Religión famosa al borde de la extinción

Una religión sufre una pérdida devastadora en su membresía

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Fuente: wikicommons

El 2 de enero de 2017 murió la Hermana Frances Ann Carr. Ella fue una de los tres miembros restantes de la Sociedad Unida de Creyentes en la Segunda Ascensión de Cristo (USBCSA), más conocida como Shakers. Esto fue, por cualquier estándar, una pérdida calamitosa. La única comunidad de Shaker que queda, Sabbathday Lake Shaker Village en New Gloucester, Maine, ahora solo tiene dos miembros vivos.

Los Shakers, tan doblados en el siglo XVIII debido a sus bulliciosos éxtasis religiosos y experiencias espirituales jubilosas, han sobrevivido por más de 250 años. Muchos Shakers expresaron su fervor religioso en la música y la danza. Los himnos de Shaker y sus melodías, como "Regalos simples", se han convertido en pilares de la música religiosa tradicional estadounidense. La música de Shaker también reflejaba su fervor religioso. El canto de Shaker incluía expresiones musicales de glosolalia, es decir, sonidos de lenguaje inspirados en la religión, desconocidos e indescifrables.

Virtudes de la coctelera

Durante los últimos 70 años, los Shakers probablemente se han hecho más conocidos por un estilo de mobiliario de hogar que produjeron, que ha sido admirado por su sencillez sin adornos, economía, durabilidad y excelente artesanía. Esos méritos reflejan las virtudes de la vida de Shaker y la comunidad en general. Los Shakers valoran la honestidad, la frugalidad, la limpieza y el trabajo duro. Los Shakers son pacifistas y siempre han valorado la igualdad de los sexos. A lo largo de la historia del movimiento, los líderes más prominentes de los Shakers han sido generalmente mujeres.

A pesar de sus muchas virtudes, los Shakers se encuentran en una situación tan desesperada ahora en gran parte porque también requieren el celibato de sus miembros. Los agitadores se abstienen de tener relaciones sexuales y no se casan. El crecimiento y la persistencia de la religión han dependido abrumadoramente de la conversión, aunque a la mayoría de edad algunos niños, que habían quedado al cuidado de los Shakers por padres que no podían cuidarlos, han elegido permanecer en la comunidad Shaker y convertirse en miembros. Eso fue, de hecho, cómo la hermana Carr se convirtió en una Shaker.

Extinción Cultural

Durante la última década, especialmente los científicos cognitivos de la religión han trabajado regularmente en estrecha colaboración con los investigadores sobre la evolución de la cultura. Ambos tipos de investigadores están interesados ​​en cómo varias ideas contribuyen al éxito o fracaso de lo que son, a menudo, grupos humanos en competencia y arreglos culturales alternativos, por ejemplo, diferentes religiones. Los acontecimientos históricos como el genocidio, las guerras y el surgimiento de imperios son algunos de los resultados más dramáticos y definitivos de esas competiciones que pueden llevar a la extinción directa de un grupo y la extinción de su idioma, cultura y religión.

A veces, las fuerzas que dan forma al destino de las religiones y otros arreglos culturales son mucho menos apasionantes. Una sola idea puede ser suficiente para influir sustancialmente en la probabilidad de supervivencia de una religión sin que la violencia o el conflicto directo entren en escena. El requisito de Shakers de celibato para todos los miembros es un candidato principal para una idea religiosa que no es probable que ayude a la prolongación de una religión. Algunas religiones, ejemplos que vienen inmediatamente a la mente son el Catolicismo Romano y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, toman muy en serio la admonición pronatalista de Dios en el primer capítulo del libro de Génesis para que la humanidad sea fructífera y se multiplique. La prominencia de esa representación y la práctica concomitante los ha beneficiado enormemente. Por el contrario, confiar solo en la conversión traza un camino difícil para la supervivencia de una religión, sin embargo, apelar a las experiencias religiosas entusiastas que facilita y admirable las virtudes que fomenta. El celibato universal no parece ser una propuesta ganadora.

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