Robert Foltz sobre el tratamiento residencial de adolescentes

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Robert Foltz

EM: Usted es el coordinador del estudio Adolescent Subjective Experience of Treatment. ¿Puedes contarnos un poco sobre esto y sus hallazgos?

RF: El estudio sobre el tratamiento de la experiencia subjetiva de los adolescentes (ASET, por sus siglas en inglés) fue un esfuerzo por comprender qué funciona, y qué no, para los adolescentes que reciben atención residencial.

Ochenta y siete jóvenes fueron entrevistados en siete centros de tratamiento diferentes y discutieron sobre medicamentos, terapia, enfoques de medio ambiente, trauma y capacidad de recuperación. Un hallazgo importante fue que los jóvenes colocados en centros de atención residencial están extraordinariamente expuestos a traumatismos y, sin embargo, reciben diagnósticos comunes que no reconocen las experiencias traumáticas o su impacto.

Recibir medicamentos para someter comportamientos desregulados tendrá ganancias temporales. Hasta que se aborde el trauma, estos jóvenes tardarán en recuperarse. Los hallazgos también incluyeron impresiones positivas de la psicoterapia. De hecho, aproximadamente dos tercios de los jóvenes informaron creencias positivas sobre el poder de la terapia para ayudarlos, pero solo alrededor de una cuarta parte de los jóvenes opina lo mismo sobre los medicamentos. Aproximadamente la mitad de los jóvenes tenían impresiones negativas de estar medicados. Otro tema común de los jóvenes fue un fuerte deseo de más contacto y apoyo familiar. En general, más de las tres cuartas partes de los jóvenes sintieron que sus vidas fueron mejores como resultado de estar bajo cuidado residencial.

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre las instalaciones de tratamiento residencial para adolescentes? ¿Qué parece funcionar?

RF: Después de haber trabajado en centros residenciales de tratamiento durante más de 15 años, vi los inmensos desafíos, pero también vi los éxitos. Los jóvenes que se encuentran bajo cuidado residencial generalmente están expuestos al trauma. Eso significa que llegan a preocuparse por el miedo, desconfianza y vulnerabilidad.

El tratamiento de trauma con información neurológica y con conocimiento del desarrollo debe estar a la vanguardia de los modelos residenciales de atención. Los jóvenes que reciben tratamiento residencial pueden ser algunos de los jóvenes más desafiantes que necesitan atención. Confiar en nuestro típico 'modelo médico' de diagnóstico y tratamiento es en gran medida inadecuado. El elemento curativo más poderoso dentro de la atención residencial es un ambiente relacional seguro y de confianza. Sin embargo, no todas las intervenciones funcionarán para todos los niños. Como resultado, el tratamiento que ofrece una variedad de estrategias probablemente arroje los resultados más sólidos. También, de particular importancia, es la capacitación del personal de atención directa. Trabajar con estos jóvenes exigentes requiere educación, apoyo y autoconciencia.

EM: ¿Qué parece funcionar menos bien cuando se trata de tratamiento residencial?

RF: Desafortunadamente, existen profundas necesidades de mucha más investigación en entornos residenciales para optimizar los resultados de esta intervención. Debido a que la mayoría de las agencias no tienen la capacidad de llevar a cabo este nivel de investigación, muchas preguntas siguen sin respuesta. Pero poner demasiada expectativa en cualquier intervención específica es equivocado.

Por ejemplo, un énfasis excesivo en los medicamentos es una desafortunada distracción en el esfuerzo bien intencionado para controlar el comportamiento. Reduce la intervención a "contención" en lugar de "tratamiento" de una afección. Muchos jóvenes que reciben atención residencial reciben combinaciones de medicamentos que no tienen una "base de evidencia" que confunde aún más las conclusiones confiables de la intervención. Esto también se puede decir de la integración de la atención multidisciplinaria, como las psicoterapias concurrentes. Los estudios rigurosos no han podido demostrar de manera confiable qué funciona para quién, cuándo y durante cuánto tiempo, pero estas son las preguntas esenciales que deben responderse.

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el paradigma actual y dominante de diagnóstico y tratamiento de trastornos mentales y el uso de medicamentos para tratar trastornos mentales en niños, adolescentes y adultos?

RF: Nuestro modelo actual de diagnóstico y énfasis excesivo en la medicación psiquiátrica ha fallado a nuestros jóvenes más desafiantes. Sin duda, algunos jóvenes se benefician de los tratamientos con medicamentos, pero como estrategia organizada, confiable y científica, tenemos un largo camino por recorrer.

Como psicólogo, mi campo ha sido infundido con "tratamientos basados ​​en la evidencia", sin embargo, en el uso de medicamentos, estos estándares no se utilizan con fidelidad. Además, con respecto a los diagnósticos, sabemos que los jóvenes experimentan "inestabilidad temporal" en su presentación clínica. En otras palabras, su diagnóstico (perfil clínico) cambiará con el tiempo, sin embargo, nuestro modelo actual asume que estas condiciones son persistentes, si no de por vida. El Instituto Nacional de Salud Mental ha determinado que el modelo de DSM es insuficiente. Las perspectivas del desarrollo, interpersonales, informadas por el trauma y neurológicamente informadas tienen que integrarse para crear un enfoque más holístico sobre una persona que sufre angustia psicológica, con un profundo aprecio por su experiencia subjetiva.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

RF: Como psicólogo, creo que los síntomas tienen significado. Pero muchas experiencias problemáticas pueden convertirse de manera insidiosa en dolorosas interrupciones en la vida. Cuando esto ocurre, brindarles seguridad, apoyo y un enfoque holístico son esenciales.

Esto es importante para aquellos que los cuidan también. Los familiares y seres queridos de una persona que lucha con desafíos emocionales pueden enfrentar tremendas dificultades. La intervención sistémica puede crear una base para apoyar el cambio lento y cuidadoso que se requiere para un progreso sostenido.

También es importante escuchar a la persona que siente dolor. Si bien tenemos muchos estudios para revisar, una persona puede no responder a un tratamiento que se considera efectivo, o puede responder a un tratamiento que se considera ineficaz. Conociendo el oscilante péndulo de la ciencia, debemos apreciar la experiencia individual en su recuperación.

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Bob Foltz es psicólogo clínico y profesor asociado en la Escuela de Psicología Profesional de Chicago. Antes de la docencia, pasó más de 15 años como clínico y administrador trabajando en entornos de tratamiento residencial con jóvenes severamente atribulados. Para comprender la atención y los resultados efectivos, el Dr. Foltz también ayudó a desarrollar la evaluación multidimensional de la juventud 360 (MDYA360), disponible en https://www.qualtrics.com/innovation-exchange/mdya/

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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Para ver la lista completa de 100 invitados a la entrevista, por favor visite aquí:

http://ericmaisel.com/interview-series/

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