Repensando Hansel y Gretel

Tengo una afición particular por la historia de Hansel y Gretel. En primer lugar, está esa imagen que alienta el alma del amor y la protección de los hermanos. En segundo lugar, está esa chica luchadora, que explora cada complot en su contra, resuelve todos los problemas y salva a su hermano. Tercero, está esa justificación subyacente de antipatía hacia la madrastra que, por razones en las que no voy a entrar, me toca la fibra sensible. Pero recientemente, tuve el desafío de volver a pensar en este cuento de hadas. Una novela de Fay Weldon, The Step-Mother's Diary, da una nueva mirada al conflicto familiar entre hijastra y madrastra. Los novelistas y dramaturgos a menudo se adelantan a los psicólogos en la identificación de plantillas de emoción inconsciente, y la reubicación escalofriante de Weldon de la maldad en esta relación me hizo preguntarme si Gretel era realmente tan inocente, después de todo.

Una y otra vez se nos recuerda que hay más de una estructura familiar "normal", pero un nuevo registro de patrones para marcar dinámicas comunes ha tardado en establecerse. Ahora que las familias donde al menos uno de los padres es un padrastro o madrastra son tan comunes (en los EE. UU., El 8% de los niños viven con un padrastro o madrastra), ya es hora de reconsiderar los significados de "madrastra". Las asociaciones de "madrastra" con comportamiento mezquino, rencoroso y excluyente tienen raíces antiguas en los cuentos de hadas, y son una fuente de fascinación para los psicólogos. Bruno Bettelheim creía que las duras características de la madrastra estaban determinadas por la ambivalencia hacia la madre biológica; la malvada madrastra representaba el odio inconsciente, el miedo y el resentimiento hacia la madre, que también era amada e idealizada. Tan incompatibles eran estas dos imágenes, que el inconsciente las separó, y presentó a una como la buena madre real, y la otra como la mala mujer que usurpó a la buena madre.

Las lecturas más recientes de la "madrastra malvada" se han basado en la psicología evolutiva. Aquí se sugiere que una madrastra tiene un interés genético en expulsar a los niños de su familia con los que no tiene ningún vínculo genético. En cambio, ella quiere limpiar las cubiertas para su descendencia biológica, que luego asegurará todos los recursos familiares para sí mismos. Si bien hay muchas excepciones a esta "regla" evolutiva (muchos padrastros realmente aman a sus hijastros, y ser un padre adoptivo no disminuye el amor) no hay duda de que la relación padrastro / hijastro tiene complicaciones especiales ; mientras que el abuso de los padres de ninguna manera se limita a los padrastros, pero es más común.

La imagen de los cachorros de león indefensos siendo estrangulados por el león macho que expulsa al padre biológico y pone en juego la posición del macho alfa viene a la mente. Pero los niños humanos no son indefensos. Cuando una nueva esposa entra en una familia, una hija adolescente puede resentirse por muchas razones. Quizás ella la tema como una madrastra potencialmente malvada. Pero quizás, también, la ve como rival por el amor y la atención de su padre, y utiliza todo su poder de distorsión e insinuación para socavar el estatus y la confianza del recién llegado no deseado. El modelo ofrecido por el gen egoísta no es suficiente para dar sentido al conflicto en esta relación; también tenemos que incluir la historia edípica y considerar cómo la hijastra puede hacer todo lo posible para que la madrastra luzca mal. Este patrón sin duda tiene sentido para las madrastras cuyos generosos esfuerzos para ofrecer amor y calidez son rechazados repetidamente. Esa inteligente Gretel superó a dos mujeres para volver con su amado padre, y tal vez fue solo su astucia lo que las hizo parecer "brujas".

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