Repensando la forma en que vemos el estrés

Nuestras vidas modernas están llenas de estrés e interrupciones constantes. Suenan los teléfonos celulares, los correos electrónicos ping, los jefes (o los niños) gritan, los puestos de tráfico y el tiempo parece que siempre se está acabando. Intuitivamente, sentimos que el estrés es malo para nosotros: nos envejece prematuramente, nos deprime o nos enferma. Y, de hecho, la investigación muestra que el estrés crónico e implacable puede acortar los telómeros en nuestros cerebros, desgastar nuestro sistema inmunológico y dañar nuestros corazones. Pero el estrés no es intrínsecamente bueno o malo. Es solo una parte natural de vivir en un universo cambiante y en evolución. Los investigadores han encontrado que el estrés saludable (o "eustress") existe junto con el estrés no saludable. Si nunca tuviéramos que enfrentar nuevos desafíos, la vida sería monótona y aburrida y no creceríamos. Entonces, ¿cómo podemos distinguir los dos y aprovechar los beneficios del estrés saludable?

Estrés no saludable

Lo que hace que el estrés sea malo para nosotros es cuando es tan intenso o inexorable que agotamos nuestros recursos y no tenemos tiempo para recuperarnos. O percibimos que incluso nuestros mejores esfuerzos no ayudarán a cambiar la situación. O nos sentimos constantemente amenazados y en peligro de perder las cosas por las que hemos trabajado tanto. El estrés crónico puede resultar de la situación, como enfrentar un desempleo prolongado o un divorcio no deseado. Pero cómo vemos la situación y qué recursos internos o externos tenemos que enfrentar puede hacer una gran diferencia en el impacto. Cuando nuestros recursos se agotan debido a un aluvión constante de factores estresantes, por un estrés prolongado e implacable, o por una infancia llena de abuso o negligencia, es más probable que nos sintamos fuera de control y nos centremos en lo negativo y lo que somos. peligro de perder Esto provoca que nuestro cerebro y sistema nervioso entren en un estado constante de "lucha o huida", en el cual nuestra raza del corazón, la respiración se vuelve superficial, la presión arterial aumenta, y no nos calmamos cuando termina el estrés. La relación crónica o el estrés laboral siempre pueden estar en nuestra mente, interfiriendo con el sueño, la concentración y nuestra capacidad de relajación. Durante muchos años, nuestras mentes y cuerpos se agotan por el estrés crónico y es posible que experimentemos una serie de síntomas y enfermedades, que van desde dolores de cabeza hasta diabetes y cáncer.

Estrés saludable o "Eustress"

Si el estrés tiene todos estos efectos negativos, ¿cómo puede ser saludable? Bueno, resulta que nuestros cuerpos fueron diseñados para aumentar la energía y la fuerza para lidiar con tensiones agudas y luego descansar y recuperarse. Entonces, si enfrentamos un desafío específico, como dar una presentación, correr una carrera, establecer contactos, tener una primera cita, una entrevista de trabajo o realizar un examen, podemos sentirnos estresados ​​por un tiempo, pero luego nos sentimos mejor. De hecho, si nos preparamos adecuadamente para el evento estresante, buscamos apoyo y recursos apropiados, y lo vemos como un desafío significativo o personal, podemos convertir estos eventos estresantes en experiencias positivas y oportunidades de crecimiento. Las emociones positivas resultantes de orgullo o emoción pueden ser motivadoras y vigorizantes. Mientras que nuestros cuerpos todavía pueden entrar en "luchar o huir", con el mismo corazón acelerado y palmas sudorosas, podemos interpretar esto como emoción en lugar de terror. Como montar una montaña rusa o dar un discurso exitoso. Y cuando termina, experimentamos una respuesta de relajación, ya que nuestros cerebros son señal de seguridad. Y podemos sentirnos como una mejor persona por haberlo hecho, o saborear la experiencia en nuestra memoria para volver a visitarla más adelante. Experimentamos compromiso, esperanza y confianza. Si podemos hacer esto, podemos hacer algo aún más difícil la próxima vez. Empezamos a vernos a nosotros mismos como resistentes, capaces o incluso valientes.

Pensamientos finales

El enfoque en "eustress" es la nueva teoría del estrés, presentada por los autores de la psicología positiva y comercial, Nelson y Simmons. O más bien, esta es una antigua teoría del estrés, originalmente presentada por el endocrinólogo Hans Selye en la década de 1960, pero ahora le da nueva vida. La investigación con enfermeras y estudiantes universitarios parece apoyar estas ideas, así como la asociación de "eustress" con un sentido de salud y bienestar. Entonces, ¿puede cambiar su estrés viendo la situación como un desafío y una oportunidad de crecimiento? ¿Y aprendiendo habilidades de afrontamiento que te ayuden a relajarte y puedas renovar tu fortaleza entre los desafíos? Voy a intentarlo…

Sobre el Autor:

Melanie Greenberg, Ph.D. es un psicólogo clínico y experto en atención plena, control de ansiedad y depresión, éxito en el trabajo y salud mental y corporal. El Dr. Greenberg ofrece talleres y charlas para su organización y entrenamiento y psicoterapia para individuos y parejas.

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