Reentrenar el cerebro para el estrés de la preocupación – Parte I

Como parte de la primera parte del manejo del estrés tomada de The Stress Answer, quiero sentar las bases para nuestro estresor más peligroso; preocupación. Esta es la palabra del laico para todos los asuntos "normales" que no pueden equilibrarse con las bendiciones que todos conocemos en un nivel, pero que se eclipsan con el tiempo.

Todos sabemos sobre el estrés, especialmente ahora que nuestros futuros fondos de jubilación están cantando al aire y nuestras vidas no son menos agitadas con un cambio en el liderazgo del gobierno. La incertidumbre es la regla del día. Si bien tenemos muchas fuentes de estrés en nuestras vidas, el estrés generalmente se debe a problemas de trabajo y dinero seguidos de problemas de salud y niños. Pero no es el evento lo que nos causa estrés; es nuestra falta de flexibilidad y reacciones rígidas a los factores desencadenantes. Más al punto, es nuestra percepción del evento o el pensamiento lo que crea la tormenta dentro de nuestros cerebros que eventualmente entra en erupción en el estado de sentimiento que llamamos "estrés".

Aunque medimos los sistemas periféricos del cuerpo para los niveles de estrés (p. Ej., Dilatación de los vasos sanguíneos, tensión muscular, conductancia de la piel, etc.), el centro de la mayoría del estrés está en nuestro cerebro. El estrés no es una función cerebral anormal. Más bien, es vital para nuestra propia supervivencia. Demasiado estrés es malo … excepto cuando eso no es cierto (por ejemplo, emocionarse para una competencia). Tener estrés cero puede ser igualmente malo (por ejemplo, no sabría cuándo huir de una situación peligrosa); y tener estrés crónico definitivamente es malo para su salud (p. ej., enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, diabetes, etc.). Por lo tanto, al igual que otras formas de extremos, nunca querríamos eliminar totalmente los mecanismos de adaptación, pero sí queremos llevar el proceso a un ciclo normal.

La palabra clave para alcanzar los patrones de restauración es lograr un "ciclo" saludable, que se refiere a un patrón de flexibilidad, en lugar de un estándar de respuestas que se considera saludable. En otras palabras, no son tanto los extremos, ya que es nuestra rigidez lo que hiere nuestra constitución de salud. Por ejemplo, el problema no es que podamos tener presión arterial alta durante un período de tiempo; eso es normal. El problema es cuando nuestra presión arterial está constantemente elevada. Por lo tanto, es su capacidad de adaptación para responder a las crisis y desafíos con los niveles correctos de flujo sanguíneo que protege o daña nuestra salud y estabilidad mental.

El ciclo de estrés es básico para la construcción de la fuerza, incluso de los músculos. Cuando una persona realiza levantamiento de pesas para desarrollar fuerza muscular, el aumento en la fuerza no ocurre durante el proceso de levantamiento. De hecho, la acción de tirar de los músculos sobre el hueso crea lágrimas microscópicas. Es durante el período de descanso que esas lágrimas sanan lo que hace que el tejido muscular se vuelva más fuerte.

Entrenamiento para el estrés de ciclismo

Las implicaciones para el manejo del estrés y la plasticidad cerebral son entrenar para la flexibilidad mental, creando así nuevas vías neuronales, en lugar de rigidez. Cuanto más adaptativo sea un sistema, más capaz será de responder de forma apropiada y / o alternativa. Al igual que la forma en que se fortalece el tejido muscular, el entrenamiento para la flexibilidad mental requiere una aplicación medida del estrés en todos los sistemas, de modo que se alcancen niveles elevados y niveles restaurativos. Para facilitar un sistema saludable, debe aprender flexibilidad y adoptar una variedad de opciones alternativas para responder a los factores estresantes. Por ejemplo, debes aprender a ser capaz de aumentar tu poder para enfrentar los desafíos y pensar creativamente en la resolución de problemas, y hacerlo en equilibrio para obtener más fuerza. Este ciclo no es diferente al principio de las artes maritales de centrarse en aquellas amenazas que son reales y restaurar sus energías mediante la absorción de las energías restaurativas después de la batalla. Este es el principio de la enseñanza asiática en yen yang del manejo del estrés, siendo el yen la extensión del enfoque y el yang la recepción del enfoque.

Este principio se relaciona con la capacitación de un equipo atlético profesional para el estrés. Aunque todos en el equipo estuvieron de acuerdo en que estaban demasiado estresados, aún necesitaban la inyección de adrenalina para ayudarlos a rendir al más alto nivel. Tenían razón. Entonces, les enseñé los dos extremos del espectro: les enseñé cómo emplear y canalizar su alta energía hacia el poder concentrado cuando lo necesitaban, pero también les enseñé cómo restablecerse mediante la relajación. En otras palabras, les enseñé a tener un equilibrio en sus vidas, y los enfoques funcionaron bien.

La mayor parte de lo que denominamos "estrés" es demasiado preocupante. Todo el mundo se preocupa hasta cierto punto, y claramente la preocupación puede servir como un puente constructivo para la preparación de problemas futuros. Pero demasiados de nosotros nos preocupamos por desequilibrarnos con la realidad. Nos preocupamos por demasiadas cosas, e incluso nos inquietamos cuando pensamos que no nos preocupamos lo suficiente por algo. Como uno de mis pacientes admitió valientemente, "si no me preocupa que algo suceda, entonces sucederá". Este tipo de pensamiento mágico no es productivo. Necesitamos conquistar nuestros miedos en formas más constructivas para detener la destrucción crónica.

Las prácticas curativas del estrés

Ha habido cientos de programas de manejo del estrés que pretenden aliviar el estrés. He explorado todo, desde cristales hasta acupuntura, y todo funciona hasta cierto punto … si crees que funcionarán. Sin embargo, hay algunos caminos que en realidad pueden dañarlo. Por ejemplo, si tu idea de aliviar el estrés vuelve a casa, abrir algunas latas de cerveza mientras ves combates de lucha hasta que te duermas, estás jugando con fuego. Eso es evitar, lo cual es malo, y sinceramente, emocionalmente perezoso.

Los enfoques de manejo del estrés tienen verbos en ellos por una razón: debe hacer algo para que el cambio suceda. Para algunos de mis pacientes, el desafío más grande que les di fue hacerlos comprometerse a reservar 40 minutos al día (divididos en dos sesiones de 20 minutos) cuando no están hablando por teléfono o haciendo otra cosa. Ese fue un paso increíblemente difícil para algunos de ellos, pero también fue necesario. Si no está dispuesto a dedicar parte de su día a la restauración, se está preparando para el fracaso. No hagas eso.

En las tormentas de estrés perpetuas, el objetivo se vuelve operacional en términos de flexibilidad de la plasticidad cerebral y facilitando su capacidad para soltar las ataduras de estrés. Mientras más amplio sea el rango en sus respuestas, más adaptable y libre podrá ser para enfrentar las tensiones y los cambios que se avecinan. Basado en los principios de la plasticidad cerebral, le daré algunas ideas sobre los ejercicios que puede hacer para fortalecer estas importantes habilidades para el estrés.

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