Restablecer las alarmas de dolor crónico

Revisión de cuando su hijo duele: estrategias efectivas para aumentar la comodidad, reducir el estrés y romper el ciclo del dolor crónico . Por Rachael Coakley. Yale University Press. 325 pp. $ 22.

El dolor crónico es un problema omnipresente para los niños en los Estados Unidos. Cada año, alrededor de 1.7 millones de jóvenes experimentan dolor moderado a severo. Más de la mitad de los niños con dolor tienen problemas para mantenerse en la escuela y mantenerse en contacto con amigos. Y el precio del dolor crónico pediátrico se acerca a los $ 20 mil millones.

En Cuando Su Hijo Duele , Rachael Coakley, directora asociada de servicios psicológicos en el Centro de Tratamiento del Dolor del Departamento de Anestesiología, Medicina Perioperatoria y Dolor del Hospital Infantil de Boston, ofrece una amplia gama de sugerencias para manejar el dolor y los problemas relacionados con el dolor en los niños . Su libro es un recurso valioso para los padres en busca de habilidades, estrategias e información que reduzcan el dolor y fomenten el crecimiento adaptativo.

El Dr. Coakley revisa "el trío de servicios": terapia conductual, terapia física y / o ocupacional y medicamentos, más relevantes para el manejo del dolor crónico. Y ella identifica varias intervenciones de "segundo y tercer nivel", que incluyen acupuntura, análisis del sueño, nutrición, yoga, aromaterapia, Reiki, terapia quiropráctica y homeopatía, que también pueden ser útiles.

Cuando su hijo duele es a menudo refrescante y sincero. Los padres, escribe Coakley, no deben temer alejar a sus hijos de comportamientos pasivos (descansar, mirar televisión, acurrucarse en el sofá) para realizar actividades más activas (dar un paseo, regresar a la escuela) incluso cuando continúan quejándose de que están en dolor La "autoeficacia" que a menudo resulta, indica, ayudará a los niños a ser más resistentes. Los padres deben establecer metas cuidadosamente calibradas que no sean demasiado fáciles de alcanzar, y aplicarlas con incentivos y palancas (como las limitaciones en el tiempo de pantalla) que se apliquen de manera consistente. Y dado que los niños dependen de sus padres para obtener pistas sobre cómo responder a su situación, Coakley recomienda que mamá y papá permanezcan tranquilos y confiados, incluso si a veces tienen que "fingir".

Coakley también revela que, si bien el Reiki, una técnica de curación alternativa con raíces japonesas, es una práctica segura sin efectos secundarios negativos, los ensayos de investigación indican que no es más efectivo que un placebo. A pesar de la creciente evidencia de que la retroalimentación biológica puede desempeñar un papel positivo en el control del dolor, Coakley escribe que no está cubierta por la mayoría de las pólizas de seguro de salud conductual (a menos que esté integrada en una práctica más amplia de manejo del dolor y no como tratamiento independiente ) E informa a los padres con niños que pueden necesitar adaptaciones o servicios de las escuelas por un período prolongado que tienen derecho a solicitar arreglos formales (conocidos como planes 504 e IEP, planes de educación individualizados) para garantizar que exista un ambiente de aprendizaje apropiado. . Los IEP, agrega, son más completos, incluyen más servicios, son más difíciles de calificar y tardan más en implementarse.

A lo largo de Cuando su hijo duele , Coakley enfatiza la conexión de la mente y el cuerpo y el papel indispensable de los remedios basados ​​en la psicología en el manejo del dolor. La escucha reflexiva, por ejemplo, puede ayudar al niño a liberar sentimientos de negatividad, frustración y miedo. La atención plena, una práctica meditativa que centra la atención en algo que está sucediendo ahora (y estimulado, por ejemplo, al jugar el juego "Nunca me di cuenta"), puede reducir la incomodidad física y la angustia emocional. Leer o contar historias de imágenes guía (para lo cual Coakley incluye modelos elaborados) "puede usarse para engañar al cerebro y modificar las sensaciones físicas que podrían asociarse con dolor o malestar". Y la relajación muscular progresiva puede activar "el sistema nervioso parasimpático" y por lo tanto reduzca la presión arterial, disminuya la frecuencia cardíaca, mejore la digestión y aumente el flujo sanguíneo a las extremidades.

A diferencia del dolor que sigue a una caída de una bicicleta o un dedo en rodajas, Coakley insiste: el dolor crónico no alerta a nuestro cuerpo sobre el peligro ni lo protege de daños. De hecho, a menudo es difícil determinar sus causas subyacentes. Los medicamentos de venta libre y recetados (que incluyen antidepresivos, aspirina, vitaminas y una gran cantidad de tratamientos tópicos) a menudo pueden ayudar, por supuesto. Pero When Your Child Hurts argumenta convincentemente que las estrategias psicológicas y conductuales deben integrarse en un plan de recuperación. Y Coakley también parece estar en el punto de mira cuando concluye que (por ahora, al menos) manejar el dolor pediátrico, uno de los problemas más persistentes e invisibles de nuestra nación, es tanto un arte como una ciencia.

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