Riendo después del divorcio

Aproximadamente la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio, de acuerdo con la Asociación Americana de Psicología. Como mis colegas y yo explicamos en nuestro estudio reciente, el divorcio tiene una serie de efectos adversos. Estos efectos incluyen depresión, mayor riesgo de mortalidad, cambios importantes en la vida, culpabilidad y amenazas de identidad (ver Afifi; Frisby; Sbarra; Waite).

Al igual que con cualquier desafío en la vida, hay una variación en la forma en que las personas experimentan y se recuperan de los problemas. Con esto en mente, examinamos un factor que podría ayudar a explicar las diferencias en la recuperación posterior al divorcio. Específicamente, intentamos comprender el papel de la comunicación humorística.

Años de investigación han documentado que los comunicadores cómicos se adaptan mejor a las situaciones difíciles. (He resumido esta investigación antes). Dadas las conexiones entre el uso del humor y la disminución de los niveles de estrés, intentamos comprender cómo la comunicación humorística podría explicar las diferencias en los factores posteriores al divorcio.

Con ese fin, estudiamos a 89 adultos divorciados que tenían alrededor de 38 años de edad en promedio. Examinamos una serie de factores relacionados con el humor, incluido el estilo de humor utilizado y la frecuencia de la risa compartida con otra cercana. Llevamos a cabo una serie de análisis, y lo que sigue es un resumen de algunos de los hallazgos:

  • Las personas que informaron que usaron humor contraproducente también informaron niveles más altos de estrés físico.
  • Las personas que informaron el uso del humor autodestructivo también informaron mayores casos de risa compartida con una fuente de apoyo.
  • "Los estilos adaptativos del humor (es decir, afiliativo y autoevaluador) no estaban relacionados con los resultados postdivoriales examinados aquí, aunque había tendencias claras para los efectos positivos sobre el estrés psicológico. Las personas que empleaban formas de humor más prosociales solían tener menos problemas psicológicos. Sin embargo, los síntomas somáticos físicos, como dolores de cabeza, insomnio y problemas digestivos, no se asociaron de ninguna manera con los estilos de humor positivos "(p. 67).

Al resumir nuestros hallazgos, razonamos que "los resultados nos permiten hacer una distinción importante entre el humor adaptativo y el inadaptado. No es simplemente el uso del humor lo que le permite a uno ser más resistente y hacer frente, sino que es el uso del humor adaptativo "(p. 68).

Aunque este es solo uno de los muchos estudios que examinan el humor en situaciones difíciles, el patrón de los hallazgos indica que el humor es un método importante que se puede usar para enfrentar los momentos difíciles. Sin embargo, como nuestros hallazgos subrayan, el estilo de humor importa.

El Dr. Sean M. Horan es profesor de Comunicación. Síguelo en Twitter @TheRealDrSean. Su experiencia es la comunicación a través de las relaciones, con temas que incluyen el engaño, el afecto, el romance en el lugar de trabajo, el riesgo / seguridad sexual, la atracción, el afecto engañoso y las impresiones iniciales. Su trabajo / comentario ha aparecido en CNN, ABC, Fox, The Wall Street Journal y más.

Asociación Americana de Psicología (2016, 24 de junio). Matrimonio y divorcio Obtenido de: http://www.apa.org/topics/divorce/

Frisby, BN, Horan, SM, y Booth-Butterfield, M. (2016). El papel de los estilos de humor y la risa compartida en el proceso de recuperación posterior al divorcio. Journal of Divorce and Remarriage, 57 , 56-75. doi: 10.1080 / 10502556.2015.1113820

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