¿Resolverán $ 650 millones el misterio de la enfermedad mental?

Soy un gran defensor de la investigación en salud mental, pero me preocupa que haya perdido su sentido de la proporción y esté persiguiendo las prioridades equivocadas.

Las cosas realmente glamorosas consumen casi todo el enorme presupuesto de NIMH y ahora tiene detrás la enorme suma de una donación privada de $ 650 millones de dólares destinada a resolver la genética de las enfermedades mentales.

La neurociencia es una venta extremadamente fácil para el Congreso y los filántropos ricos porque promete tanto que estamos a punto de lograr avances fundamentales para comprender cómo funcionan nuestros genes y cerebros (y, a veces, no funcionan).

Pero ese exceso de prudencia ignora las dolorosas lecciones de la historia. La neurociencia y las revoluciones genéticas han sido asombrosas en su virtuosismo técnico y fascinantes en sus hallazgos, pero hasta la fecha no han ayudado a un solo paciente. Hemos aprendido mucho en ciencia básica, pero nada en absoluto que se traduzca en una mejor atención clínica.

Esto no es por falta de intentarlo. Las personas más inteligentes que utilizan técnicas cada vez más sofisticadas han pasado los últimos cuarenta años informando repetidamente resultados aparentemente interesantes que sugieren que los avances se produjeron en el horizonte cercano. Ellos estaban equivocados. La mayoría de los hallazgos no se replican en absoluto o resultan triviales o no son generalizables.

El horizonte de los avances en la comprensión de los trastornos mentales sigue derivando décadas más en el futuro. Cuanto más sabemos, más sabemos lo poco que sabemos. Parece poco probable que haya cuadrangulares o recorridos de Grand Slam, solo sencillos y muchos ponches.

El cerebro, el genoma y los trastornos mentales son ridículamente complicados y sus posibles interrelaciones representan una pesadilla de permutaciones casi infinitas.

Y los últimos hallazgos genéticos no inspiran confianza de que habrá una solución rápida. Cientos de genes han sido implicados como posiblemente asociados con la esquizofrenia, pero cada uno tendría solo un efecto pequeño (si es que tiene alguno) y también existe una gran superposición entre diferentes trastornos. Dudo que incluso $ 650 millones de dólares lleguen muy lejos en la aceleración de la solución de este vasto rompecabezas con piezas muy pequeñas y me pregunto cuánto se desperdiciará tratando de ir más rápido de lo que permite la naturaleza.

Uno podría argumentar que todavía vale una gran inversión

incluso si el camino es largo, tortuoso, arriesgado y derrochador. Después de todo, nuestra sociedad desperdicia toneladas de dinero en causas mucho más insignificantes y menos dignas (por ejemplo, los excesos del complejo industrial militar, el complejo industrial médico, los rescates bancarios, etc.).

Pero hay una paradoja cruel cuando se trata de trastornos mentales. Mientras perseguimos el retroceso del futuro grito de la ciencia básica en el futuro, lamentablemente estamos descuidando las necesidades de los pacientes que están sufriendo en este momento. Probablemente, en promedio, es peor ser un paciente con una enfermedad mental grave en los EE. UU. Ahora: que hace 150 años. Sin duda es mucho peor ser un paciente con una enfermedad mental grave en los EE. UU. En comparación con la mayoría de los países europeos. El acceso a la atención comunitaria y a una vivienda digna se está deteriorando; cientos de miles de pacientes psiquiátricos no tienen hogar o están en la cárcel; hay poco sistema en el sistema de salud mental; y casi toda investigación es estrictamente biológica.

Creo que la inyección bienvenida de $ 650 millones se hubiera gastado mucho mejor para lograr resultados tangibles actuales (financiando investigación y programas modelo para mejorar las lúgubres vidas de nuestros pacientes), en lugar de apostar todo por la posibilidad remota futura de que grandes cantidades de dinero puedan acelerar drásticamente lo que sin duda serán décadas de minuciosa y frustrante investigación genética.

El descuido de los enfermos mentales graves es una plaga en nuestra sociedad que la investigación genética no resolverá. Está bien apostar por las estrellas, pero no cuando estamos fallando en nuestra responsabilidad cotidiana. Menos glamour, más compasión.

más compasión

Related of "¿Resolverán $ 650 millones el misterio de la enfermedad mental?"