Revelando la naturaleza oculta de la intimidación relacional

De vez en cuando, en mis conversaciones sobre el tema del acoso escolar, una persona cortés pero escéptica me pregunta si creo que toda la atención reciente que se ha prestado a la intimidación ha provocado que los profesionales citan incidentes de intimidación donde tal vez solo existe grosería. Respondo afirmativamente que sí, de hecho, los "falsos positivos" son un resultado posible de una mayor conciencia, a la que el investigador generalmente asiente con una sonrisa satisfecha.

"Más a menudo, sin embargo," hago un seguimiento rápido ", encuentro que el acoso genuino subyace en situaciones que los adultos erróneamente consideran irrelevantes. Eso es lo que más me preocupa ", le explico.

Tomemos, por ejemplo, esta situación de la vida real que involucra un incidente fácil de perder de intimidación relacional en una escuela primaria suburbana de los EE. UU .:

LO QUE VIERON LOS ADULTOS

Las alumnas de tercer grado Jada y Liza se balanceaban juntas en el patio durante el recreo cuando su compañera de clase, Riley, se acercó y les preguntó si podía columpiarse con ellas. Invitaron a Riley a dar el tercer golpe, pero justo cuando Riley se ponía en marcha a toda velocidad, las dos chicas hicieron que sus columpios se detuvieran bruscamente y rieron juntas mientras huían del columpio. Jada volvió la cabeza y gritó: "Vamos a caminar, Riley. Diviértete balanceándote solo ".

Confundido, Riley impulsivamente saltó de su columpio, aterrizando con fuerza en el suelo. Ella se inclinó, como si le doliera, para frotarse el tobillo izquierdo que se dobló al aterrizar. Sin embargo, Riley rápidamente se puso de pie y corrió hacia el sendero para ponerse al día con sus compañeros de clase. Cuando Jada y Liza notaron que Riley se acercaba, se apartaron bruscamente del sendero. Sin inmutarse, Riley alcanzó a sus compañeros de clase y les dijo algo, señalando el sendero. Jada y Liza se miraron y comenzaron a reírse otra vez antes de continuar alejándose de Riley.

Tan pronto como las chicas le dieron la espalda, Riley extendió la mano y agarró la larga bufanda que envolvía el cuello de Liza. Con un tirón rápido, físicamente giró a Liza para mirarla, luego tomó el segundo extremo de la bufanda. Riley jaló los dos pedazos de la bufanda en direcciones opuestas, efectivamente estrangulando a Liza. Esto duró menos de cinco segundos antes de que los gritos de auxilio de Jada llamaran la atención e intervención inmediata de un ayudante de recreo. Riley se alejó rápidamente de Liza y marchó a la oficina del consejero vocacional de la escuela. Liza fue sacudida por las acciones de Riley, pero ilesa.

LO QUE LOS ADULTOS NO VER

Primero, algo de información de fondo sobre las chicas:

Riley es una chica brillante, pero socialmente torpe, de ocho años. Anhela ser amiga de sus compañeros de clase pero a menudo se ve excluida de los juegos y actividades debido a comportamientos que sus compañeros de clase encuentran "estrafalarios" y algunas veces incluso "groseros". Riley siente un intenso grado de confusión, frustración y humillación por los incidentes repetidos de la exclusión entre iguales y, en más de una ocasión, se ha metido en problemas en la escuela por perder el control de sus emociones y arremeter verbalmente y / o físicamente contra sus compañeros.

Jada y Liza son mejores amigas. Están en la misma clase de tercer grado que Riley. Ambas chicas citan "ser popular" como uno de sus mayores deseos. Para Jada y Liza, los estallidos emocionales predecibles de Riley son una fuente de diversión. Las chicas conocedoras de la sociedad han intuido que pueden obtener respuestas superlativas de Riley, que la controlan eficazmente como un títere, a través de acciones sutiles que los maestros y asistentes escolares fácilmente pasan por alto o no notan. Jada y Liza entienden por experiencia que aunque Riley se meterá en problemas por sus arrebatos, podrán permanecer intactas, a salvo bajo el radar de los adultos.

El incidente:

Cada día durante la semana anterior al incidente de la bufanda, Jada y Liza hicieron arreglos con Riley para encontrarse con ella en los columpios durante el recreo. Para Riley, este plan la hizo sentir importante y deseable como amiga. Ella esperaba la conexión todos los días. Sin embargo, día tras día, cuando Riley llegaba a los columpios, Jada y Liza intentaban abruptamente abandonarla, dejándola sola en el patio de recreo. Durante los primeros tres días de la semana, Riley no entendió del todo el hecho de que se estaba llevando a cabo una broma cruel a su costa. Sin embargo, en el cuarto día, alimentada por un aterrizaje doloroso en el tobillo y dos experiencias consecutivas de ver a Jada y Liza reírse cada vez que la miraban, de repente Riley entendió con claridad que era objeto de ridículo intencional. En ese momento de realización, ella espetó.

LO QUE LOS ADULTOS DEBEN SABER SOBRE LA INTIMIDACIÓN DE LA NIÑA

La autora y defensora de las niñas más vendida, Rachel Simmons (2010), explica que, en la cultura de las niñas, las normas sociales dictan que el conflicto no puede librarse directamente. Mientras que en la superficie, esta política de "no palos o piedras" puede crear un nivel deseable de cortesía, es fundamental que los adultos entiendan que justo debajo de la superficie aparentemente plácida a menudo se encuentra una capa increíblemente cruel de exclusión planificada, chismes susurrados, ciber- envió rumores y hostilidad oculta que traspasa la psique en desarrollo de una joven. Cuando la intimidación se disfraza de amistad, y la amistad se usa como arma (Whitson, 2011), niños como Riley se sienten confundidos, frustrados, humillados e inseguros de cómo sobrellevar la situación. Mientras tanto, frenemies como Jada y Liza permanecen libres y claras para llevar a cabo su agresión oculta una y otra vez.

¿POR QUÉ LO HICIERON JADA Y LIZA?

No hay una sola razón para explicar por qué los jóvenes intimidan entre sí, ni hay un perfil definitivo de qué tipo de niño se convertirá en un matón, pero los expertos coinciden en que el estatus social es a menudo un motivador principal de este comportamiento entre las niñas. Las niñas que están demasiado preocupadas por la popularidad a menudo se involucran en conductas en las que intentan aumentar su propio estatus social al rebajar públicamente a los demás. En su aula de tercer grado, un compañero de clase incómodo y socialmente aislado como Riley hizo una "marca fácil" en el impulso de Jada y Liza para su beneficio personal.

LO QUE LOS ADULTOS PUEDEN HACER SOBRE LA INTIMIDACIÓN RELACIONAL

Con todas estas dinámicas en juego: la torpeza social de Riley, el impulso de Jada y Liza hacia el estatus social y las conductas intimidatorias repetitivas pero ocultas que continuaron hasta la "repentina" agresión de Riley, ¿cómo puede un adulto esperar ser útil? El problema parece complicado, sin embargo, hay pasos básicos que los adultos pueden tomar para mejorar el clima de la escuela, confrontar la intimidación relacional y ayudar a niños como Riley a desarrollar ideas específicas que pueden cambiar sus respuestas a largo plazo a sus pares:

Los espectadores:

Según una investigación realizada por The Bully Project, los adultos pueden perder hasta el 96 por ciento de los incidentes de intimidación llevados a cabo por niños como Jada y Liza. Sus objetivos, sin embargo, rara vez lo pierden. Niños como Riley conocen muy bien el dolor aplastante de los ataques reiterados contra su dignidad.

Además, los estudios muestran que los espectadores están físicamente presentes o intelectualmente conscientes de la mayoría de los casos de intimidación. En la situación anterior, todas las niñas de la clase de tercer grado verbalizaron conocimiento de las exclusiones planificadas y diseñadas de Jada y Liza de Riley. ¿Qué podría haber sido diferente si incluso uno de ellos hubiera intervenido para evitar que Jada y Liza humillaran a Riley en los columpios esa semana? ¿Qué diferencia podría haber tenido si un solo compañero de clase hubiera intensificado para pasar tiempo con Riley durante el recreo para que no se sintiera sola? ¿Cómo podría un solo, "Lo siento que te haya pasado, Riley. ¿No le prestas atención a Jada y Liza "han ayudado a difundir la intensa emotividad de Riley?

Un estudio del Response Ability Project (2012) muestra que la intimidación se detiene en diez segundos el 57% del tiempo cuando un niño interviene y se enfrenta a un matón. Cuando los adultos enfocan sus esfuerzos en crear un ambiente escolar y una cultura de aula que les permita a los espectadores actuar como héroes para las víctimas de acoso, envían un poderoso mensaje de que la amabilidad es importante y que no se tolerará la agresión física, verbal o relacional.

Liza y Jada:

Afortunadamente, Liza no resultó seriamente herida por el comportamiento agresivo de Riley en el patio de recreo. Lamentablemente, no todos los niños tienen tanta suerte. Los medios se combinan con incidentes de violencia grave perpetrados tanto por matones como por sus víctimas.

Si bien es importante que se aborde el bienestar físico de Liza y se transmita el mensaje de que la agresión de Riley es inaceptable, el circuito no se cerraría a menos que los roles de Jada y Liza como provocadores fueran confrontados directamente por el personal de la escuela. Ambas chicas deben rendir cuentas por su acoso intencional. Dado que su comportamiento fue modelado y planeado, mi consejo para el personal de la escuela sería tomar medidas e incluir la participación de los padres de las niñas en una reunión para poner de manifiesto las conductas anteriormente bien ocultas que condujeron al incidente. . También será importante que los adultos establezcan un conjunto de expectativas sobre cómo Jada y Liza pasarán del incidente con respecto a Riley. Las represalias -una realidad aterradora para los niños que exponen a sus matones ocultos- deben ser anticipadas y planeadas.

El mensaje para todos los que intimidan bajo el amparo de la amistad debe ser que los adultos son lo suficientemente astutos como para reconocer la agresión oculta a medida que ocurre y lo suficientemente fuerte como para detenerla cada vez que sucede.

Riley:

El único conocimiento que el consejero de la escuela tenía que seguir cuando Riley entró en su oficina ese día fue el hecho reportado de que Riley había sido sorprendido asfixiando a un compañero de clase. Con tan solo un poco de información, Riley fácilmente podría haber sido (des) considerado como el matón en la situación: un agresor tradicional en el patio de la escuela.

Sin embargo, para comprender verdaderamente las causas del conflicto entre los niños, los adultos deben estar dispuestos a mirar más allá de las conductas superficiales de los niños y tomarse el tiempo para explorar los pensamientos y sentimientos subyacentes que guían sus acciones (Long, Wood & Fecser, 2001). Darles a los niños como Riley la oportunidad de hablar y dar sentido a los eventos que impulsan los actos agresivos es fundamental.

Para Riley, la meta final del adulto es ayudarla a desarrollar una idea del hecho de que cuando responde a la manipulación de Jada y Liza actuando de manera agresiva, ella está renunciando al control de sus propias emociones y comportamiento y ella es la que se mete en problemas . Este tiempo extra y la atención para mejorar la conciencia social de Riley le da al joven vulnerable habilidades importantes que pueden ayudarla a evitar que otros la manipulen.

Como una cuestión práctica de seguridad, control de impulsos y socialización saludable, Riley también necesita aprender que la agresión física nunca es una forma aceptable de lidiar con sus sentimientos. Una de las cosas en las que los bravucones relacionales prosperan es la exagerada reacción emocional de sus objetivos. Los estallidos predecibles de Riley le dan a Jada y Liza una sensación de poder confirmando sus creencias de que podrían controlar las reacciones de Riley. Del mismo modo, cuando los niños como Riley muestran respuestas agresivas o dramáticas, tienden a ser aún más aislados socialmente por sus compañeros, que pueden saber que lo que están haciendo los maltratadores está mal, pero que también quieren distanciarse de un compañero que parece estar fuera. de-control. En resumen, mientras más niños como Riley aprendan a usar respuestas medidas y asertivas, menos atractivos se vuelven como objetivos de la intimidación.

Finalmente, para muchos niños socialmente torpes, el impulso de formar amistades es fuerte, pero el conocimiento de cómo hacerlo está poco desarrollado. Los niños como Riley son propensos a malinterpretar las señales sociales y confunden la manipulación con la amistad. Uno de los pasos más simples, pero más impactantes, que los adultos pueden tomar con niños como Riley es dedicar un tiempo específico ayudándolos a identificar las cualidades que deben buscar en amistades reales y positivas y habilidades de enseñanza para buscar y establecer relaciones de calidad entre compañeros. Involucrar a los niños en las conversaciones sobre el tema de las amistades es una de las cosas más importantes que los adultos que brindan apoyo pueden hacer para ayudar a las jóvenes a navegar en las agitadas y confusas aguas de las relaciones entre pares.

RESUMEN

En los primeros años de la escuela, la mayoría de los jóvenes han experimentado actos de agresión social no expresados, pero no poco sutiles, que sacuden los fundamentos cuidadosamente establecidos de su propia imagen y creencias sobre la amistad (Whitson, 2011). Los niños se benefician al tener una red de apoyo de adultos confiables que están informados sobre la naturaleza de la intimidación relacional y están abiertos a un diálogo significativo sobre la amistad real. Aunque las normas sociales persistentes pueden desalentar a los niños, especialmente a las niñas, de reconocer el conflicto directamente, los adultos pueden ayudar a los niños a sobreponerse a estas limitaciones dañinas enseñándoles habilidades prácticas para expresar su enojo de manera constructiva y dándoles nuevas ideas para reconocer fácilmente incidentes de crueldad disfrazados de amistad. Ningún niño debería tener que encontrar su camino solo a través de los desafíos de la amistad.

Signe Whitson, LSW es ​​un educador nacional sobre la intimidación y autor de Amistad y otras armas: Actividades grupales para ayudar a las niñas a sobrellevar la intimidación. Para consultas en el taller, visite www.signewhitson.com

REFERENCIAS:

Long, N., Wood, M. y Fecser, F. (2001). Intervención de Crisis de Space Life: Hablando con Estudiantes en Conflicto, 2nd ed. Austin, TX: Pro-Ed Inc.

Proyecto de capacidad de respuesta. (2012) Bullying: espectadores. Recuperado el 1 de junio de 2012 de http://raproject.org/video/entry/bullying-bystanders.

Simmons, R. (2010). La maldición de la buena chica: criar muchachas auténticas con coraje y confianza. Nueva York: Penguin Books.

Whitson, S. (2011). Amistad y otras armas: Actividades grupales para ayudar a las niñas de entre 5 y 11 años a lidiar con la intimidación. Londres: Jessica Kingsley Publishers.

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