Richard Edwards le pide que no tire a Jonás del barco

"¿Dónde está mi isla?

¿Dónde está mi luna?

Y qué diablos se supone que debo hacer

¿Con otra mañana?

De "Disappeared Planets" por Richard Edwards

"Creo que la mejor manera de describirlo es tomando una gripe estomacal y multiplicar por 50".

Así es como Richard Edwards, ex integrante de la banda Margot & the Nuclear So and So's, describió su lucha con una afección médica llamada Clostridium Difficile Colitis, o "C. Diff "- una bacteria que puede causar una variedad de síntomas, que incluyen diarrea e inflamación fatal del colon.

"Fue bastante imposible describir el nivel de dolor. Muchos calambres en mi abdomen. Perdí peso muy rápido. Perdí 40 o 50 libras en lo que pareció una semana o dos. Dolor intenso: comer cualquier cosa. El agua potable era tan dolorosa que podía provocar temblores ", me dijo Edwards. "Fui a la gira … Básicamente fue de 23 horas de recostado en posición fetal y una hora de tratar de apoyarme en el escenario tratando de superarlo. Era la funcionalidad límite cero.

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Fuente: Foto de Bryan Sheffield

"Quiero decir que te estás muriendo esencialmente".

No solo fue abrumador el dolor físico, sino que Edwards descubrió que el impacto emocional era severo. Para Edwards, los síntomas más significativos ocurrieron en lo que de otro modo hubiera sido un momento glorioso en el que estuvo casado, tuvo un hijo y un nuevo hogar, y estaba de gira con su banda. Pero, en cambio, se sintió deprimido y pesado para quienes lo rodeaban, en parte porque se sentía definido por su enfermedad.

"Hay mucha culpa". A nadie le gusta ser una carga, especialmente a los 30 años. Yo estaba casado en ese momento, tenía un hijo. Puedes gatear por la casa y atender a tus hijos y esas cosas, pero no estás en tu mejor momento ", describió Edwards. "Te sientes definido por esa enfermedad. Y es difícil continuar explicando a las personas, si no sienten lo que sienten físicamente, qué tan malo es. Y hay culpa incluso en eso.

"Es como si todo lo que hago es hablar de esto".

Las preocupaciones de Edwards no son infundadas. El desarrollo de una condición médica a menudo puede conducir a un círculo vicioso por el cual los miembros de la familia experimentan estrés severo y, por lo tanto, son menos capaces de proporcionar un apoyo adecuado a sus seres queridos. Además, la erosión del apoyo social puede tener un impacto perjudicial en la condición médica del individuo.

"Con cualquier problema personal, decides abrocharte el cinturón y entrar con ellos o decides cortarlos. Y yo diría que he tratado con mi parte de ambas cosas, como lo han hecho muchas personas ", dijo. "Honestamente, hay algunas personas que no son lo suficientemente fuertes o fuertes como para contraer una enfermedad en otra persona. Esa es la realidad, es desagradable decir eso en voz alta.

"En algún momento es más fácil tirar a ese Jonah fuera del barco".

Edwards experimentó esta reacción de manera aguda al intentar recibir tratamiento médico para C. diff. Se encontró con practicantes que ni entendían su condición ni se preocupaban por resolverla. "Estaba en un médico que estaba fuera de la red, riendo y diciendo: 'Has estado en todos estos lugares, ¿qué esperas que haga?' Aquí hay un tipo que acaba de poner los ojos en blanco, básicamente ", recordó Edwards. "Cuando tienes una enfermedad como esta, estás buscando un momento en el día en el que haya algún tipo de esperanza. Hay alguna esperanza de que esto vaya a mejorar … Me sentí suicida después de hablar con él. Perdí 50 libras … Es una desesperanza. Estas personas son expertas y tu vida está en sus manos … y el experto te está diciendo, 'vete a la mierda'.

"Es año tras año y doctor tras doctor te dice que intentes comer más yogurt".

Las cosas cambiaron dramáticamente para Edwards cuando su amigo, Tom Desavia, intervino. Remitió a Edwards a MusiCares, una organización afiliada a los Grammys y diseñada para ayudar a brindar atención médica a los músicos necesitados. "Me bajaría y diría que era una carga. Y él me daría una bofetada y me diría, 'No amigo. Nadie te está limpiando el trasero. No estás necesitado ", dijo Edwards.

"En realidad estás haciendo una mierda increíblemente".

Edwards pronto comenzó a ver las cosas desde el punto de vista de Desavia: que solo porque necesitaba detenerse para controlar su condición no lo hacía dependiente. "Cualquier persona que ha estado enferma ha tenido momentos en que se patean a sí mismos por no ser capaces de mantener un cierto nivel de energía o realizar tareas", dijo Edwards. "Hice un disco. Fui de gira. Compré una casa durante este período. Yo era un padre diario para mi hijo. Estaba en agonía.

"Necesitaba que alguien me dijera que debes dejar de sentirte culpable por tener que sentarte".

Eventualmente, Edwards encontró a alguien que podría darle la atención médica que necesitaba. "Finalmente conseguí un médico que me miró, puso su mano sobre mi hombro y me dijo: 'No estoy intimidado por el hecho de que hayas estado en otros médicos. Vamos a resolver esto. Obviamente está sucediendo algo. Comencemos '", recordó Edwards. "Cuando acudas a alguien que dice que vamos a investigar como si fuera un misterio, y dice que vamos a resolverlo …

"Es imposible exagerar cuánto significó eso para mí en ese momento".

Edwards siente que si bien es difícil, o incluso imposible, comprender realmente por lo que está pasando otra persona, el esfuerzo importa. "Y eso se convirtió en algo seguro: nunca se puede entender realmente lo que está sucediendo para alguien físicamente". Pero solo el reconocimiento de que lo sienten puede ser más importante ", dijo Edwards. "No puedo entender cómo es la quimioterapia, cómo se siente eso. Tal vez no es mi trabajo entenderlo. Tal vez sea mi trabajo estar allí y ser comprensivo ".

Una forma de mejorar la empatía es, como mínimo, comprender cómo nos sentimos con respecto a nuestros propios problemas de salud y usar esos sentimientos como un sustituto de lo que puede estar pasando otra persona. "El entrenamiento de empatía sería útil para que la gente se capacite para comprender más de lo que alguien está tratando físicamente, aunque no le esté sucediendo a su propio cuerpo", explicó. "Proyectarse en el futuro: todos lucharán con algún tipo de enfermedad en algún momento de sus vidas".

Por su parte, Edwards siente que su lucha con C. diff le ha ayudado a usar su composición para ser más empático. "Creo que hay un cierto tipo de rastreo dentro de ti un poco más cuando pasas por algo que es la vida o la muerte. Creo que me volví personalmente mucho más empático ", dijo Edwards. "Comencé a examinar cosas como la pérdida y la ausencia y las cosas en las que había confiado … la pérdida de cosas que eran innatas para usted, su capacidad para subirse al autobús e ir de gira, su capacidad para vivir una vida normal, su capacidad para monta tu bicicleta todos los días. Empecé enfocando el láser en eso como un tema ".

Y vertió toda esa emoción en su nuevo álbum, Lemon Cotton Candy Sunset. Hasta ahora, los críticos están reconociendo que Edwards aborda temas difíciles y oscuros, y les gusta lo que escuchan. Spill Magazine describió a Lemon Cotton Candy Sunset como un álbum interesante y en ocasiones muy inquietante … "Van Gogh puede haber perdido un oído por su arte, pero este hombre casi pierde la vida y está dispuesto a cantar al respecto". Y la revista Substream dijo: "Aunque totalmente apreciado por seguidores iluminados, Richard Edwards es uno de los compositores más subestimados de nuestra generación … El primer sencillo del álbum, 'Disappeared Planets', es una evidencia bastante sólida de que Lemon Cotton Candy Sunset será uno de los lanzamientos más año."

Para Edwards, que finalmente recibió el tratamiento adecuado para manejar mejor sus síntomas, recuerda el apoyo que recibió y lo está simplificando. Y recomienda que otros que luchan con problemas de salud física o mental hagan lo mismo.

"Rodéate de personas a las que les importa una mierda".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico con oficinas en Manhattan y South Orange, NJ, y es miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Póngase en contacto con el Dr. Mike en michaelfriedmanphd.com. Siga al Dr. Mike en Twitter @drmikefriedman.

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