Rigidez cognitiva: la bola 8 del infierno

James Coplan, MD
Figura 1. La rigidez cognitiva es un elemento en un conjunto de rasgos y comportamientos de referencia. Para más detalles, vea el texto. Figura (c) James Coplan, MD, usado con permiso.B
Fuente: James Coplan, MD

Cuando era un niño, eones antes de Pokemon y X-Box, mis amigos y yo nos divertíamos con un Magic 8-Ball. Le harías una pregunta a la 8-Ball ("¿Voy a pasar la prueba de álgebra mañana?", "¿Me gusta así a mí?"), Le das un apretón a la pelota y luego miras en una pequeña ventana en la parte inferior por su respuesta, a veces definitiva (p. ej., "Las señales apuntan a Sí"), pero a menudo ambigua ("¿Estás seguro de que realmente quieres saber?"). A pesar del advenimiento de los juegos electrónicos, el 8-Ball ha conservado su popularidad y ha generado muchas imitaciones, incluida una astrología 8-ball, y "Dr. Freud's Amazing Therapy Ball, "una herramienta de psicoterapia irónica que presenta respuestas como" MMM-hmmmm "," Dime más … "y" ¿Cuánto tiempo te has sentido de esta manera? "Para aquellos que están enganchados con la electrónica , hay una versión en línea y una aplicación de 8 bolas para su teléfono, aunque en mi opinión no son tan divertidas como las reales.

¿Qué tiene que ver todo esto con el autismo? Solo esto: pienso en la rigidez cognitiva, una de las características principales de ASD, como " The 8-Ball from Hell ", con comportamientos y rasgos que se extienden mucho más allá de las características principales de ASD, impactando virtualmente cada aspecto de la vida del individuo. En este post, resumiré brevemente estos comportamientos y rasgos. Los detallaré en publicaciones posteriores. También los invito a visitar mi página web y mi libro, donde hablo sobre estos temas en profundidad.

La definición técnica de rigidez cognitiva es "Dificultad para cambiar los conjuntos mentales". En pocas palabras, esto significa pasar de pensar en las cosas de una manera, a pensar en ellas de una manera diferente. (Se dice que las personas que pueden hacer esto fácilmente tienen " flexibilidad cognitiva ", lo opuesto a la rigidez cognitiva). Digamos que le doy un montón de bloques rojos y azules de diferentes tamaños y le pido que los ordene por "primero por tamaño" , luego por color. "Luego repito la tarea, con diferentes colores o formas. Cada vez, su tarea es ordenar por tamaño, luego por color. Por cierto, esta es una tarea programada, y ganarás puntos extra por velocidad, y al final podrás cobrar tus puntos por un premio. Has estado haciendo esta tarea durante diez o 15 minutos, y te estás haciendo muy bueno en eso; tus tiempos están bajando Luego te lanzo una bola curva: con el siguiente grupo de bloques digo "¡Ordena estos primero por color, luego por tamaño!" – lo opuesto a lo que has estado haciendo hasta ahora. Hacer ese tipo de cambio requiere flexibilidad cognitiva. Las primeras veces, te puedes ver involuntariamente hacerlo a la vieja usanza, a pesar de ti mismo. ¡Y eso es una simple tarea de clasificación de bloques! Piense en qué tanto más poderosa se vuelve la rigidez cognitiva para tareas y comportamientos más complejos o profundamente arraigados.

James Coplan
Figura 2. En este ejemplo, se requiere que el sujeto cambie de una estrategia a otra. Hacer este tipo de cambio es difícil para las personas con rigidez cognitiva (lo opuesto a la "flexibilidad cognitiva").
Fuente: James Coplan

La rigidez cognitiva nos rodea. ¿Cuántas veces has escuchado a individuos perfectamente inteligentes resistirse a algo, ofreciendo como única objeción la protesta "Nunca lo había hecho de esa manera antes"? (Por lo tanto, el famoso economista inglés John Maynard Keynes bromeó diciendo: "La dificultad radica, no en las nuevas ideas, sino en escapar de las viejas, que se ramifican, para aquellos educados como la mayoría de nosotros lo hemos sido, en cada rincón de nuestra mentes ".) Hay cierta comodidad que proviene de la familiaridad. Por otro lado, algunas personas están tan atrapadas en una forma de hacer las cosas que se pierden mucho, y cualquier cambio inesperado las echa a perder. Este rasgo no es exclusivo de ASD, por supuesto. Estábamos hablando en una publicación anterior sobre el Fenotipo Amplio del Autismo: personas con "rasgos autistas" que no alcanzan el TEA. Rigidez Cognitiva es uno de esos rasgos!

Si esa fuera la historia completa, sería simple. Pero no es tan simple. Rigidez cognitiva no ocurre de forma aislada. Más bien, la madre naturaleza "agrupa" la rigidez cognitiva con un conjunto de otros rasgos y comportamientos. Encuentre uno de estos rasgos o comportamientos, y con frecuencia encontrará al resto de ellos al acecho, ya sea dentro de la persona o dentro de otros miembros de la familia de esa persona.

En la figura principal, he dividido estos rasgos y comportamientos asociados en "Externalización" e "Internalización". "Comportamientos de externalización" son cosas que son visibles en el exterior; "Comportamientos de internalización" son cosas que llevamos dentro por dentro. (En ese sentido, "comportamientos de internalización" son más un estado de ánimo que un comportamiento. Pero estamos atascados con el término). En el cuadro superior ("Comportamientos de externalización") encontramos un comportamiento repetitivo insistente, dificultad con las expectativas no satisfechas, perfeccionismo, compulsiones y perseverancia. Entre paréntesis, he enumerado la Agitación, la Agresión y el Comportamiento autoinfligido ("SIB"). Los he puesto entre paréntesis porque no son expresión directa de Rigidez Cognitiva. Más bien, son las consecuencias posteriores que surgen si una persona con Rigidez Cognitiva no puede cumplir con sus expectativas rígidamente retenidas.

En el recuadro inferior, he enumerado los "Comportamientos de Internalización" que generalmente acompañan a la rigidez cognitiva. ¡Fíjate que enumeré el "perfeccionismo" en las casillas superior e inferior! Eso no es un error. Más bien, es para enfatizar que el perfeccionismo califica como un comportamiento externalizador cuando vemos sus manifestaciones visibles (lavado de manos implacable en alguien con TOC, por ejemplo), así como un comportamiento internalizador (la abrumadora necesidad de hacer las cosas "bien") . Del mismo modo, las obsesiones (pensamientos recurrentes e intrusivos) son el compañero silencioso y interno de las compulsiones (comportamientos repetitivos visibles desde el exterior). Finalmente, llegamos a los grandes asesinos (literal y metafóricamente): ansiedad, depresión y suicidio. Al igual que la agitación, la agresión y la SIB, la ansiedad, la depresión y la tendencia suicida no son expresiones directas de la rigidez cognitiva. Por el contrario, representan los rasgos neuropsicológicos asociados (debido a la forma en que el cerebro está conectado) o las consecuencias posteriores.

Voy a entrar en detalles sobre todo esto en las publicaciones de seguimiento. Mientras tanto, para obtener más información, consulte mi página web y mi libro.

Hasta la proxima vez.

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