños

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es el trastorno neuroconductual más comúnmente diagnosticado en los niños. Los niños con TDAH tienden a tener problemas para controlar su comportamiento impulsivo y prestar atención a las cosas ordinarias. Los síntomas pueden variar con cada niño y varían en gravedad, pero en general pueden incluir:

  • Soñador
  • Una tendencia a olvidar o extraviar sus pertenencias
  • Dificultad para organizarse
  • Hablando demasiado
  • Retorciéndose o inquieto
  • Incapacidad para resistir la tentación o tomar turnos, lo que puede interferir con llevarse bien con otros niños

Generalmente se recomiendan dos tratamientos: examen de salud mental y / o medicación. Los medicamentos más recetados para el TDAH son Ritalin y Adderall. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han publicado un estudio reciente que nos proporciona la siguiente información sobre el TDAH:

  • Entre 2003-4 y 2011-12 hubo un aumento del 42% en el diagnóstico de TDAH
  • Entre 2007-8 y 2011-12 hubo un aumento del 28% en los medicamentos recetados para el TDAH
  • 6.4 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con TDAH; 89% son niños
  • 3.5 millones de niños reciben medicamentos para el TDAH
  • La mayoría de los niños son diagnosticados alrededor de los 6 años de edad; los casos más graves se pueden diagnosticar alrededor de los 4 años de edad

"Este hallazgo sugiere que hay una gran cantidad de niños pequeños que podrían beneficiarse de la iniciación temprana de la terapia conductual, que se recomienda como el tratamiento de primera línea para los niños en edad preescolar con TDAH", dijo Susanna Visser, de los CDC, quien también dirigió la estudiar.

La Academia Estadounidense de Neurología (AAN, por sus siglas en inglés) publicó recientemente su posición sobre el TDAH y la medicación, advirtiendo a los médicos y padres sobre la prescripción excesiva de medicamentos como Ritalin o Adderall debido a los riesgos de salud que se han informado.

"Los médicos que cuidan a niños y adolescentes tienen la obligación profesional de proteger siempre los mejores intereses del niño, proteger a las poblaciones vulnerables y evitar el uso indebido de medicamentos", dijo el Dr. William Graf, profesor de la Universidad de Yale y miembro de AA. .

Aunque la investigación nos ha brindado información equívoca, parece a partir de los datos que es probable que el TDAH sea sobrediagnosticado y que se prescriban medicamentos en exceso. Retorciéndose e inquieto o no estando dispuesto a compartir pueden ser acciones normales en un niño pequeño. La consejería conductual y de crianza sólida debe ser nuestra primera actividad cuando se sospeche que un niño puede tener TDAH. Limitar el tiempo de televisión y videojuegos, alentar el juego al aire libre, recompensar compartir y tener expectativas realistas son todas las opciones que pueden y deben probarse antes de la medicación.

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