Robin Williams y la máscara del humor

Robin Williams murió anoche. Tenía 63 años. Hay múltiples informes de que se quitó la vida. Si es cierto, y no hay razón para dudar de los informes, sucumbió a la depresión.

Williams era tan talentoso y tan brillantemente divertido que es difícil para la mayoría de nosotros imaginarlo triste, mucho menos deprimido.

Parte de ello, por supuesto, es que él era una estrella de cine, muy lejos de nuestras vidas "normales". Pero no es solo su estatus de celebridad lo que hace que la depresión de Williams sea difícil de imaginar. También es que su nivel de energía siempre parecía más alto que el de cualquier otra persona en la sala. Fue el maniático DJ en Good Morning Vietnam . Era el genio irreprimible en Aladdin . Era el invitado de David Letterman que, como Richard Corliss escribió en Time , dejó a los espectadores "asombrados, emocionados y cansados". Incluso fue un personaje destacado en el video "Do not Worry Be Happy" de Bobby McFerrin.

Y según la mayoría de las cuentas, no fue solo un acto. Se sabe que muchas estrellas son muy diferentes a sus personajes en pantalla. No Williams. Tenía fama de ser amable y generoso, además de divertido. (Véase, por ejemplo, este recuerdo de un compañero de cena de una sola vez.) Claramente, el humor era una parte central de quién era realmente Robin Williams.

Pero también lo fue la depresión.

Los recuerdos de primera mano de Williams que aparecen hoy en Internet recuerdan no solo su humor sino también sus adicciones a la cocaína y el alcohol, así como su dolor y depresión. En muchos sentidos, Williams es el Richard Cory de la vida real, un recordatorio trágico de que las apariencias engañan y que incluso el humor, especialmente el humor, puede usarse como una máscara que protege tanto al usuario como a quienes lo rodean, desde el dolor debajo

Durante los últimos años, he tenido el privilegio de pasar unas pocas horas a la semana con jóvenes encarcelados en el condado donde vivo. Estoy allí para presentarles los valores y las prácticas de la justicia restaurativa, a la idea de que existen formas más efectivas y productivas para lidiar con los conflictos que con la violencia.

A veces, hacemos juegos de roles. A veces, cuento historias. Principalmente, trato de escuchar, de escuchar realmente lo que es verdadero y significativo en sus vidas. Hago esto porque es la mejor manera que conozco para construir relaciones, y también porque si no estoy dispuesto a escucharlas, ¿por qué deberían molestarse en escucharme?

Cada semana, la composición del grupo cambia un poco. Con los años, he conocido a más de 100 niños. Algunos están tan tristes que no pueden pronunciar más que unas pocas palabras. Otros están enojados y resentidos por estar donde están, de nuevo. Otro grupo intenta jugarlo genial. Cada tipo presenta su propio desafío, pero hay otro grupo que es más difícil de alcanzar que cualquiera de los demás: los animadores.

Estos son los niños que han aprendido a hacer reír a los demás. También aprendieron que, en ese momento de comedia, pueden olvidarse temporalmente de sus padres encarcelados, sus tíos abusadores, sus madres dependientes de sustancias y todos los demás problemas en sus vidas. En ese momento de comedia, duelen un poco menos. Y así aprovechan cada oportunidad para entretener y, al hacerlo, encubrir el dolor.

Y si les digo: "Eres un tipo gracioso, me encanta cómo haces reír a todos a tu alrededor", pero puedo ver que también hay una parte de ti que está triste ", dicen," No, yo estoy aquí ". triste. Está todo bien. Estoy bien."

Pero no son buenos. Porque el dolor nunca se va por mucho tiempo.

No sé nada sobre la vida interior de Robin Williams. No pretendo saber si él fue capaz o no de enfrentar a sus demonios. A pesar de todo, no tengo un juicio negativo sobre él, porque confío en que las personas decentes hagan lo que puedan para vivir una buena vida y no causar dolor innecesario a otros, y Williams claramente fue un hombre decente.

A pesar de sus crímenes, la mayoría de los niños que conozco en el centro de detención también son decentes, y la mayoría también están luchando. ¿Los que son tontos, que cuentan historias y chistes sin parar? Pueden estar luchando más que la mayoría.

Entonces, cuando veas a alguien montando un buen espectáculo, adelante y ríete. Robin Williams no lo hubiera tenido de otra manera; tampoco lo harían los niños que conocí.

Pero no dejes que el humor te engañe.

 

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