Religión y sueños

En su gran libro "El sueño en los nativos americanos y otras culturas primitivas" (1935, 2003, Dover Books, Mineola, NY), Jackson Steward Lincoln desarrolló las sugerencias de Sir Edward Tylor de que la mayoría de las ideas religiosas de las personas en las sociedades tradicionales Sueños. Tanto Tylor como Steward Lincoln presentaron muchos ejemplos de ideas religiosas surgidas de los sueños y luego informaron las ceremonias rituales y las creencias religiosas de las personas. Esencialmente, los sueños funcionaban para identificar los reinos sagrados y profanos y se los consideraba un portal a lo sobrenatural.

Desde los días del primer contacto, los observadores europeos de las sociedades de nativos americanos han señalado sistemáticamente la gran importancia que los pueblos nativos de América otorgan a los sueños. En muchos casos, se otorgó al sueño una realidad igual o mayor que la de despertar. Los sueños eran una fuente de poder mientras que la realidad de la vigilia era la arena de la lucha y el conflicto. Tylor y Steward Lincoln notaron que la creencia en los seres espirituales se justificaba al señalar el mundo de los sueños.

En el sueño hay personajes investidos de poderes sobrenaturales y se dirigen al soñador, se comunican con él, pueden dañar al soñador y pueden otorgar obsequios al soñador. Así surgió la idea religiosa del alma o ser espiritual.

La idea de que había vida después de la muerte también surgió de los sueños, porque los soñadores podían ver a las personas que habían muerto y, sin embargo, volvían a vivir en sus sueños. Estas 'personas muertas' hablarían sobre su 'vida' en el mundo espiritual al soñador y advertirían al soñador sobre las cosas en su mundo diario de vigilia. Así surgió la idea religiosa de la inmortalidad del alma.

Debido a que los antepasados ​​fallecidos aparecieron con tanta frecuencia en los sueños de la gente antepasado reverencia y adoración surgió como uno de los primeros rituales religiosos de la humanidad. Del mismo modo, los animales importantes para la tribu o el clan también aparecían muy a menudo en los sueños e interactuaban con el soñador, por lo que surgieron diversas formas de adoración animal ritual.

Además, la idea religiosa de la transmigración de las almas probablemente surgió de los sueños, ya que el soñante veía regularmente a las personas y los seres espirituales en sueños convertirse en animales y viceversa … o una persona convirtiéndose en otra y así sucesivamente. Steward Lincoln sugiere además que los elementos del totemismo también se originaron en los sueños.

Las prohibiciones rituales relacionadas con las acciones también pueden haber sido influenciadas por el sueño, ya que muchos pueblos crearon reglas que seguían la forma "SI sueñas con X, ENTONCES realiza la acción Y". Por ejemplo, si un niño Omaha en una búsqueda de visión soñaba con un animal con poder sobrenatural, al despertar, debía encontrar al animal, matarlo (sacrificarlo) y luego tomar una parte de él como talismán. Entonces se cantaría el talismán y se rezaría con canciones y oraciones derivadas en parte de los sueños y, finalmente, se utilizarían en rituales religiosos a lo largo de la vida de la persona.

Ahora existe un gran debate dentro de las ciencias cognitivas y psicológicas sobre el origen de las ideas religiosas; sin embargo, aún no he visto a ningún especialista en esta área considerar los sueños como una fuente de ideas religiosas. Los excelentes trabajos de Kelly Bulkeley son, desafortunadamente, la excepción que comprueba la regla. Predigo que una vez que los sueños comiencen a ser rigurosamente examinados como fuentes creativas de artefactos culturales que incluyen ideas religiosas y rituales, entonces el mundo de la investigación de los sueños realmente comenzará a despegar. Como es el estudio de los sueños, apenas ha comenzado en serio.

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