Resistencia: decir Sí a la vida

Cae siete veces, levántate ocho. Proverbio japonés

La palabra resiliencia evoca muchas imágenes: un niño volviendo a la bicicleta después de hacer una caída; un atleta olímpico cruzando la línea de meta con una pierna rota; una pareja de ancianos que florece con esperanza y amabilidad, a pesar de toda una vida de traumas impensables. A simple vista, la resiliencia implica coraje y perseverancia. Tal vez incluso un poco de suerte. Pero la ciencia pinta una imagen que es casi sencilla. Según el profesor Raffael Kalisch del Centro de resiliencia alemán de la Universidad de Mainz, la resiliencia no es un rasgo de personalidad fijo con el que uno nace. Tampoco se puede capturar ordenadamente en un escáner cerebral. Más bien, es el resultado de un proceso dinámico de adaptación. Mientras que aún queda mucho por descubrir sobre los procesos que ponen en marcha nuestros mecanismos de resiliencia, investigadores como Kalisch están arrojando luz sobre cómo los humanos mantienen su salud mental frente a la adversidad. Parece que la resistencia al entrenamiento tiene mucho que ver con la autoeficacia (nuestra confianza en nuestras capacidades para manejar los desafíos), el estilo de evaluación (la forma en que evaluamos las situaciones y los acontecimientos en nuestras vidas) y nuestra actitud general hacia la vida.

Aquí está el Dr. Kalisch sobre la resiliencia.

El estrés afecta nuestra psicología y biología

"Hay muchos hallazgos que indican que las personas experimentan cambios mientras están expuestos al estrés. No permanecemos igual, no solo psicológicamente, sino también a nivel molecular. Algunas veces esas respuestas de estrés son adaptativas, y algunas veces son desadaptativas. Por ejemplo, hubo un estudio sobre soldados estadounidenses antes y después del despliegue de la guerra. Aquellos que desarrollaron trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de la guerra mostraron una expresión mejorada de los genes relacionados con la inflamación. Pero aquellos que no desarrollaron TEPT, en otras palabras, los resistentes, habían activado redes genéticas relacionadas con la cicatrización de heridas. No es que las personas resilientes son simplemente inherentemente fuertes o insensibles al estrés y, por lo tanto, permanecen igual después del estrés. Por el contrario, la resiliencia es un signo de una adaptación exitosa ".

La resiliencia puede ser entrenada

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"Si bien necesitamos saber mucho más sobre los procesos para comprender realmente los mecanismos de adquisición de resiliencia, puede aprender a valorar habitualmente las cosas desde perspectivas diferentes y más optimistas. Es decir, puede aprender a evitar sobreestimar la probabilidad de resultados negativos. Puede aprender la autoeficacia, lo que significa que puede evaluar las situaciones difíciles como desafiantes, pero no como una amenaza, porque sabe que puede hacer algo al respecto. Aprendizaje de seguridad o aprendizaje de extinción, por ejemplo, también es muy importante. Si ha aprendido que algo es peligroso, comienza a asociar esos estímulos con su traumatización (por ejemplo, fuegos artificiales que suenan como ruido de guerra). Pero cuando ya no estás en esa situación, aprendes que esos estímulos ya no predicen el peligro (los fuegos artificiales son solo fuegos artificiales). Comienzas a extinguir tus miedos al saber que los estímulos ahora son seguros. En otras palabras, intercambias valoraciones negativas por otras más positivas. Esto ayuda a prevenir el desarrollo de TEPT. Esto es también lo que hacemos en la terapia conductual cuando trabajamos con pacientes con TEPT. Si eres bueno identificando períodos de seguridad en tu vida cuando no tienes que estar estresado, puedes evitar desperdiciar tus recursos y usar este tiempo para reabastecerlos y construir tus relaciones ".

Ajuste sus respuestas al estrés

"Necesitas respuestas de estrés. Son necesarios porque te ayudan a sobrevivir. Pero necesitan estar regulados de manera óptima. Si experimenta demasiadas reacciones de estrés innecesarias, entonces su probabilidad de tener un trastorno relacionado con el estrés es relativamente alta. Ajuste sus respuestas de estrés a un nivel óptimo. El aprendizaje y la extinción de la seguridad son formas de regular las respuestas al estrés, porque restringes tus respuestas al estrés a aquellos estímulos que en realidad predicen la amenaza. Si un estímulo ya no predice la amenaza, no tiene sentido estar estresado ".

Es lo que haces de una situación

"Pensemos en cómo se produce la reacción de estrés". Usted tiene un estímulo que puede o no ser amenazante. En el otro extremo, tienes la respuesta al estrés. Entre esos dos eventos, hay un espacio donde puedes interpretar las cosas. Siempre es lo que tu mente hace de una situación, no la situación misma. Una clave para responder al estrés de manera óptima es en la forma de evaluar las situaciones. Para una respuesta de estrés óptima, trate de rechazar sus evaluaciones demasiado negativas donde sobreestima la amenaza o catastrofice sobre el impacto negativo de la respuesta al estrés en sí ".

Se realista y optimista

"Se necesitan experiencias para superar desafíos para desarrollar un estilo de evaluación realista y ligeramente optimista (no negativo), es decir, un estilo de evaluación positivo. Es entonces cuando, después de atravesar dificultades, te das cuenta de que las cosas salieron un poco mejor de lo que habrías imaginado. Si, además, tiene una actitud positiva en la vida en general, una actitud de "diga sí a la vida", salir y hacer experiencias es probablemente la mejor receta para la protección contra las dificultades futuras ".

Una forma de aprender resiliencia?

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"¡Vivir! Experiencia de vida. Desarrolle coraje y su propia perspectiva, no necesariamente siguiendo las formas prescritas de su cultura, entorno social o su pasado. Si pasas por la vida pensando que no hay esperanza, y que las cosas y los humanos son malos, entonces eso sería difícil. Pero si eres de mente abierta, positiva y curiosa, entonces puedes desarrollar tus propias estrategias de resiliencia ".

Busque el significado

"Nosotros los humanos siempre estamos en busca de significado. Eso es lo que nos motiva y algo por lo que vivir. El significado nos trasciende a nosotros y a nuestras propias vidas. Si tiene una perspectiva positiva y ve el significado en la vida, entonces puede ver muchas cosas que preocupan a los demás desde una perspectiva positiva. De esta forma, el significado es como una defensa, porque puede ayudarte a crear evaluaciones positivas y a generar respuestas de estrés óptimas ".

Escribe tu propio libro de autoayuda

"La resiliencia es algo extremadamente individual. Es fascinante hablar con personas que han pasado por momentos muy difíciles y se han mantenido positivos y mentalmente sanos. A menudo no tenían un terapeuta, sin embargo, de alguna manera, por sí mismos, descubrieron estrategias de afrontamiento que funcionaron para ellos. Se mantuvieron abiertos a las influencias de otras personas, la literatura y la filosofía. Luego, en el momento correcto, una idea o una inspiración entró en sus vidas, ayudándoles a cambiar a una nueva perspectiva. Creo que una forma efectiva de desarrollar tus propias estrategias, hábitos y estilo de resistencia, incluso más que leer libros de autoayuda, es adaptar una filosofía positiva y vivir la vida con coraje y creatividad ".

Muchas gracias a Raffael Kalisch por ser generoso con su tiempo y sus ideas. El Dr. Kalisch es el líder del grupo The Mainz Resilience Project (www.marp-studie.de), profesor de neuroimágenes humanas en el Centro Médico de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz, Alemania, donde dirige el Centro de neuroimágenes y es el portavoz adjunto de el Collaborative Research Center CRC1193 "Neurobiology of Resilience", financiado por la German Research Foundation.

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