Riesgo laboral

En un blog anterior, examiné el concepto de adicción al trabajo. Hace un par de años, un artículo que co-escribí (y publiqué en el Scandinavian Journal of Psychology ) con algunos de mis colegas de investigación de la Universidad de Bergen (Noruega) y dirigido por la Dra. Cecilie Andreasson apareció en gran parte del periódicos nacionales como Daily Telegraph, Daily Mail, The Guardian y USA Today.

En pocas palabras, nuestro trabajo presentó un nuevo instrumento para evaluar la "adicción al trabajo" y se basa en los elementos centrales de la adicción descritos en un blog anterior para Psychology Today y que están reconocidos como criterios clave de diagnóstico para las adicciones. En el comunicado de prensa de nuestro estudio, el Dr. Andreassen señaló a raíz de la globalización, la nueva tecnología y las fronteras difusas entre el trabajo y la vida privada, estamos presenciando un aumento en la adicción al trabajo. Varios estudios muestran que la adicción al trabajo se ha asociado con el insomnio, los problemas de salud, el agotamiento y el estrés, así como la creación de conflictos entre el trabajo y la vida familiar.

Hasta la fecha, se han desarrollado pocas medidas de adicción al trabajo. En 1992, la Dra. Janet Spence desarrolló la medida de adicción al trabajo que se usa con más frecuencia (es decir, Workaholism Battery; Work-BAT). Argumentaron que el adicto al trabajo típico está muy involucrado en el trabajo, se siente motivado para trabajar por un impulso interno, y tiene poco placer del trabajo. De acuerdo con estas ideas, crearon tres escalas de autoinforme que evalúan (i) la participación en el trabajo; (ii) conducir; y (iii) disfrute del trabajo. Los elementos potenciales se administraron primero a los estudiantes. Los ítems que mostraban propiedades psicométricas deficientes se descartaron o reescribieron antes de que la escala se administrara a una muestra adulta. El WorkBAT comprende 25 ítems respondidos en una escala de 5 puntos que van desde "totalmente en desacuerdo" hasta "muy de acuerdo" . Aunque WorkBAT es actualmente la medida más utilizada de la adicción al trabajo, la subescala de participación laboral ha fallado en varios estudios al mostrar las propiedades psicométricas adecuadas. Muchos investigadores han criticado el concepto de la subescala «Disfrutar del trabajo» porque no se considera que defina las características de la adicción al trabajo.

La primera medida cuantitativa de adicción al trabajo o adicción al trabajo fue la Prueba de Riesgo de Adicción al Trabajo (WART), desarrollada en 1989 por el Dr. Bryan Robinson. Los artículos se basaron en los síntomas informados por los médicos que trabajan tanto con clientes como con familias que experimentan problemas de adicción al trabajo. Varios estudios de Robinson y sus colegas han atestiguado las propiedades psicométricas de WART. Se ha demostrado que las puntuaciones compuestas totales de WART se asocian positivamente con puntuaciones en medidas de ansiedad y comportamiento Tipo A.

El WART consta de 25 elementos, todos calificados en una escala de 4 puntos que van desde 1 (nunca verdadero) a 4 (siempre verdadero). Inicialmente, los 25 artículos parecían estar distribuidos entre cinco factores / subescalas: (i) tendencias compulsivas; (ii) control; (iii) comunicación / autoabsorción deterioradas; (iv) incapacidad para delegar; y (v) autoestima. Sin embargo, investigaciones posteriores revelaron que solo 15 ítems, distribuidos a través de los tres factores iniciales, fueron útiles para discriminar correctamente entre adictos al trabajo y un grupo de control. Los autores concluyeron que la subescala Tendencias compulsivas fue la más importante para hacer esta distinción, y sugirieron usar la escala revisada en futuros estudios. Sin embargo, el WART ha sido criticado por superponerse poco con puntos de vista más contemporáneos y ampliamente aceptados sobre la adicción al trabajo.

En 2009, el Dr. Wilmar Schaufeli y sus colegas desarrollaron una nueva escala de adicción al trabajo. Desde una perspectiva teórica, argumentaron que los adictos al trabajo típicamente dedican una gran cantidad de tiempo a las actividades laborales y que, además, están obsesionados con su trabajo. Sobre esta base, construyeron la Escala holandesa de adicción al trabajo (DUWAS). La escala reflejaba estas dos dimensiones, usando cinco ítems de la Escala de Tendencias Obligatorias de WART que cambiaron de nombre Trabajar Excesivamente, y cinco ítems de la escala Drive de WorkBAT, que se designaron como Trabajando Compulsivamente. El DUWAS ha demostrado buenas propiedades psicométricas en varios estudios

Sin embargo, argumentamos que debido a que el concepto de adicción al trabajo proviene del campo de la adicción, se debe esperar que las medidas de adicción al trabajo o adicción al trabajo estén estrechamente relacionadas con los elementos centrales de las adicciones. Al revisar los procesos de construcción de los tres instrumentos de adicción al trabajo descritos anteriormente, pocos de ellos se han desarrollado específicamente teniendo en cuenta la perspectiva de la adicción y se podría argumentar que carecen de validez aparente.

Con nuestra escala: la Escala de Adicción al Trabajo de Bergen (BWAS), cualquiera puede descubrir su grado de adicción al trabajo: no adicto, levemente adicto o adicto al trabajo. Más de 12,000 empleados noruegos de 25 industrias diferentes participaron en el desarrollo de la escala. La escala se administró a dos muestras interprofesionales y refleja los siete elementos centrales de la adicción: relevancia, modificación del estado de ánimo, tolerancia, retraimiento, conflicto, recaída y problemas. Los resultados de nuestro estudio mostraron que la escala es una diferenciación confiable entre adictos al trabajo y no adictos al trabajo.

Creemos que la escala puede agregar valor a la investigación y práctica de la adicción al trabajo, particularmente cuando se trata de facilitar el tratamiento y estimar la prevalencia de la adicción al trabajo en la población general en todo el mundo. Utiliza solo siete criterios básicos para identificar la adicción al trabajo, donde todos los ítems se puntúan en la siguiente escala: (1) = Nunca, (2) = Rara vez, (3) = A veces, (4) = A menudo, y (5) = Siempre. Los siete artículos son:

– Piensas en cómo puedes liberar más tiempo para trabajar
– Pasas mucho más tiempo trabajando de lo que inicialmente
– Trabajas para reducir los sentimientos de culpa, ansiedad, impotencia y depresión
– Otros te han dicho que reduzcas el trabajo sin escucharlos
– Se estresa si se le prohíbe trabajar
– Privarías tus pasatiempos, actividades de ocio y ejercicio debido a tu trabajo
– Trabajas tanto que ha influido negativamente en tu salud

Si responde 'a menudo' o 'siempre' en al menos cuatro de los siete elementos, puede ser indicativo de ser un adicto al trabajo. Aunque existen otras escalas de "adicción al trabajo" que se han desarrollado, esta es la primera escala para utilizar los conceptos básicos de la adicción que se encuentran en otras adicciones más tradicionales.

En agosto de 2014, publicamos el primer estudio nacional representativo de la adicción al trabajo en la revista PLoS ONE . Usando el BWAS informamos que el 8% de los empleados en Noruega eran adictos al trabajo. Si bien a los empleadores les puede gustar (y en algunos casos fomentar activamente) la adicción al trabajo, a la larga no es bueno para los negocios. Los adictos al trabajo son más propensos a quemarse, sufrir infartos y ser hospitalizados. Si bien todos los empleadores valorarán a las personas altamente productivas, es probable que se superen los beneficios a corto plazo si los adictos al trabajo ya no pueden funcionar debido a problemas de salud agravados por el trabajo excesivo.

Referencias y lectura adicional

Andreassen, CS, Griffiths, MD, Hetland, J. y Pallesen, S. (2012). Desarrollo de una Escala de Adicción al Trabajo. Scandinavian Journal of Psychology, 53, 265-272.

Andreassen, CS, Griffiths, MD, Hetland, J., Kravina, L., Jensen, F., y Pallesen, S. (2014). La prevalencia de la adicción al trabajo: un estudio de encuesta en una muestra representativa a nivel nacional de empleados noruegos. PLoS ONE, 9 (8): e102446.

Griffiths, MD (2005). La adicción al trabajo sigue siendo una construcción útil. Addiction Research and Theory, 13, 97-100.

Griffiths, MD (2011). Adicción al trabajo: una adicción del siglo XXI. The Psychologist: Bulletin of the British Psychological Society, 24, 740-744.

Matuska, KM (2010). Adicción al trabajo, equilibrio de vida y bienestar: un análisis comparativo. Journal of Occupational Science, 17, 104-111.

Schaufeli, WB, Shimazu, A. y Taris, TW (2009). Ser conducido a trabajar excesivamente duro. La evaluación de una medida de dos factores de la adicción al trabajo en los Países Bajos y Japón. Cross-Cultural Research, 43, 320-348.

Schaufeli, WB, Taris, TW, y Bakker, AB (2006). ¿Doctor Jekyll o Mr Hyde? Sobre las diferencias entre el compromiso laboral y la adicción al trabajo. En R. Burke (Ed.), Adicción al trabajo y largas horas de trabajo (pp. 193-217). Cheltenham: Edward Elgar.

Spence, JT y Robbins, AS (1992). Adicción al trabajo: definición, medición y resultados preliminares. Journal of Personality Assessment, 58, 160-178.

Sussman, S., Lisha, N. y Griffiths, MD (2011). La prevalencia de las adicciones: ¿un problema de la mayoría o la minoría? Evaluación y Profesiones de la Salud, 34, 3-56.

van Beek, I., TW, Taris, y Schaufeli, WB (2011). Empleados adictos al trabajo y al trabajo: ¿timbres muertos o mundos aparte? Revista de Psicología de la Salud Ocupacional, 16, 468-482.

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