Richard Hallam sobre Terapia Cognitiva enfocada en Esquemas

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Richard Hallam

EM: Comenzó como un terapeuta cognitivo-conductual tradicional, que es una de las orientaciones terapéuticas más populares y la orientación "estándar" en el Reino Unido. ¿Puede contarnos un poco sobre las intenciones y los métodos de la terapia cognitivo-conductual?

RH: En realidad, comencé como terapeuta conductual. En ese momento se trataba de un enfoque centrado en los problemas, de niveles múltiples, que tenía una mentalidad más amplia en teoría, al menos en el Reino Unido, de lo que comúnmente se supone. Se oponía fundamentalmente a un modelo médico de "diagnosticar y tratar".

Creció hasta convertirse en una terapia conductual cognitiva (TCC), que desafortunadamente se adaptó a las demandas de diagnóstico en términos psiquiátricos y para probarse en ensayos de control aleatorizados contra otros "tratamientos". La TCC también se amplió con mucho éxito, pero ahora comenzó a contraerse en un ersatz, abreviado, manualizado y casi irreconocible que la mayoría de los veteranos esperan que sea una etapa embarazosa en su desarrollo.

Me llamo CBT porque tengo que registrarme en un cuerpo profesional y porque CBT es una iglesia muy amplia. Es popular entre el público británico principalmente por lo que no es, es decir, no supone que deba comenzar con el pasado y no es una especie de asesoramiento psicológico que no lleva a ninguna parte.

EM: Luego pasó a trabajar con personas con problemas de por vida y la aplicación de "terapia cognitiva centrada en el esquema". ¿Qué es la terapia cognitiva centrada en el esquema y cómo es diferente de la terapia cognitiva "ordinaria"?

RH: Alrededor del 50% de las personas remitidas a un servicio de psicoterapia para pacientes ambulatorios en el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido tienen problemas permanentes de por vida que a menudo se pueden atribuir a situaciones familiares o traumas terribles. La primera formulación de terapia cognitiva de Aaron Beck no fue apropiada para este grupo de personas, ya que pronto se dio cuenta de sí mismo. La terapia centrada en el esquema adopta la estrategia de un cambio de comportamiento lento, enfoca las interacciones cotidianas y siempre relaciona el presente con el pasado mientras se orienta hacia el futuro. Evita el riesgo de una relación de terapia de transferencia / contratransferencia entrelazada al adherirse a problemas identificados y el uso de métodos de fantasía y juegos de roles que permiten tanto el compromiso emocional como el distanciamiento reflexivo.

EM: Usted es el autor del libro Formulación de casos individuales. ¿Puede decirnos sus intenciones y algunos puntos principales?

RH: Simplemente, el problema de todos es único. Las tareas que enfrenta una persona, incluso de un día (o sesión de terapia) a la siguiente, pueden cambiar según las circunstancias. Un enfoque idiográfico que abandonó el diagnóstico psiquiátrico e investigó los parámetros de un problema específico se estableció muy temprano en la psicología clínica británica. El enfoque ahora toma diferentes formas.

El mío propone pautas para producir una descripción fenomenológica de un problema que debe distinguirse claramente de cualquier interpretación que se le haga. Sugiero que las interpretaciones o hipótesis teóricas pueden provenir de cualquier orientación, y el problema se ve desde diferentes perspectivas: existencial, teórica, cultural, etc. Se intenta sistemáticamente mejorar la comprensión de un problema, una tarea compartida, por supuesto, con la persona en cuestión.

Un terapeuta reúne y reúne la información relevante, desarrolla ideas sobre cómo se mantiene un problema y acuerda con una persona cómo desean proceder. Por supuesto, esta forma de trabajar es demasiado abierta para atraer a las agencias con una mentalidad gerencial. Sin embargo, he descubierto que algunas compañías de seguros de salud (y ciertamente muchas de las personas que veo) no están demasiado preocupadas por etiquetar los métodos que uso si están satisfechos con el resultado final.

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el paradigma actual y dominante de diagnóstico y tratamiento de los trastornos mentales y el uso de la llamada medicación psiquiátrica para tratar los trastornos mentales en niños, adolescentes y adultos?

RH: La palabra revolución es grandiosa pero no está fuera de lugar cuando se habla de la necesidad de un cambio en la ideología actual de la salud mental. Cuando Thomas Szasz levantó la cabeza por encima del parapeto en 1961 y anunció que la enfermedad mental era un mito, atrajo un fuego hostil. En muchos sentidos, el mito ahora está más arraigado. Las metáforas son maravillosas herramientas lingüísticas fluidas en manos de poetas, pero cuando una metáfora como la enfermedad se aplica a la vida misma, comienza a establecerse como el cemento.

El mito de Adán y Eva sobre los orígenes humanos finalmente se volcó cuando las personas se dieron cuenta de que estaban más cerca de los animales que de los dioses. Aunque la Iglesia perdió esta batalla en particular, no soy tan optimista acerca de revertir la interpretación literal de la metáfora de la enfermedad mental. Está respaldado por vastos intereses comerciales, profesionales y estatales, y una gran parte de la población lo cree. Sin embargo, como metáfora que guía nuestra forma de pensar, no podemos culpar a los demás; es necesario que todos nosotros cambiemos nuestra forma de pensar.

El mito mistifica las preocupaciones que las personas tienen a menudo sobre el significado de su vida y por qué a veces se arruina. Muchos de mis clientes aborrecen la idea de que puedan tener una enfermedad mental (la esencia de los malos sueños y las películas de terror) y se muestran firmes en cuanto a que no tocarán la medicación, lo que solo sirve para confirmar su estado de fracaso. Sin embargo, con ánimo, la mayoría de las personas puede remodelar sus vidas.

Una mujer joven que vino a verme recientemente había estado deprimida significativamente durante seis meses y había rechazado la medicación. Después de su primera sesión, informó que no durmió durante cuatro noches, pero pensó que tenía que empeorar antes de mejorar. En la segunda sesión, sus problemas fueron aclarados junto con las decisiones que tuvo que tomar. Al comienzo de la tercera sesión, un mes después, anunció que había decidido cambiar su trabajo, que había recibido una buena oferta de trabajo (pero la rechazó por razones válidas), que había lidiado con una confrontación familiar que había sido durante mucho tiempo evitando, su compañero había pedido casarse con ella, y ella ya había arreglado la fecha y el lugar de su boda dentro de un año. Cuando se le preguntó si eran nubes grises en el horizonte, no se le ocurrió ninguna.

Desafortunadamente, no todo el mundo ejemplifica un espíritu tan positivo, que en su caso había sido sumergido bajo un estado de ánimo deprimido. ¿Por qué es que cada vez más personas deciden, por el contrario, tomar medicamentos antidepresivos? La tasa anual de prescripción ha aumentado constantemente durante décadas. Ocasionalmente, he notado que es un sacrificio que sirve para estabilizar la dinámica familiar. Un cónyuge o un médico de familia puede presionar "para que no salga de los medicamentos". Un reciente estudio de investigación descubrió que la incidencia y la gravedad del estado de ánimo deprimido no han aumentado y que las prácticas de prescripción no han cambiado. Sin embargo, una pequeña proporción de personas decide no dejar de tomar el medicamento. En consecuencia, el número de recetas anuales continúa acumulándose. Este es un escenario ideal para cualquier compañía farmacéutica. Usted tiene un medicamento en gran medida ineficaz, la condición es crónica (o se vuelve así) y el consumidor siente que se está beneficiando.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

RH: Hay un dicho que dice que puedes llevar un caballo al agua pero no puedes hacerlo beber. Una persona tiene que analizar sus propias circunstancias y seguir las pistas que pueda encontrar. Entonces, si eligen la terapia, creo que deberían ser guiados por sus instintos acerca de la persona que finalmente encontrarán.

Creo que también es importante que elijan a alguien que dice tener experiencia en el tipo de problema que creen que tienen. Recientemente publiqué un libro sobre la relación terapéutica (Karnac, 2015) que compara la terapia con un tipo de amistad, rastreando una historia de las virtudes comunes que han informado escritos sabios, cuidado pastoral y el concepto de un amigo. No quiero subestimar el valor de las ideas y técnicas teóricas siempre que nos demos cuenta de que asesorar a otros sobre los problemas de la vida nunca es una empresa puramente técnica.

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Richard Hallam se formó como psicólogo clínico y ha trabajado en diversos entornos del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Estuvo muy involucrado en cursos de formación universitaria para psicólogos clínicos. Ahora trabaja en la práctica privada y es fideicomisario de Daily Life Ltd, una organización benéfica dedicada a las artes y la salud mental con sede en Londres. Los libros recientes incluyen Virtual Selves, Real Persons (CUP, 2009), Individual Case Formulation (Elsevier, 2013) y The Therapy Relationship: A Special kind of Friendship, Karnac Books, 2015). También publica libros bajo su propia impronta, Polpresa Press.

www.richardhallam.co.uk y www.polpresapress.co.uk

polpresa@gmail.com

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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