Reflexiones sobre el alma de Washington, DC

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El 4 de julio, la nación celebrará su 239 ° Día de la Independencia. Alrededor del país los ciudadanos celebrarán con fuegos artificiales y barbacoas, escapadas de vacaciones y ceremonias más sombrías para honrar a los veteranos de la nación. Pero el Día de la Independencia es importante de otra manera: como un momento para contemplar el significado más profundo de América. En la siguiente entrevista con el psicoterapeuta Thomas Moore, autor de Care of the Soul y otros libros, él revela el simbolismo más profundo contenido en nuestros mitos estadounidenses de libertad e independencia, especialmente como se reflejan en los monumentos y monumentos conmemorativos de la capital de la nación Un lugar que Moore describe como "sagrado". El siguiente es un extracto de esa entrevista, tal como aparece en mi nuevo libro, America on the Couch: Perspectivas psicológicas sobre política y cultura estadounidenses. (Linterna Libros).

Pythia Peay: ¿Puedes explicar qué significa "alma" para el lego?

Thomas Moore: En términos generales, el espíritu es la "mitad superior", la parte de nosotros que busca la trascendencia o evoluciona, crece o mejora. Ya sea una ciudad o una persona, es una orientación hacia el futuro, la vida eterna eterna, o aquellos valores universales que están por encima de las circunstancias individuales. Pero el alma siempre es particular: se trata de las raíces familiares, la memoria y el pasado. El espíritu está más interesado en la planificación, y el alma está más interesada en recordar. El alma trabaja a través del estado de ánimo, la emoción, la ensoñación y los sueños: todas esas cosas son propias del alma.

Entonces, el alma también tiene mucho que ver con esas corrientes invisibles que están en el fondo de todo lo que está sucediendo. Y una cosa que siempre está sucediendo en el fondo es la historia de un lugar.

PP: Washington, DC sería incluso más significativo desde la perspectiva del alma, porque es la ciudad de nuestra memoria nacional. También es rico en imágenes sobre la democracia y la historia de los comienzos del país.

TM: Exactamente. Los monumentos y monumentos conmemorativos son extremadamente importantes, no solo para la ciudad, sino también para la nación. Cuando viajo por todos los estados, y no importa lo que está pasando políticamente, me parece que la gente siente mucho y profundamente por Washington. Las personas que tienen poder y dinero irán y vendrán, pero los monumentos permanecerán. Entonces, para mí, Washington es uno de los tesoros de nuestra nación, y su trabajo principal es actuar como guardián de la memoria de la nación.

PP: Tengo que admitir que a veces la ciudad se siente más como un destino turístico que uno de los tesoros sagrados de nuestra nación.

TM: No llamaría a esos visitantes "turistas". Claramente son peregrinos. La gente no irá a Washington como turistas de la misma manera que visitarían otra ciudad. [Pero] lo que estos turistas están haciendo mientras recorren los monumentos y la ciudad es un aspecto de la religión civil: es honesto a la bondad profunda, profunda, religión del alma. Eso es diferente incluso de la dimensión espiritual de la religión.

PP: Entonces, ¿cómo se aplicaría esto a Washington, DC, y cómo se sentiría un enfoque de "alma" y "espíritu" en la capital de la nación?

TM: La parte espiritual es hacer que todo funcione bien y sea eficiente. . .Con espíritu, hay una tendencia a ser educativo y a explicar todo, en lugar de dejar que la gente tenga la experiencia simple de las imágenes y los recuerdos que evocan.

Un enfoque de alma sería visitar un edificio antiguo, por ejemplo, y entrar en una habitación donde se firmó un documento antiguo, sin tener que escuchar a alguien dar una conferencia al respecto. . . Así que cuando alguien está de pie frente a un monumento, o está en una habitación o edificio histórico, necesita dejar que su imaginación sea tranquila.

PP: DC es tan rico con estatuas e imágenes talladas en sus edificios. ¿Hay alguna figura particular que encarne algo del alma de la ciudad?

TM: El arte de entrelazar cosas es una imagen muy tradicional del alma. La Diosa Atenea, patrona de Atenas y patrona de todas las ciudades, era tejedora: veo a Atenea en todos los edificios, y particularmente en la Estatua de la Libertad, en lo alto del Capitolio. Ser capaz de entrelazar culturas y personalidades y todo tipo de pueblos y religiones: ese es el trabajo de Atenea, y ese es el trabajo de la ciudad y del gobierno. Entonces ella es la patrona del alma de la ciudad: no el funcionamiento de ella, sino el tejido.

PP: Cuando pensamos en Dallas, pensamos en cowboys y sombreros Stetson y ganado. Cuando pensamos en Los Ángeles, pensamos en Hollywood. ¿Qué te viene a la mente cuando piensas en Washington, DC?

TM: Cuando llego a Washington, me siento como si estuviera en un remolino o un vórtice. En Washington existe la sensación de que este es el lugar donde el país y el mundo se mantienen unidos. Es una ciudad donde no solo piensas en el lugar en sí mismo, estás pensando en el resto del país y en el mundo de una manera que no siento en ningún otro lado. Cuando estoy en DC, tengo la sensación de que la gente de todas partes está buscando a la ciudad para su bienestar: me refiero a la paz, la justicia y los ideales democráticos. Eso es lo que todas esas instituciones, el lenguaje exaltado tallado en los monumentos y los grandes documentos que allí se guardan, realmente se tratan.

La persona promedio en Nebraska o California no tiene que pensar tanto en ese tipo de cosas de vida o muerte. . . .Incluso los monumentos y monumentos conmemorativos son sobre guerras y batallas y grandes figuras, por lo que la ciudad nos eleva a un nivel de gran reflexión. Otros lugares no tienen la oportunidad -o la carga- de tener que pensar en estos asuntos.

PP: es interesante que uses la palabra carga. A menudo, las personas que viven en el área de Washington sienten que es un lugar pesado donde estar, incluso si no están en la política. Sé que me siento físicamente más ligero cuando dejo la ciudad.

TM: Cuando Lincoln era presidente, el peso que sentía casi lo ahoga físicamente. . . . Pero el alma siempre se encuentra en el inframundo, entre las cosas más pesadas como la depresión y el sufrimiento. Creo que ser capaz de llevar esa carga y no defenderse de ella sería el signo de una sociedad madura en la ciudad de Washington.

No hay forma de vivir en Washington sin ser afectado por lo que sucede allí. Esa ciudad es un lugar en la vida de ensueño de personas en ciudades y capitales de todo el mundo: Washington, DC tiene un lugar en su imaginación, más prominente que otros lugares en este país. Así que no creo que puedas ser ciudadano de esa ciudad sin llevar el peso de esa proyección.

PP: Uno de los temas recurrentes que a menudo surgen en torno al futuro de la ciudad es el conflicto entre lo viejo y lo nuevo, y el deseo de liberarse del pasado. Entonces hay una tensión; periódicamente la gente habla sobre cambiar la imagen de la ciudad. . . .y convertirla en una ciudad del futuro, y no del pasado.

TM: ¡ Por favor, sálvanos de eso! Sin embargo, entiendo el vuelo del pasado, especialmente si está lleno de recuerdos dolorosos. Viví en Dallas hace muchos años, y en un momento hubo un movimiento para derribar el Texas Depository Building, porque era una plaga en la imagen de la ciudad. De hecho, el edificio era una carga dolorosa para la ciudad, porque había tantos malos recuerdos asociados con el asesinato del presidente Kennedy. Pero aún era importante mantenerlo como un hito.

PP: ¿Por qué?

TM: Bueno, imagínense si una persona entrara en terapia y dijera que quiero olvidarme de todas las cosas malas que me sucedieron en el pasado y volver a empezar de cero. Cualquier terapeuta decente diría que esa persona se dirige a problemas porque debemos ser dueños de nuestra propia vida: es parte de convertirse en una persona madura.

PP: ¿Te refieres en el sentido de que podemos aprender de los errores del pasado?

TM: No. Es que nuestro personaje está hecho del sufrimiento y las experiencias del pasado. Pretender que esas experiencias ya no son relevantes es una represión del pasado. Entonces decir: "sigamos adelante y conviértasemos en una nueva ciudad" es también una represión del pasado. Realmente no avanza, es algo agresivo; es anti-alma, y ​​es un movimiento contra el pasado. Puede conducir a nada más que problemas.

PP: Por supuesto, América se funda en dejar el pasado atrás. Salimos de Europa, y luego dejamos la costa este para el Medio Oeste y el Medio Oeste para California.

TM: Esa es la fuerza del país; pero tiene una gran sombra. En todo lo que hacemos -todos los países lo hacen, pero lo hacemos a un nivel absurdo- seguimos intentando ser nuevos y deshacernos del pasado. Pero en una parte de nuestra psiquis nacional, todavía estamos luchando contra la Revolución, ¡y aún estamos tratando de derrocar al viejo rey! Entonces, debemos aprender a vernos a nosotros mismos como parte de un espectro largo. Podemos demonizar el pasado y todos los errores que se han cometido. Pero ese tipo de brusco alejamiento del pasado es un tipo de comportamiento adolescente que no quiere tener nada que ver con todas esas "cosas viejas".

PP: Pero lo interesante es que nuestra memoria nacional y nuestra historia nacional celebra la revolución. Es como si ese quiebre abrupto del "viejo país" es en lo que se basa nuestra misma identidad como estadounidenses. Entonces, inmediatamente nos encontramos con una paradoja.

TM: Mi primer pensamiento sobre lo que dijiste es que tenemos todas estas ciudades [y estados] -Nuevo Londres, Nueva York, Nueva Boston, Nuevo Hampshire- que son ambas nuevas pero que también hacen eco en el viejo país. . . Entonces, aunque algunas personas se rebelaron contra Inglaterra al formar el país, en un nivel subyacente la conexión permaneció allí de todos modos. Y si nos identificamos con los rebeldes y fantaseamos con la Revolución, que solemos hacer, solo estamos hablando de la mitad de la historia. Casi nadie habla de la violencia de la Revolución, o de las personas que murieron en el proceso, como si pudiera haber otra forma de separarse de la Patria. Ese tipo de reflexión sobre la Revolución sería más aleccionador; no nos gustaría salir y celebrar eso todo el tiempo.

PP: ¿Qué piensas del Memorial de Vietnam?

TM: Es muy efectivo, porque no es representativo. Los nombres en la pared significan que el monumento es sobre el individuo, en lugar del grupo: el alma es local e individual, en oposición a lo universal. Es un lugar que favorece una especie de meditación caminando; invita a las personas porque no explica o les dice qué hacer. Entonces es donde los visitantes pueden inventar sus propios rituales, lo que hacen a diario colocando objetos y llorando en la pared.

PP: ¿Qué hay de los monumentos y monumentos que se construyen alrededor de Lincoln o Jefferson o George Washington?

TM: Estas imágenes no son solo representaciones: son presencias. Hay una gran diferencia entre representar algo y hacer una presencia. Cuando un monumento se hace bien y cuidadosamente, con cierta profundidad, aparece un cierto espíritu de personalidad y está presente. Un monumento realmente está "funcionando", por ejemplo, cuando vemos las multitudes que se sienten atraídas por él y cómo se comporta la gente. Cuando vemos a las personas calladas en presencia de un lugar, o llorando o hablando suavemente entre sí, o presentando sus propios rituales, por ejemplo, entonces sabemos que hay una presencia real allí que permite que una persona esté allí con su propia alma

PP: ¿Tienes ciertos rituales propios cuando visitas la capital?

TM: Vengo con cierta regularidad y, a menudo, me quedo en un hotel más viejo que está justo en el centro de la ciudad. Quiero estar en un lugar donde haya memoria, incluso en un edificio. También hago largos paseos y hago un círculo alrededor de la Casa Blanca. Medito y recorro el Capitolio muy atentamente, sintiendo la presencia de lo que es el lugar, dónde está en el mundo. Siento un gran sentido de la responsabilidad y una mayor sensación de mi lugar en el mundo.

PP: La gente a menudo habla de "poder" como parte del mito de DC. Pero parece que lo describes como más "lleno de poder".

TM: Correcto: está lleno de poder, pero no de la manera en que podríamos decir que una persona tiene un gran poder. . . . En mi opinión, Washington es el centro espiritual del país. No me refiero a eso en términos de una iglesia o creencias. Quiero decir eso en el sentido muy real de una forma religiosa de ser. Aquellos que trabajan y sirven allí podrían ser comparados con sacerdotes y sacerdotisas. Creo que los políticos se meten en problemas porque se consideran gerentes y ven toda la operación como puramente secular, pero no lo es. Tener el rol de líder y ser alguien que decide estos grandes asuntos de democracia y gobierno: ese es un rol religioso. Están hablando por el espíritu de la democracia, que es mucho mayor que ellos o sus filosofías personales.

PP: Al usar la palabra religioso, ¿te refieres a algo diferente de la religiosidad relacionada con la iglesia?

TM: Lo que estoy sugiriendo es que lo que mantiene unida a nuestra nación está más allá del poder de control individual. . . De modo que la única forma en que la democracia funcionará es si los políticos se dan cuenta de que están sirviendo algo que está más allá de su poder individual. También es importante que acepten los "rituales" de la política. Las túnicas especiales que usan los jueces de la Corte Suprema y las ceremonias cuando el presidente ingresa al edificio del Capitolio: estos vestigios del pasado en nuestra sociedad moderna son insinuaciones de que lo que hacen el gobierno y los políticos tienen profundas dimensiones religiosas. Si no reconocemos estos ritos y roles como sagrados, entonces nuestro gobierno y nuestra política se convertirán en una operación personal, y ahí es donde se desmorona. Los monumentos e historias de nuestros Padres Fundadores y la fundación del país son míticos. Estos son nuestros héroes, y esta es nuestra mitología estadounidense.

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