Reforma escolar: una crisis de expectativas

Mack Hicks
Fuente: Mack Hicks

¿Realmente tenemos una crisis escolar en Estados Unidos, o es una "crisis" de expectativas poco realistas? La expectativa es que todos los niños puedan alcanzar los niveles más altos, tener éxito en la escuela y en la vida, e ir a la universidad si realmente lo intentan. Y que es el trabajo del sistema escolar asegurarse de que se cumplan nuestras expectativas. Una orden bastante difícil, ¿no crees?

En algunos distritos escolares, los padres que pueden proporcionar transporte pueden llevar a sus hijos a las escuelas de su elección, como las escuelas magnet o charter. Los niños que quedan atrás permanecen allí porque sus padres no tienen los recursos, la educación o la previsión para llevarlos a una mejor situación. Como resultado, la mayoría de los niños que se quedan atrás no son triunfadores promedio. Tienden a ser poco exitosos, sin embargo, todavía calificamos a nuestros maestros en función de los puntajes de las pruebas de rendimiento de estos estudiantes. Qué colosal es injusto para los profesores.

Consideremos una situación análoga. Las enfermeras que trabajan exclusivamente con los enfermos críticos son respetadas por sus conocimientos y esfuerzos profesionales, ¡pero un buen porcentaje de sus pacientes mueren! ¿Compararemos los resultados de sus pacientes con las enfermeras en un hospital general? No claro que no. Eso es porque hemos alterado nuestras expectativas a un nivel racional basado en nuestra suposición correcta de que no todos los pacientes vivirán para siempre y que las enfermeras y los médicos no pueden curar a todos sus pacientes.

¿Cómo desarrollamos expectativas tan poco realistas sobre nuestro sistema educativo? Creo que uno de los culpables es IQ. A pesar de los estudios científicos de cociente intelectual que han continuado en los últimos 100 años, negamos el hecho de que algunas personas tengan capacidades mentales más altas que otras (por cualquier motivo). ¿Miramos para otro lado porque el cociente intelectual no se ajusta a nuestro autoconcepto como nación? Después de todo, nos basamos en los principios de que todos los hombres (y las mujeres) son creados iguales, y todos tienen derecho a la felicidad, o al menos a la búsqueda de la misma.

Este miedo a las diferencias conduce a políticas escolares poco realistas. Existe presión para que todos los estudiantes tengan éxito en lo académico, independientemente de su capacidad, motivación o falta de apoyo y estimulación temprana en el hogar. Esta presión para que todos tengan éxito se traduce a todos los que necesitan asistir a la universidad, lo que a su vez significa presión para que todos los estudiantes se preparen para la universidad. Esto a su vez significa que todos deben graduarse de la escuela secundaria y que las escuelas estadounidenses han fallado porque algunos estudiantes están por debajo del nivel de grado en lectura o matemáticas. También se niega el hecho de que sea necesaria una alta capacidad académica mental para lograr logros académicos. Los críticos de nuestro sistema escolar dicen: "seguramente todos al menos pueden aprender a comprender la lectura y las matemáticas a nivel de grado". Pero no pueden.

Cuando retrocedemos y nos alejamos un poco de estas políticas escolares, podemos ser más objetivos y aceptar investigaciones voluminosas que muestren que aproximadamente el 35% de nuestros estudiantes son capaces de una verdadera educación universitaria, y que un buen número de estudiantes no son capaces de completar una escuela secundaria académica. Si todos los estudiantes pueden completar la escuela secundaria, ¿qué tiene de importante la escuela secundaria? ¿No sería más correcto llamarlo escuela secundaria? Y si el 25% de la capacidad inferior puede graduarse de la escuela media, entonces, ¿qué hay de medio en la escuela secundaria? Tal vez deberíamos llamarlo escuela inferior.

En la década de 1940, aproximadamente la mitad de los estudiantes se graduaron de las escuelas secundarias públicas. Hoy, la tasa de graduación alcanza el 70%, y en algunas escuelas incluso el 80%. (Por supuesto, las escuelas para las escuelas Magnet dotadas u otras selectivas pueden tener una tasa de graduación del 100%). Estos cambios en las tasas de graduación pueden tener más que ver con la forma en que uno define la escuela secundaria y el "embotamiento", las promociones sociales y los análisis estadísticos inteligentes empleados para alcanzar estas tasas. Estas tasas más altas y poco realistas se utilizan para presionar y obligar a nuestros hijos a cumplir nuestras expectativas irrazonables.

Los críticos a menudo dicen que todos pueden leer en un nivel avanzado si reciben suficiente ayuda, incluso si no tienen una capacidad mental promedio. Pero eso no es verdad La lectura de alto nivel requiere comprensión, y la comprensión se basa en la capacidad mental (la comprensión lectora no debe confundirse con simples "llamadas vocales" repetitivas, que algunas personas llaman lectura, en los primeros grados).

¿Cuál es el resultado de esta percepción errónea y miedo a las diferencias humanas? Los niños que no tienen la capacidad o motivación para los académicos son golpeados con pruebas pesadas y restringidos de la educación profesional porque sus calificaciones son demasiado bajas, o no hay suficiente tiempo porque están retomando las pruebas académicas requeridas (para el tercero o cuarto tiempo) o existe el mito de que la educación profesional es para los perdedores. La educación profesional es la educación que la mayoría de los estudiantes consideraría relevante y que daría como resultado un éxito real en el mercado. Este aporreo por gente bien intencionada en la izquierda y la derecha política conduce a baja autoestima, depresión y fracaso. No solo el fracaso en la escuela, sino el fracaso en la vida, que a veces lleva a la actividad delictiva.

Por favor, no crean que estoy presionando por un enfoque "suave" a la educación o renunciando a los niños. La educación profesional puede ser rigurosa y se basa en aspectos de la inteligencia que no son aprovechados por los académicos. Al aceptar el hecho de que los estudiantes tienen diferentes intereses y habilidades, también estaríamos en posición de ofrecer cursos más rigurosos para aquellos que están en la universidad y reducir los problemas de conducta y las distracciones que afectan a todos los estudiantes.

Entonces quizás tengamos una crisis escolar, pero tal vez tengamos que mirarnos al espejo, porque gran parte de esto es una crisis que nosotros mismos hemos creado. Como solía decir Pogo, "nos hemos encontrado con el enemigo y él es nosotros".

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