Relaciones vistas a través de un prisma

Roni Beth Tower
Fuente: Roni Beth Tower

Los datos están dentro, la ciencia es sólida: las relaciones interpersonales que brindan "apoyo social" mejoran la calidad de vida, contribuyen a nuestra felicidad, placer, sentido del significado y salud. Cuando ocurre una enfermedad o accidente, el apoyo social acelera la recuperación. Menos soledad incluso está vinculada a la longevidad. Por otra parte, las relaciones personales también pueden exigirnos, requiriendo nuestro tiempo, atención, recursos emocionales o financieros. La ambivalencia resultante puede acelerar el envejecimiento y comprometer la salud.

Esta serie de artículos revisará las fuentes de apoyo social, las características y los beneficios de las relaciones cercanas, las relaciones románticas, los cambios de mediana edad en las relaciones románticas y las relaciones románticas a larga distancia. Publicaciones posteriores, en respuesta a comunicados de prensa, reseñas de libros o interés del lector, explorarán otros aspectos de las relaciones cercanas.

En el mundo de hoy, tres fuentes principales de "apoyo social" pueden satisfacer nuestras necesidades de compañía, afecto, comodidad, cuidado; nuestro deseo de acceder a información o inspiración; nuestra búsqueda de asociación; y nuestro anhelo de poder hacer una diferencia nosotros mismos.

  • Comunidades virtuales. Nacida en la era de internet y administrada por una creciente diversidad de personas con diferentes necesidades y obsequios para ofrecer, las comunidades virtuales que se forman en torno a una necesidad o tema en particular a menudo están abiertas a nuevos miembros, fácilmente identificables y fáciles de unirse. También son fáciles de dejar. Pueden servir como grupos mami de reemplazo para la madre trabajadora que no puede quedarse a tomar café mientras su hijo está en un programa preescolar o después de la escuela, como consultores en el manejo de cualquier cosa, desde el tratamiento de una picadura de abeja hasta organizar un viaje multigeneracional a Cape Cod; como apoyo para el joven adulto que intenta ingresar al mundo del trabajo. Al ofrecer recursos abundantes desde diversas perspectivas, las comunidades virtuales a las que se accede a través de Internet y, específicamente, las redes sociales, pueden afectar el bienestar sin exigir demasiado a sus miembros.

Las comunidades virtuales también pueden fomentar sentimientos de inadecuación, ya que las personas se comparan con sus compañeros y se encuentran carentes. Pueden llevar a la envidia o los celos cuando los miembros imaginan posibilidades modeladas por la vida de otras personas que simplemente no se ajustan a lo que son o están destinados a ser. Estos momentos requieren que uno retroceda para buscar soluciones alternativas que puedan satisfacer una necesidad subyacente. Por ejemplo, mi envidia de las fotos de Pinterest de viajes a Italia no necesariamente me dice que necesito, o incluso quiero, ir a Italia. Me dice que quiero aventura o descubrimiento o belleza o calidez o simplemente unas vacaciones del trabajo o de la rutina en mi vida. El desafío radica en identificar mi necesidad real y una forma más apropiada de llenarla. Tal vez una tarde en un jardín de esculturas al aire libre me daría lo que anhela mi corazón; tal vez se requiera una reorganización más significativa de mis prioridades para permitir espacio para la belleza; tal vez necesito tomar un día de salud mental. ¿Necesito más estimulación o menos?

  • Comunidades reales. La segunda fuente define a las personas que comparten un interés común, compromiso o elección de actividad, que se reúnen de forma rutinaria en persona. Piensa en clubes de lectura, grupos religiosos o voluntarios, excursionistas, ciclistas y músicos. Hace años, Albert Mehrabian documentó que solo alrededor del 7% de la comunicación sobre sentimientos y actitudes está integrada en las palabras. El tono de voz agrega otro 38 por ciento más o menos, dejando más de la mitad de la información (transmitida a través del lenguaje corporal y las cualidades de la energía que se transmite) fuera de la conversación.

Una comunidad real agrega el lenguaje corporal y la energía a la mezcla, lo que aumenta enormemente el poder de las personas para comunicarse y comunicarse con precisión entre sí. Pueden conducir a contactos limitados pero valiosos y útiles, como ir de compras a casa después de eventos, proporcionar referencias a una tienda de bicicletas o panadería confiable, entregar comidas cuando una pierna rota te impide conducir o dar testimonio cuando muere uno de tus seres queridos.

Además, una comunidad real aporta dos dimensiones más a la complejidad del apoyo social: las personas que uno prefiere tener con más, o a veces menos, y las relaciones que se centran en una búsqueda o empeño específico. La dinámica interpersonal puede ir más allá del enfoque específico del grupo. Por ejemplo, al trabajar con otros voluntarios en una simulación de la Cruz Roja Americana, puedo vincularme con personas de muchos orígenes que son bendecidas con una amplia gama de habilidades y con quienes no podría encontrarme en mi vida diaria. Podemos compartir respeto y admiración el uno por el otro; podemos aprender de y enseñarnos unos a otros.

El poder de una misión mayor que la sustentable de un individuo puede dar sentido a nuestras vidas, ofreciendo a los individuos oportunidades ampliadas para expresar preocupación, competencia y creatividad. Con el tiempo, algunos de nosotros podemos llegar a conocernos más personalmente. Nuestro compromiso compartido crece a medida que la disimilitud en nuestros orígenes se desvanece y apreciamos las diferencias en las perspectivas y la forma en que reverberan más allá del enfoque que originalmente nos unió.

Al mismo tiempo, los grupos también pueden ejercer influencias negativas sobre las personas. Los grupos comunitarios pueden llevar a sentimientos de soledad y aislamiento si su espíritu es competitivo y las personas compiten por la influencia y la atención individual en lugar de dedicarse a una causa común. Pueden ser tóxicos, así como de apoyo e inevitablemente afectan el sentido de identidad de uno, por lo que la membresía y la participación deben ser elegidos sabiamente.

  • Relaciones personales cercanas. La tercera fuente de apoyo social, las relaciones cercanas, a veces surgen de la membresía en un grupo. Ellos pueden ser los más poderosos de todos. Pueden abordar de forma única algunas de nuestras necesidades más profundas y más personales, aquellas que giran en torno a ser reconocidas, apreciadas y entendidas como un individuo único y complejo.

Nuestras primeras fuentes de tal intimidad a menudo se basan en los lazos familiares. La fundación puede expandirse rápidamente para incluir a aquellos que compartieron contacto confiable y regular durante un período de tiempo como ir a la escuela, jugar juntos en un equipo, reunirse regularmente en el gimnasio, viajar en el mismo tren de cercanías; trabajar juntos en una tarea, proyecto o misión de maneras que llevan la relación más allá del enfoque de la actividad a un terreno más personal. Estos vínculos también pueden provenir de los encuentros misteriosos y aparentemente fortuitos que a veces atraen a las personas a la vida mutua. La información agregada a través del contacto real hace que estas relaciones sean notablemente más seguras que las formadas en Internet con tanta información faltante y, por lo tanto, más espacio para la fantasía, la proyección, la distorsión y la incomprensión.

Las relaciones cercanas pueden alterar la perspectiva, el comportamiento y el estado de ánimo, el último con todos sus fundamentos químicos. A través de actos que ayudan a alguien a sentirse incluido o excluido, poderosos o impotentes, reconocidos o invisibles, los amigos cercanos y la familia pueden provocar sentimientos de temor, frustración, enojo o incluso pérdida potencial, así como beneficios de la alegría de sentirse seguro y conectado. Los empujones ambientales y el contagio emocional son reales, al igual que el amor, la constelación de sentimientos que establece una relación más allá de las transacciones y en los dominios desinteresados ​​del altruismo, la amistad y, a veces, la pasión. En los próximos cinco artículos, exploro las relaciones cercanas ya que brindan desafíos y oportunidades únicos y ofrezco estrategias para mantenerlos fuertes y flexibles.

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