Reparando la valla del desorden alimenticio: Ni esto ni lo que

La investigación sobre la teoría del apego para comprender los factores causales en los trastornos alimentarios está cada vez más disponible, los resultados de los estudios encontrados son válidos y los protocolos de tratamiento derivados de la investigación se respetan como "basados ​​en la evidencia".

Aunque las recomendaciones de tratamiento específicas se adaptan a las necesidades de cada paciente individualmente, la inclusión de las contribuciones relacionales resultantes de

La investigación de The Attachment Theory brinda al médico y al paciente más oportunidades para comprender y tratar la complejidad de los trastornos alimentarios. El desarrollo de condiciones psicológicas donde los síntomas actúan como sustitutos de la conexión, es decir, trastornos de la alimentación, adicción sexual, uso de sustancias adquieren cada vez más sentido para las personas que luchan por comprender cómo y por qué su ser querido puede desarrollar síntomas y conductas autodestructivas y autodestructivas. . Para algunos, entender un trastorno alimentario desde esta perspectiva es un momento significativo de 'bombilla'.

Me encuentro casi con regularidad en las publicaciones de mi blog, proporcionando la advertencia de que la etiología y el tratamiento de los trastornos alimentarios son tan únicos y específicos como lo es la persona que los desarrolla. No existe una sola causa y ningún enfoque de tratamiento de talla única para todos.

Los factores biológicos pre-determinantes como la ansiedad y la depresión y los rasgos como el perfeccionismo son comunes en pacientes con trastornos alimenticios. Los factores motivacionales, ya sean biológicos, psicológicos y / o relacionales, están listos para una discusión vigorosa y académica e investigación continua. Nadie puede decir con certeza a todos los pacientes que su ansiedad y depresión tienen raíces en la biología o que su perfeccionismo es un rasgo heredado. Por el contrario, nadie puede decir que los trastornos alimentarios se basan en factores completamente psicológicos, relacionales y ambientales sin las probables contribuciones de determinantes biológicos previos.

La evaluación de la investigación actual sobre trastornos alimentarios y problemas de apego en adolescentes realizada por Gander y otros, "Trastornos de la alimentación en la adolescencia: problemas de apego desde una perspectiva de desarrollo" (Frontiers in Psychology, 2015) resumió sus hallazgos de la siguiente manera:

"El resultado más sorprendente que surge del último estado de la investigación basada en la narrativa es la alta prevalencia del estado de apego no resuelto en pacientes adolescentes y sus madres. Solo un pequeño número de estudios incluyeron padres y muestran que los pacientes se sienten más alejados de ellos y los describen como menos cuidadosos y más controladores. Además, estudios recientes demuestran que los adolescentes con una representación del apego no resuelta tienen una mayor tasa de trastornos comórbidos como la EP y la depresión y una mayor gravedad de los síntomas de DE ".

Por lo tanto, los protocolos de tratamiento deben adaptarse a los pacientes con problemas de apego.

Un estudio anterior de Tasca: "Implicaciones de la teoría del apego y la investigación para la evaluación y el tratamiento de los trastornos alimentarios" (Psychotherapy, septiembre de 2011) reveló lo siguiente con respecto a los protocolos de tratamiento: "Es probable que las personas con inseguridades asociadas al apego sean las que menos beneficio de las terapias actuales enfocadas en los síntomas.

Dado que los enfoques de tratamiento están diseñados en base a la investigación y la teoría, la implementación de estrategias específicas con los pacientes debe ser impulsada por el conocimiento de la investigación y la comprensión de las teorías. En apoyo o tal vez, defensa, de las orientaciones teóricas que se centran en la psicología y las relaciones, vuelvo a delinear algunos de los principios básicos de la teoría de los apegos para su consideración en la comprensión y el tratamiento de los trastornos alimentarios.

La teoría del apego se basa en la creencia de que el vínculo temprano en la infancia afecta la autoestima y las relaciones a lo largo de la vida. Estos vínculos, o apegos, no solo brindan a los niños la estabilidad emocional necesaria para capear las tormentas de la vida, sino que también proporcionan una base para manejar sus emociones que, como todos sabemos, a veces son difíciles de sobrellevar. Los archivos adjuntos familiares proporcionan un modelo sobre el cual se fundarán otras relaciones por el resto de sus vidas. Si un niño se siente seguro con su apego, entonces se siente segura para explorar su mundo, tanto en su mundo interno de fantasías, sueños, deseos, deseos e intuición, como en su mundo externo de experiencias de vida y relaciones interpersonales.

La razón por la cual niños y adultos a lo largo de la vida buscan estos apegos ha sido debatida en círculos psicológicos por más de un siglo. Cuando John Bowlby, el fundador de Attachment Theory, se entrenó para ser un psicoanalista, prevalecieron dos escuelas de pensamiento psicológico. En un lado de la discusión estaban aquellos influenciados por Sigmund Freud. El otro lado eventualmente estaría compuesto por el mismo Bowlby y personas como DW Winnicott, WRD Fairbairn y Margaret Mahler.

Los psicoanalistas influenciados por Freud creían que los niños buscan el apego para no sentirse conectados, sino para no sentirse ansiosos. Por ejemplo, si un niño no recibió el nivel de afecto de su padre que deseaba o si de lo contrario no estaba satisfaciendo sus necesidades, crearía un "vínculo" para superar el temor que pudiera surgir. Este vínculo calmaría la mente ansiosa de la niña y crearía una atadura emocional que ayudaría a asegurar que obtendría lo que quería de sus padres en el futuro.

Mientras Bowlby inicialmente estuvo de acuerdo, rápidamente comenzó a darse cuenta de que este modelo de apego tenía graves deficiencias. Las teorías de Freud se basan en la creencia de que los seres humanos son impulsados ​​por instintos agresivos y de búsqueda de placer y que buscan formas socialmente aceptables de expresar y descargar estas energías, o "impulsos" como los llamó Freud. Volviendo al ejemplo anterior, cuando la niña no obtuvo lo que quería, buscó un archivo adjunto que no solo salve su dolorosa ansiedad sino que también la ayudara a obtener lo que deseaba en el futuro. (Es interesante notar que el propio Freud pareció ceder a esta posición en sus últimos escritos y comenzó a considerar la posibilidad de que sentirse cerca de los demás fuera primordial, no solo un vehículo para satisfacer las propias necesidades).

Bowlby comenzó a hacer preguntas: ¿Qué pasaría si los seres humanos no estuvieran motivados por la necesidad de gratificar "impulsos instintivos"? ¿Qué pasaría si no están buscando formas de descargar sus impulsos? ¿Qué pasa si el apego es fundamental para la naturaleza humana, no el resultado de una mente ansiosa? ¿Y qué pasaría con los niños que no tuvieron esta necesidad fundamental? ¿Qué pasaría si un niño no tuviera una experiencia de vinculación y apego con una figura adulta cariñosa?

Para comenzar a responder algunas de estas preguntas, el trabajo inicial de Bowlby se centró en los niños separados de sus padres a través de la muerte, el divorcio o la enfermedad. En un hallazgo clave, estudió delincuentes juveniles criados en instituciones desde la edad de siete meses. Descubrió que estaban alterados en el desarrollo motriz y del lenguaje y que tenían dificultades para establecer relaciones estables. También experimentaron intensos sentimientos de dolor, tristeza y angustia que no disminuyeron en la adultez. Esto llevó a Bowlby a creer que un niño que estuvo separado de sus cuidadores durante un período prolongado durante los primeros cinco años de su vida desarrollaría problemas de carácter más adelante.

Si este fuera el caso, es decir, si la separación prolongada de un cuidador ocasionara problemas con el desarrollo del carácter, parecería que el apego no se crea para satisfacer necesidades o impulsos instintivos, placenteros o agresivos, sino que es más bien una necesidad psicológica propia inherente. Es fundamental para el desarrollo saludable y natural de los seres humanos y sus relaciones sociales.

Esta es la creencia que adoptaron Bowlby y otros post-freudianos. Estos "teóricos relacionales" no creían, como lo hizo Freud, que las respuestas agresivas como la ira eran únicamente innatas. También creían que la ira y otros estados emocionales eran consecuencia de una interacción interpersonal: un niño experimenta enojo cuando está frustrado, provocado o no gratificado, es decir, cuando no tiene un vínculo saludable con las personas en su vida.

Aunque las ideas presentadas por cada teórico relacional difieren ligeramente, sus puntos de vista son los mismos en un punto central: el apego a un cuidador es la piedra angular del sentido de estabilidad, seguridad y autoestima de un niño.

Dos preceptos principales forman el núcleo del trabajo de Bowlby:

1. El vínculo entre padres e hijos es extremadamente importante.

2. Los niños necesitan un entorno seguro y estable que sustente la comprensión de que la separación y la pérdida son consecuencias inevitables del apego.

El primero es un resultado obvio del concepto de que el apego es una necesidad humana fundamental. Si es así, entonces es obvio que el vínculo entre padre e hijo (o cuidador e hijo) es de suma importancia. El segundo punto es un poco menos claro en la superficie. ¿Por qué sería necesario presentar un entorno estable que respalde la comprensión de que la separación y la pérdida son inevitables?

En pocas palabras, la integración de TODAS las emociones humanas fue un elemento fundamental en el trabajo de Bowlby, y creo que es esencial en el tratamiento de los trastornos alimentarios. Cuando las cosas se ponen difíciles, los duros no se ponen en marcha, a menos que tengan apoyo y permiso para sentirse mal. La pérdida y la separación se integran de manera normal; por lo tanto, el apego es posible porque el dolor de la pérdida puede tolerarse experiencial y emocionalmente.

Para una explicación más completa del concepto de Pérdida y separación, lo invito a leer una publicación previa del blog sobre separación y pérdida, "La importancia de aceptar emociones dolorosas" (31 de octubre de 2015. Psychology Today).

En mi próximo blog, abordaré algunas de las modalidades de tratamiento disponibles para el tratamiento de los trastornos alimentarios desde la perspectiva de la teoría de los apegos.

Mejor,
Judy Scheel, Ph.D., LCSW

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