Reparando una casa dividida durante las vacaciones

Gene Beresin MD
Fuente: Gene Beresin MD

Coautor: Steve Schlozman, MD

"Una casa dividida contra sí misma no puede mantenerse". Creo que el gobierno no puede soportar permanentemente la mitad de esclavos y la mitad libres. No espero que se disuelva la Unión, no espero que la casa se derrumbe, pero sí espero que deje de estar dividida. Se convertirá en una cosa o en la otra.

Abraham Lincoln, 1858

Todos recordamos esta cita, bueno, al menos la primera línea.

En realidad fue atribuido a Jesús, pero Lincoln hizo la frase famosa cuando obtuvo la retórica del Nuevo Testamento para capturar los corazones y las mentes de la Legislatura del Estado de Illinois, y, probablemente a propósito, personas de todo el país en su intento infructuoso por el senado contra Stephen Douglas. ¿Por qué Lincoln viene a la mente cuando escuchamos este sentimiento? Porque usó la metáfora de una casa dividida para mover estratégicamente a nuestra nación hacia un frente unido contra la esclavitud.

Lincoln intentó simplificar la elección.

Los líderes y políticos a menudo hacen pronunciamientos radicales, en gran medida a través de la hipérbole, en el espíritu de elevar y llamar la atención sobre un tema importante. No estoy seguro si Lincoln habría tuiteado esto si hubiera estado vivo hoy, pero entiendes el punto. Los políticos quieren forzar la discusión. Así es como avanzamos, discutiendo los problemas y decidiendo cómo nos sentimos al respecto.

Pero voy a meterme en las traicioneras aguas de discrepar con el honesto Abe.

No me malinterpretes Soy un gran admirador de Lincoln, y con buenas razones. Él salvó la unión. Fue uno de nuestros mejores líderes y sigue siendo una inspiración a la que aspiramos incluso hoy.

Es solo que no creo que simplificar demasiado cada tema en "Acepto" o "No estoy de acuerdo" va a funcionar tan bien, ya que millones de estadounidenses se preparan para enfrentar sus propias casas divididas cuando las vacaciones convergen con el la mayoría de las elecciones divisivas en la historia reciente.

El hecho es que muchos de nosotros vivimos en familias profundamente divididas. No es probable que esas divisiones se resuelvan (ni deberían hacerlo necesariamente) a medida que avanzamos a través de nuestros descansos de invierno.

Nuestros hogares pueden resistir a pesar de las diferencias. De hecho, hemos estado haciendo esto por miles de años. Las familias han tolerado las diferencias ya que las familias han sido familias. Cualquier padre de un adolescente lo sabe.

¿Cómo toleramos estas diferencias bajo el mismo techo? Primero mirando lo que todos tenemos en común.

Todos queremos ser escuchados.

Y, si me permites entrar en la maleza:

Todos queremos trabajos decentes y decentes, el fin de la disparidad económica, la igualdad ante la ley y un planeta más saludable. Con respecto a la política, queremos líderes que puedan inspirar respeto y hacernos sentir orgullosos.

El problema no es que no todos queremos las mismas cosas. El problema es que tenemos serios desacuerdos sobre cómo lograr estas cosas. Debido a estos desacuerdos, tenemos conflictos sobre quién está más calificado para guiarnos hacia estos objetivos comunes. Esto puede parecer bastante rudimentario, pero es lo básico que a menudo no se considera cuando las cosas se calientan, y créanme. Muchas familias están preocupadas de que las cosas se calienten en las próximas dos semanas, si no en los próximos años.

Entonces, hagamos estas preguntas. A pesar de nuestras diferencias, ¿cómo queremos comportarnos en casa? ¿Qué quiere que nuestros hijos aprendan sobre cómo manejar nuestras diferencias?

No creo que nadie realmente quiera que sus hijos piensen que los adultos no pueden hablar respetuosamente sobre sus diferencias. Esa es una receta para el desastre en un mundo complicado e interesante.

Todo se reduce a esto:

¿Cómo podemos curar nuestras casas divididas durante las vacaciones, con paz y buena voluntad? ¿Cómo podemos estar seguros de que nuestras casas no implosionarán, como tanto Lincoln como Jesús nos advirtieron?

Comenzamos tomando una respiración profunda. Tenemos muy buenos cerebros sobre nuestros hombros. Deberíamos usar todo nuestro cerebro, no solo las partes que disfrutan de calentarse. Aquí hay algunos consejos para que todo funcione sin problemas, especialmente para los padres que tienen que manejar todo este conflicto.

1. Deje en claro en su familia que todas las opiniones se escucharán sin interrupción y con respeto. Pídales a sus hijos y familiares que expliquen sus razones personales para sus puestos, y trate de mantenerlos enfocados en los hechos.

2. Promueva la discusión respetuosa : cuando haya desacuerdos, permita que cada persona tenga la palabra y se explique. Aliente a otros a hacer preguntas que no sean críticas. Fomentar la curiosidad. Caminen en los zapatos de cada uno. Las declaraciones generales como "estás equivocado" son bastante inútiles. Si hay desacuerdo, intente dirigir conversaciones respaldadas por lógica, racionalidad y datos y comprensión responsables.

3. Ayuda a generar un compromiso : podemos estar en desacuerdo en muchos asuntos. Pero lo más importante es que tratamos de abordar los problemas juntos y llegar a soluciones mediante la negociación y el compromiso. Rara vez es útil apoyar una mentalidad de "mi camino o la carretera" como medio para resolver problemas.

4. Trate de disminuir los altos niveles de emoción : Afrontémoslo. Esta elección se caracterizó por el miedo, la ira y el odio en ambos lados. Estas no fueron exclusivamente las emociones de las elecciones, pero ciertamente son las que obtuvieron la mayor cobertura. Y puede incluso ser que estas emociones sean herramientas efectivas de campaña. Eso no significa que los aprueben. Deje en claro a su familia que este tipo de emociones sin control son primitivas y nunca ayudan a reparar las vallas. No tenemos que estar de acuerdo, pero sí necesitamos encontrar un terreno común. El miedo y el odio limitan severamente estos objetivos.

5. Fomente el pensamiento complejo : los problemas que tan ferozmente hemos debatido durante los meses anteriores a menudo han sido respondidos con soluciones demasiado simplistas en blanco y negro. Una discusión en forma de tweet no nos lleva a ninguna parte. Ninguno de estos problemas tiene respuestas fáciles o unidimensionales. Una vez que podemos apreciar las complejidades compartidas, nos volvemos más dispuestos a trabajar juntos

6. Ataque los problemas y no a los individuos : mire lo que vimos en esta elección. Basta de charla.

7. Toma descansos! Si entramos en conversaciones potencialmente cargadas, llamamos un tiempo de espera. Una pelea a gritos acalorada se parece mucho a los babuinos argumentando. Somos humanos y somos mejores que eso. No siempre alcanzamos el nivel de civismo que apoyamos, pero debemos intentarlo. Una forma de hacerlo es refrescándonos. Una vez más, todos los padres de un adolescente lo saben.

8. Empoderar a los miembros de la familia para que se unan a otros en la comunidad : muchos de nosotros, especialmente nuestros adolescentes y adultos jóvenes, nos sentimos impotentes y sin esperanza a raíz de problemas y problemas que parecen monumentales. El aislamiento puede ser devastador. Recuérdeles a sus hijos que hay comunidades para ser parte de que comparten objetivos comunes y loables. Aliente la acción pacífica en lugar de la desesperación destructiva.

9. Ahorre tiempo para divertirse : seguro tenemos nuestras diferencias, pero tenemos que encontrar áreas libres de conflicto, especialmente durante las vacaciones. Cocina juntos, camina, juega juegos y música. ¡Que te diviertas! Nadie dijo que teníamos que estar completamente de acuerdo para disfrutar de la compañía de los demás. Si ese fuera el caso, entonces el mundo sería mucho menos interesante.

Las casas divididas no son fáciles de reparar. Un país dividido es aún más difícil.

Pero toda política es local. Si comenzamos en nuestros hogares, tenemos la oportunidad de generar paz en nuestras comunidades y nación. ¿No es eso lo que más queremos?

Este blog fue publicado originalmente en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds.

Para algunas sugerencias sobre cómo hablar entre ellos en la mesa de la cena festiva, aquí hay un clip de "Talking Turkey" – una guía para Acción de Gracias en Boston CBS, WBZ, canal 38.

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