Religión y Adicción: ¿Complementos del vacío?

En la última publicación, hablé sobre el vacío que confronta el adicto que contempla la abstinencia. Si has sido un adicto por un tiempo, entonces sabes exactamente a qué me refiero.

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Fuente: Time Magazine

Algunas personas se refieren a este borde de acantilado como un vacío o abismo. Y hoy quiero compararlo con el enorme abismo que enfrentan las personas profundamente religiosas que ya no pueden creer (por ejemplo, en su iglesia, su religión o su Dios). Estoy diciendo que la pérdida de fe para los religiosos es muy similar a lo que sienten los adictos cuando miran hacia un futuro de abstinencia total. Extraño, ¿no es así?

Entonces, ¿qué es lo que los seres humanos tememos tanto perder?

Lo que queremos tanto, y lo que parecen ofrecer tanto la religión como la adicción, es un sentido de conexión que une a nuestros pequeños y solitarios yo con algo más, algo más grande, algo que se siente como certeza en un mundo que está fuera de control. Este anhelo de conexión y "continuidad" es bastante fundamental. Tanto es así que se incrusta en los circuitos neuronales responsables del deseo y la búsqueda de metas, sí, el cuerpo estriado infame (incluido el núcleo accumbens) al que me he referido muchas veces en este blog. Deseamos, y buscamos, y anhelamos, y anhelamos esa cosa que parece que nos falta, porque nuestros cerebros están hechos para buscar lo que no tenemos.

En su investigación y sus escritos, Kent Berridge destaca algo muy importante sobre el cerebro. La maquinaria neuronal del deseo es esta extensa red de materia cerebral, literalmente, incluye una gran área en el medio del cerebro, y sus tentáculos alcanzan el tallo cerebral, la amígdala y la corteza prefrontal. Eso es mucho territorio. Mientras que la maquinaria neuronal del placer es este pequeño trozo de tejido de aproximadamente un centímetro cuadrado de tamaño. En otras palabras, el deseo es mucho más importante que el placer, cuando se mide en términos de bienes raíces neurales.

Ciertamente no estoy desechando el deseo. No lo llamaría "La Bestia", como lo hacen en Rational Recovery. Por el contrario, la potencia del sentimiento de querer lo que no tenemos es posiblemente el mayor contribuyente a nuestra evolución como especie. La circuitería del deseo no ocuparía un pedazo tan grande de materia cerebral si no fuera absolutamente esencial para la supervivencia y la procreación. Ejem: ¿procreación? Piénsalo.

Estamos hechos para desear, querer y anhelar. Y especialmente en los tiempos actuales, vivimos nuestras vidas como individuos, literal y figurativamente desconectados de quienes nos rodean. (Ver a Bruce Alexander para un magnífico tratado sobre adicción y alienación.) Entonces, lo que anhelamos es un antídoto para nuestra situación fundamental, que es la razón por la que muchos de nosotros recurrimos a la religión o la adicción hasta que dejan de trabajar para nosotros.

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Pero el deseo en sí no es algo malo. Es una cosa muy humana. Es algo que conocemos íntimamente en nosotros mismos y pone de manifiesto nuestra compasión por la vulnerabilidad que vemos en los demás.

Podemos respetar a la persona religiosa, y podemos respetar al adicto, no por la forma en que vive su vida, no por su ciega determinación de seguir haciendo lo que está haciendo, sino por apropiarse de la maquinaria del deseo para la búsqueda de la conexión. No dinero, ni poder, ni siquiera placer, los miserables objetivos de la vida cotidiana, sino algo especial.

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