Reflexiones de la C-Suite: una entrevista con Eli Fathi

La noción de dar a los demás puede parecer contraintuitiva como una estrategia de negocios, especialmente cuando se observan representaciones de éxito en los medios. Sin embargo, el bestseller internacional de Adam Grant, Give and Take, cuestionó brillantemente esta creencia a través de una serie persuasiva de investigaciones y ejemplos de casos.

Eli Fathi ha observado de primera mano los beneficios de una filosofía de donación. Este emprendedor en serie con varias salidas exitosas ha fundado o cofundado siete empresas que actualmente emplean a más de 350 personas. En su empresa anterior, fue cofundador y co-CEO de Fluidware Corporation desde el inicio hasta que fue adquirida por SurveyMonkey en agosto de 2014.

Eli ha formado parte de varias Juntas de ONG diferentes y está involucrado con varias instituciones académicas y ha sido reconocido por sus colegas y la comunidad con una serie de premios. Más recientemente, en 2016, Eli recibió el premio Algonquin College Alumnus of the year, así como el premio Startup Canada Senior Entrepreneur de Ontario.

Eli es actualmente el CEO de MindBridge Analytics Inc., un proveedor de plataforma de detección de fraude humano. La compañía se incorporó en marzo de 2015 y actualmente cuenta con 17 empleados a tiempo completo y 4 a tiempo parcial.

Eli vive en Ottawa con su esposa y tiene dos hijas. Él tiene un B.Sc y M.Sc. grados de la Universidad de Ottawa.

Recientemente hablé con Eli sobre cómo un enfoque en dar ha contribuido a su éxito, así como a sus secretos para desarrollar una relación de mentoría efectiva. También entrevisté a varios de sus aprendices que se han beneficiado enormemente de su orientación y apoyo. Ellos eran:

  • Sabrina Leblanc: gerentes de ventas y éxito del cliente en SurveyMonkey
  • Aydin Mirzaee – Cofundador y co-CEO de Fluidware; Actualmente explorando su próxima oportunidad
  • Solon Angel – Fundador de Mindbridge

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Eli Fathi, used with permission
Fuente: Eli Fathi, usado con permiso

CRAIG: ¿Por qué adoptaste esta filosofía de ayudar a las personas?

ELI: es parte de mi ADN. Recuerdo que durante mi infancia mis padres siempre daban a otras personas. Luego, en la universidad, uno de mis profesores nos pidió que imagináramos lo que significaba hacer una diferencia en la vida de una persona y cómo podría cambiar el mundo. Esa idea fue poderosa y realmente resonó conmigo.

Desde ese momento, cada vez que veo alguna oportunidad de ayudar a alguien, lo hago. El número de personas que me han agradecido por hacer una diferencia en sus vidas en los últimos 20 años es absolutamente asombroso. También me siento bien al saber que estoy haciendo una diferencia positiva, lo cual es una insignia de honor para mí. ¿Qué mejor recompensa puedes obtener?

CRAIG: ¿Cuál es una lección que has aprendido de tus aprendices?

ELI: el valor del trabajo duro. Es sorprendente lo mucho que le dan a esta relación, lo que me motiva a hacer lo mismo. También es grandioso ver cuando alguien toma la tarea que discutimos, la pone en práctica y comienza a beneficiarse de ese esfuerzo. A veces las personas, especialmente en las empresas de nueva creación, trabajan tan rápido que se olvidan de reducir la velocidad y pensar en lo que están haciendo y por qué lo están haciendo. Intento ayudar a mis aprendices a recordar eso.

CRAIG: ¿Qué consejo tienes para las personas que están buscando o tienen un mentor?

ELI: necesitas conectarte realmente con la persona. Desea encontrar un mentor en quien cree, alguien en quien pueda confiar y construir una relación. Si no hay química, es una pérdida de tiempo porque no seguirás sus consejos. También necesita compartir los mismos valores, que es lo más importante.

Sus aprendices también hablaron sobre la importancia del ajuste, especialmente desde una perspectiva de valores:

SABRINA: Mi consejo es no tratar de forzar una conexión si no está allí. Lo más importante para que funcione esta relación es que debe compartir los mismos valores.

AYDIN: Más importante que cualquier otra cosa, Eli y yo compartimos muchos de los mismos valores y esa congruencia es lo que permite que esta relación funcione muy bien.

SOLON: Tenemos una coincidencia de valores muy sólida, que hace que esto funcione tan bien. También es inspirador conocer a alguien que tiene tanto éxito, sin embargo, se centra en la integridad y la equidad, así como en la importancia de retribuir.

CRAIG: ¿Qué consejo tienes para alguien que quiere ser mentor de otros?

ELI: No se convierta en un mentor a menos que esté dispuesto a dedicar el tiempo y el esfuerzo para ayudar al aprendiz. Es mucha responsabilidad. La gente me pregunta cómo lo hago y les digo que paso menos tiempo durmiendo (sonríe).

También creo que es muy importante que no solo le digas a alguien cómo hacer algo. Para ser un gran mentor, debe hacer preguntas y guiar al aprendiz a encontrar su propia respuesta. Sin embargo, es importante recordar que necesitan resolver esto por sí mismos. Si les dice qué hacer, nunca aprenderán a hacerlo y siempre regresarán y le pedirán la respuesta. Aunque puede sentirse bien y hacerte sentir inteligente, esto no es de lo que se trata la tutoría. Desea guiarlos para que aprendan cómo abordar sus problemas para que puedan pasar a problemas más complicados y desafiantes, que los hagan crecer a ellos y a sus negocios.

Aydin se hizo eco del valor de este enfoque:

AYDIN: Eli no te dice qué hacer. Él te dará cosas para tener en cuenta. Él le mostrará por un lado, hay ciertas consideraciones, y luego resalte lo que está en el otro lado de la moneda. Luego él preguntará '¿cuáles son más importantes para ti?' Esta es una pregunta muy poderosa, ya que reduce el ruido y te ayuda a tomar una decisión que se alinea con tus valores centrales. Además, las decisiones no son en blanco y negro muy a menudo, por lo que le ayuda a ver las opciones más claramente y resaltar algunas de las tensiones que existen.

CRAIG: Si hay algunos ejecutivos que están interesados ​​en ser mentores, pero les preocupa el compromiso de tiempo, ¿qué les diría?

ELI: Primero que nada, es una experiencia muy gratificante. En muchos sentidos, es como dar forma a sus hijos, porque les está enseñando sobre la importancia de vivir sus valores fundamentales.

Si decide ser mentor y le preocupa el tiempo, empiece con pasos de bebé. Comience con una persona y mentor en temas más simples. No vaya y comience a ser mentor del CEO de una compañía que tiene problemas importantes. Ve y comienza con algo pequeño y mira si te gusta y si te parece gratificante.

CRAIG: dada su experiencia en tutoría, ¿cuáles han sido algunas lecciones importantes que ha aprendido?

ELI: Diría dos cosas. Primero, tenga cuidado cuando la orientación se mezcle con la amistad. Aunque esto sucede a menudo, especialmente con relaciones a largo plazo, puede crear complicaciones. Debe recordar que sus consejos u observaciones como mentor deben permanecer imparciales y veraces. Tienes que llamarlo tal como es, lo bueno y lo malo. A veces, cuando te haces amigo, los mentores pueden tener la tentación de diluir los comentarios, lo cual no es bueno para nadie. Como mentor, debes ser consciente de esta posibilidad y pensar en cómo le darías consejos a un extraño. Eso me ayuda a traerme de vuelta a veces.

La otra lección que aprendí es que todos necesitan un mentor. No importa en qué etapa de su carrera o cuántas personas maneje, puede beneficiarse de este tipo de orientación y relación. Aunque la tutoría puede tomar diferentes formas según dónde se encuentre, el valor subyacente sigue siendo el mismo.

Uno de sus aprendices destacó la importancia de recibir comentarios honestos:

SOLON: Él te llamará si cree que lo necesitas, pero lo hará con respeto. Él quiere lo mejor para ti. No puedes ponerle precio a eso.

CRAIG: ¿Cuáles son los principios clave de éxito que sigues?

ELI: Todos han escuchado la expresión 'mantenerse al día con los Jones'. Nunca escuches eso. No te hace ningún bien.

Nunca te compares con otras personas porque siempre habrá alguien más fuerte, más inteligente, más rápido, más rico, y así sucesivamente. Lo que tienes que hacer es pensar en lo que quieres porque el único que impacta tu vida eres tú. Establezca un objetivo, cree un plan y consíguelo.

Para mí, otra parte importante es asegurarse de que siempre esté agregando valor a su comunidad. Como dice la expresión, "las mareas crecientes elevan todos los barcos".

Tampoco querrás comenzar a aprender. El día que dejas de aprender es el día en que dejas de crecer.

CRAIG: ¿Cuál es una de las cosas de las que está más orgulloso?

ELI: Realmente disfruto usando mis negocios como un vehículo para darle a alguien una oportunidad de la que otras personas pueden evitar. Ten fe en las personas y ponlas en posiciones para tener éxito y lo harán.

Sabrina compartió cómo esta filosofía impactó su carrera:

SABRINA: Si le preguntas a Eli, él dirá 'Hiciste el trabajo, así que mereces el crédito. Lo único que hice fue darte la oportunidad, que llevaste al siguiente nivel ". Sin embargo, la forma en que lo veo es el hecho de que él me dio la oportunidad en primer lugar, lo que mucha gente no haría. Tampoco le importa si tiene experiencia, si tiene la fuerza de voluntad y la actitud, él le da más responsabilidad sabiendo que puede manejarlo. Administro 15 personas dentro de Survey Monkey, y si no fuera por él, honestamente puedo decir que no estaría haciendo eso.

Para cerrar la entrevista, ¿les pedí a cada uno de sus aprendices que compartan una de las cosas que aprendieron de Eli que se te quedan?

AYDIN: elige tus batallas. Aunque quieras ganar, a veces es una pérdida estratégica lo que vale la pena, porque puede ayudarte a ganar la guerra en general.

SABRINA: Desde una perspectiva de liderazgo, lo mejor que aprendí es ser humilde, conocer bien a tu gente y saber cómo les gusta interactuar y ajustar tu estilo al de ellos.

SOLON: Sé fiel a ti mismo y tendrás éxito. No tienes que jugar juegos para salir adelante. La gente eventualmente vendrá. Actuar con honor y respeto construye una enorme cantidad de capital social, que es invaluable en nuestra vida personal y profesional.

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