Resolviendo el problema para los elefantes

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Algunas personas hablan con animales. No muchos escuchan sin embargo. Ese es el problema. -AAMilne

En los últimos meses, hemos escuchado a trabajadores dedicados a la psicología del elefante y la recuperación de traumas en todo el mundo: India, Nepal y América del Norte, y en diversos entornos, como santuarios, campamentos, circos y zoológicos. Esta vez, escuchamos de Cari Zuckerman, RN, MA. Ella es la coordinadora del santuario de elefantes del santuario de elefantes All Bull, que se está estableciendo para cuidar elefantes machos cautivos en América del Norte. Cari describe cómo se involucró en la recuperación psicológica de elefantes, su experiencia con la recuperación de trauma de elefantes en Tailandia y la India, y el nuevo santuario de elefantes All Bull (ABES).

Cari, cuéntanos qué te trajo a la recuperación del trauma del elefante.

He amado a los elefantes durante mucho tiempo. Inspirado por la colección de mi abuela, comencé a coleccionar figuras de elefantes en mi adolescencia. Siempre aproveché la oportunidad de ver elefantes y fui a zoológicos y circos solo para verlos. Lo que no hice en mi adolescencia fue investigar quiénes eran realmente los elefantes. Luego, me encontré con una revista que tenía una lista de 5 cosas que no sabías sobre elefantes . Una de esas cosas fue que los elefantes lloran a sus muertos. Eso realmente me impresionó, pero no tomé más medidas para comprender a los elefantes hasta varios años después, cuando estaba trabajando como enfermera registrada (RN). Mientras disfruto de la enfermería y veo de primera mano la diferencia que las enfermeras tienen en la vida de los pacientes, sentí el llamado urgente a ser una voz para los elefantes.

Me enorgullece ser enfermera, pero los animales no humanos están tan desprovistos de poder que la mayoría de nosotros no escucha sus peticiones de ayuda. Son silenciados por una sociedad que ha llegado a ver el abuso como algo normal. Necesitan la ayuda de humanos que estén listos y dispuestos a defenderlos. Entonces me pregunté "¿Qué puedo hacer?" Encontré el programa de maestría de antrozoología de Canisius College y, al mismo tiempo investigando febrilmente todo sobre los elefantes, me tocó el trabajo de toda la vida: tratar de remediar los terribles efectos del cautiverio en estos maravillosos seres.

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Describe la antrozoología, su propósito y lo que las personas como tú hacen con esta educación.

La antrozoología es un término formal para "estudios humano-animal". Uno de sus propósitos es romper con la dicotomía arraigada entre los humanos y otros animales. El campo conecta muchas áreas diferentes de estudio -psicología, biología, arte, historia, etc.- para estudiar cómo interactúan los humanos y otros animales, cómo la actividad humana impacta a otros animales, cómo otros animales son retratados en el arte, la literatura y los medios populares. , y para aprender más acerca de quiénes son otros animales con conciencia para superar los prejuicios humanos. El campo es increíblemente diverso. Los graduados toman lo que aprendieron en diferentes direcciones. Los antrozoólogos se pueden encontrar combatiendo el problema de la falta de vivienda, presionando por políticas y leyes que protegen a los animales no humanos, participando en esfuerzos de conservación, trabajando para mejorar el bienestar de la vida silvestre en los zoológicos, y la lista continúa.

¿Por qué crees que es tan difícil para las personas "ver" el cautiverio?

Creo que es porque el cautiverio es tan "normal" en nuestra cultura. No vemos qué es el cautiverio porque fuimos criados y condicionados para pensar que un tigre encerrado o enjaulado o una Orca que circula en un grupo es normal. La vida silvestre enjaulada ha sido parte de la cultura humana durante cientos de años. Históricamente, los zoológicos comenzaron como una "colección" de animales para mostrar riqueza y poder. Los zoológicos representaban las tierras que fueron conquistadas y los viajes a lugares "exóticos". Los animales en cautiverio eran objetos de conquista. Los zoológicos eran sobre los "coleccionistas" y no sobre los animales mismos. Posteriormente, este encuadre psicológico se traslada al día de hoy. La mayoría de nosotros crecimos cuando nos dijeron que los zoológicos eran un lugar de excursión de un día aptos para niños para aprender sobre animales. Los zoológicos afirman que a los niños no les interesarán los animales a menos que los vean en persona. Sin embargo, no hay datos para probar este enlace. Un colega mío lo dice de esta manera: "¿Cuántos niños sabes que son expertos en dinosaurios, a pesar de que nunca han visto uno?" Versus "¿Cuántos niños se convirtieron en expertos en elefantes después de haber visto uno en el zoológico?" Su punto es que los niños saben más sobre los dinosaurios extintos que sobre los elefantes vivos.

Ray Ryan, used with permission.
Fuente: Ray Ryan, usado con permiso.

Ver a un animal en cautiverio -tras las rejas y las barreras, viviendo en concreto- enseña que está bien mantener a un animal en prisión y que los humanos tienen derecho a capturar otros animales. Recientemente, cuando visité el Zoológico de Los Ángeles, un grupo de niños que estaban parados junto a la exhibición de elefantes se tomaron una foto. No estaban prestando la menor atención a los elefantes que simplemente actuaban como un telón de fondo de colores. Los visitantes realmente no piensan en quién tiene que vivir en el zoológico. Nadie piensa en cómo debe ser vivir toda la vida en una jaula con personas que miran constantemente, que viven sin privacidad y, por lo general, sin familia y sin amigos.

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

¿Cómo ha sido útil la psicología en su trabajo con los elefantes?

Sí, increíblemente Durante mi pasantía en The Kerulos Center, comencé un estudio en profundidad de la psicología transexual (TSP), que reúne la neurociencia, la psicología y la etología. Esto nos permite pintar una imagen científica imparcial de las vidas de todos los animales. En lugar de buscar y definir a los animales desde el exterior, TSP proporciona una idea de cómo podrían ser sus vidas y experiencias internas y muestra que, en términos simples, todos somos iguales. Las relaciones significativas, la seguridad y la paz nos brindan alegría y satisfacción. La separación, el miedo y el dolor nos causan gran dolor. Es lo mismo para otros animales. Las situaciones e interacciones que traumatizan a los humanos son traumatizantes para los animales.

Los animales cautivos y abusados ​​por las industrias de alimentos y entretenimiento están traumatizados desde el momento en que nacen. Los elefantes y otros animales en estas situaciones cumplen los criterios para calificar para un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT) y trastorno de estrés postraumático complejo (TTPT). Perpetuar este sufrimiento con el pleno conocimiento de lo que la ciencia ha documentado es inaceptable.

Parte de las misiones de ABES es crear conciencia sobre el inmenso sufrimiento que causa el cautiverio. Una vez que descubrí quiénes eran los elefantes, hice un gran cambio psicológico. Estaba un poco avergonzado de que, como un autoproclamado amante de los elefantes, no hubiera entendido esto antes. De repente, todos los demás animales eran otras personas, podía ponerme en todas las situaciones en que los animales no humanos se ponen todos los días y sentir el dolor de ello. Mi armadura de disonancia cognitiva se había disuelto y no podía ignorar el sufrimiento por más tiempo. Tenía que hacer algo al respecto.

¿Cómo te involucraste en el santuario de elefantes de All Bull (ABES)?

Una de las primeras asignaciones en mi curso de introducción a la antrozoología en Canisius College fue leer el artículo de Charles Siebert en el New York Times, "An Elephant Crackup?" En el curso del Dr. Margo DeMello. Estaba fascinado e inmediatamente tomé prestado Elephants on the Edge de la biblioteca y enterré mi nariz en él. Aún me cuesta describir cuánto ha significado ese libro para mí. Realmente cambió mi vida. Seguí escribiendo mi trabajo final en ese curso sobre TEPT de elefante, un tema que continuó a lo largo de mi carrera de posgrado (¡mis profesores tuvieron la gentileza de permitirme continuar investigando y escribiendo sobre elefantes cada semestre!)

Llamé y dije que tenía un sueño salvaje para comenzar un santuario para elefantes, y me quedé semi sorprendido cuando Gay dijo básicamente: "OK, hagámoslo". Y eso es lo que estamos haciendo. La respuesta de personas de todo el mundo ha sido asombrosa y un increíble grupo de profesionales comprometidos literalmente se congregan para ayudarnos a hacer realidad un sueño de elefante. ABES es fundamental para el movimiento de Liberación de Elefantes y elefantes libres de cautiverio en todo el mundo.

Como Coordinador del Santuario de Elefantes para ABES, tomo lo que sabemos, y la ciencia valida, sobre elefantes y otros animales, y luego lo traduzco en el cuidado en el terreno de los elefantes rescatados. Reunimos ideas de la psicología, la traumatología, la etología y las neurociencias y las aplicamos a la recuperación mental y física del elefante.

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

ABES fue provocado por la difícil situación de Billy, un elefante macho de 32 años recluido en soledad en el zoológico de Los Ángeles desde la infancia. El equipo de ABES ha invitado a los elefantes de Swazilandia, individuos que fueron secuestrados de su patria africana y enviados a tres zoológicos de Estados Unidos el año pasado. ABES ofrecerá un hogar de transición para los elefantes de Swazilandia con la esperanza de que puedan ser repatriados a sus familias en África. Si no, les ofrecemos, Billy y todos los demás elefantes que vienen a Sanctuary, un hogar permanente para que puedan vivir con dignidad como parte del movimiento global para la autodeterminación de los elefantes.

¿Por qué un santuario "todo toro"?

Los elefantes machos cautivos (toros) están mal atendidos porque son mal interpretados y maltratados. Su período hormonal, musth, típicamente va acompañado de una asertividad natural y aumentada. Por lo general, están encadenados, aislados o castigados. La duración del período musth varía según la edad. Una primera queja, que generalmente ocurre entre las edades de 25 y 30 años, puede durar solo unos pocos días. Pero un adulto varón sano y crecido podría estar descompuesto por hasta cuatro meses. Durante este tiempo, el Elefante gotea orina y secreta un líquido de sus glándulas temporales, que tienen olores distintos. Debido al espacio limitado y la cultura dominada por el ser humano de los zoos y circos, los toros en musth generalmente se ven obligados a espacios aún más pequeños y, en algunos casos, atados por uno o más pies durante varios meses. Esto exacerba el trauma del cautiverio y es terriblemente dañino psicológica y físicamente debido a su capacidad para moverse libremente.

Los toros también son incorrectamente considerados animales solitarios. A diferencia de sus hermanos salvajes, los toros cautivos se ven obligados a vivir en cautiverio sin compañía de por vida. Es una idea errónea de que los toros son "solitarios". Los varones abandonan el grupo natal en sus primeros años de adolescencia y entran en un segundo período de desarrollo sociopsicológico cuando se unen y forman un grupo o área de toros. En promedio, desde los 10 años de edad hasta los 30 años, los toros jóvenes pasan tiempo con los toros más viejos y son guiados por ellos. Aprenden este aspecto de la cultura de elefantes. Este también es un tiempo de formación cuando sus vías neuroendocrinas se modelan y se relaciona con su musth. Pero la captura, el cautiverio y la cría en cautividad trastornan todo esto; es muy desestabilizador para sus sistemas neuroendocrinos y psicológicos completos. Así que la neuropsicología realmente muestra lo que está sucediendo dentro de la mente de un elefante macho cuando se lo mantiene solo y se deriva en un zoológico o circo.

Rebecca Winkler, used with permission.
Fuente: Rebecca Winkler, utilizada con permiso.

Muchos elefantes machos en zoológicos y circos se ven sometidos a la cría forzada por masturbación para recoger su semen, que luego se inyecta en una hembra. Los tiempos en que los machos y las hembras salen juntos con el propósito de aparearse a menudo resultan en lesiones. Es una terrible violación y subyugación. Estas instituciones afirman que la cría en cautiverio ayuda a la conservación, pero el hecho es que los elefantes no se reintroducen en su tierra natal. Lo que se produce son elefantes bebés que traen muchos visitantes y, por lo tanto, ingresos.

Una de las razones para enfatizar elefantes de toro en ABES es vencer estos mitos sobre los elefantes de toro. En ABES, la oportunidad de socializar a los elefantes de toros en un entorno seguro y enriquecedor será clave. De acuerdo con los sobrevivientes de traumas humanos, ser capaz de restablecer los vínculos sociales es crucial. Por definición, el desarrollo y la nutrición de las mentes y cerebros de los elefantes, como los de los humanos, son relacionales. Todos necesitamos amor y todos debemos pertenecer. La sanación real comienza cuando alguien finalmente puede estar en relaciones amorosas y confiables. Puedes ver un ejemplo de esto en Boon Lott Elephant Sanctuary (BLES) donde ha florecido una relación de mentoría entre el joven Mee Chok y la anciana Tong Jai.

No todos los residentes de ABES pueden vincularse debido a su trauma o puede tomar tiempo y encontrar al amigo "correcto". Algunos hombres que han pasado años en cautiverio pueden no saber cómo enseñar a los elefantes más jóvenes a ser elefantes. El cuidado de nuestros residentes es individualizado. Vivirán sin cadenas, incluso durante la noche, y proporcionarán un hogar de por vida en compañía de otros toros y cuidadores.

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Cuéntanos sobre tu experiencia en BLES y sobre algunos de los residentes de Elefantes allí.

Como parte de mi pasantía en Kerulos, tuve el gran honor de pasar seis semanas en el Santuario de Elefantes de Boon Lott en Sukhothai, Tailandia. Es el hogar de 14 elefantes rescatados de todo Tailandia. Algunos eran antes elefantes de la tala, otros vinieron de los campamentos, y algunos incluso eran mendigos de la calle. BLES es una familia, con todos los humanos trabajando en equipo para satisfacer las necesidades de cada persona no humana que vive allí. Nadie es más o menos importante que cualquier otra persona. La sensación de seguridad y paz es lo que visualizamos para ABES.

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Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Wassana, Lotus y Pang Dow son tres elefantes femeninas que son inseparables. Llegaron a BLES desde diferentes lugares en diferentes momentos, pero han formado un vínculo hermoso. Disfrutan de la interacción humana y se acercan a los visitantes por su propia cuenta (especialmente Wassana) para permitirle dar un buen masaje en el tronco. A pesar de su trauma pasado, los tres confían y les gusta conocer gente nueva. Son un ejemplo perfecto de la importancia de reavivar los enlaces prosociales positivos. Se cuidan unos a otros, con Lotus y Wassana a menudo rodeando al pequeño Pang Dow cuando se sienten incómodos.

Wassana sufrió una lesión, probablemente de una mina terrestre, antes de su llegada a BLES. Ella requiere un pie diario cada mañana. Pang Dow también recibe cuidado de los pies por la mañana para evitar que la infección comience cuando un tobillo roto no pudo sanar correctamente. Su herida fue probablemente el resultado de un intento de reproducción forzada. Los tres permanecen juntos a través de los tratamientos, esperando hasta que todos estén listos para comenzar su caminata matutina. Me siento tan honrado de haber pasado tiempo presenciando su increíble vínculo.

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Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Luego, está Ngor que acaba de llegar unos meses antes que yo en BLES. Anteriormente era un elefante de la pequeña aldea en la que se encuentra BLES. Cuando se prohibió la tala, su dueño no podía permitirse el lujo de retenerlo más. No quería que el elefante con el que había pasado tantos años tuviera que ir a un campamento de equitación. Ngor era bastante viejo y tenía el espíritu más hermoso y tranquilo. Ngor pasó en noviembre a la edad de setenta años, pero el último año de su vida lo pasó rodeado de amor y cuidado.

Mee Chok, el elefante más joven de BLES, tiene siete años. Aunque llegó cuando tenía menos de dos años, ya había sufrido inmensamente. Le había quitado a su madre en una edad crucial de desarrollo, años antes de que debiera haber sido destetado y sometido a la práctica cruel del phajaan o "ruptura". Las heridas psicológicas de Mee Chok se expresan en estereotipos y cambios de humor impredecibles. Encontró una familia en Somai, Pang Tong y Lom, pero luego, cuando Somai murió, Mee Chock experimentó otra pérdida desestabilizadora. Ahora era lo suficientemente grande como para que su imprevisibilidad pudiera causar lesiones a otros Elefantes. Pero cuando le presentaron al Elefante más viejo en BLES, Tong Jai, Mee Chok comenzó a sentirse más relajado. Bajo la tutela de Tong Jai, Mee Chok ahora está prosperando. Esto es lo que hacen los elefantes de vida libre. Es hermoso para ambos.

Su pasantía también lo llevó a la India en los santuarios de Elefantes creados por el Centro de Rescate y Rehabilitación de Vida Silvestre (WRRC) y la Fundación TREE.

Mientras que los elefantes en cautiverio sufren en todo el mundo, cada situación es diferente porque existe una gran variedad de culturas humanas con sus respectivas actitudes diferentes hacia los elefantes. Pude ver elefantes en muchos entornos cautivos en India. Esta fue una experiencia difícil para mí, ya que observé el sufrimiento insoportable de los elefantes en templos y zoológicos. Viajé con Suparna Ganguly y Supraja Dharini para ver los santuarios que han creado para los elefantes. Cerca de Pondicherry, me pidieron que pasara varios días con los primeros residentes del santuario antes de que fueran trasladados del templo local. Documenté el sufrimiento de Indumathi, Jayanthi y Sandhya en el templo y me sentí aliviada al saber que pronto se mudarían a un santuario.

Cari Zuckerman, used with permission.
Fuente: Cari Zuckerman, usada con permiso.

Este no fue el caso con muchos de los elefantes que vi. Algunos pasarán toda la vida en cautiverio en una miseria insoportable. Fue desalentador saber que muchos nunca tendrán la oportunidad de experimentar el santuario. Pero fue fantástico ver cómo WRRC y TREE han avanzado tanto en la protección de elefantes. Ahora mi colega de ABES, Michele, ha viajado a la India para compartir su conocimiento sobre la recuperación psicológica del elefante y fortalecer este puente entre santuarios.

¿Han afectado estas experiencias y te han cambiado?

Sí, profundamente. Ahora estoy conectado con tantas personas de todo el mundo que se preocupan por los elefantes y otros animales. Esto me da una gran esperanza. Me siento rodeado de gigantes mientras avanzamos con ABES. Sé que podemos crear un mundo mejor en el que otros animales sean valorados, respetados y amados. En India y Tailandia, fui testigo de lo que el amor humano puede lograr. No podremos arreglar todo de una vez y muchos animales nunca conocerán el santuario. Pero podemos pensar en grande y seguir avanzando.

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