"¡Romance, hombre razonable!"

Como cualquier abogado sabe, al determinar si un demandado ha actuado de manera negligente, los tribunales normalmente considerarán un accidente desde el punto de vista de un "hombre común y razonable" (o, en los tiempos modernos, la "persona razonable ordinaria"). ¿Manejaba el demandado su vehículo de motor como lo hubiera hecho un hombre común y razonable, en una situación similar? Si es así, entonces él no fue negligente.

El hipotético "hombre común y razonable" es a veces objeto de bromas entre los abogados, ya que esa personalidad, alguien que es razonable en todas las situaciones, no solo es una imposibilidad, sino también indeseable. "Considera por un momento lo que sería estar casado con este hombre mítico y razonable", reflexionó una vez mi profesor de tortas.

De hecho, rara vez pensamos en una razón desapasionada cuando meditamos sobre asuntos de atracción. Ambos sexos saben que la razón no es lo que generalmente impulsa el deseo, incluso si una conexión intelectual a menudo puede ser un factor. Pocos hombres se han dormido en los sueños de Angelina Jolie diciendo: "¡Romance, hombre razonable!"

La razón es un concepto importante, por supuesto, crítico para la búsqueda de la verdad y el conocimiento, ciertamente fundamental para la cosmovisión secular. Esta es la razón por la cual el evento de la comunidad secular en el National Mall se llamó Rally de la Razón y por qué los grupos seculares a menudo incluyen "razón" en sus nombres (es decir, United Coalition of Reason y Richard Dawkins Foundation for Reason and Science).

Sin embargo, todo este énfasis en la razón ha dado lugar a que los laicos sean vistos como semejantes al hipotético "hombre común y razonable". Vistos como racionalistas excesivamente intelectuales y exclusivos de la cabeza, los seglares incluso son acusados, irónicamente, de "adorar a la ciencia".

Con esto en mente, un artículo reciente de Michael Werner, un antiguo activista humanista y ex presidente de la Asociación Humanista Estadounidense, es particularmente pertinente. En esta perspicaz pieza que aparece en la edición de marzo-abril de The Humanist, Werner explica cómo la razón, aunque central en la cosmovisión humanista, debe entenderse en el contexto apropiado. El artículo es una lectura valiosa no solo para los religiosos que desean comprender mejor la secularidad, sino también para los seglares que podrían luchar para comprender algunos de los amplios conceptos humanistas más allá del empirismo.

Los humanos, aunque son capaces de pensar racionalmente, no son computadoras sin vida, sino animales que han sido moldeados por la genética y la cultura para actuar y pensar de ciertas maneras que no siempre están dictadas por la razón. Sin retroceder ni una pulgada de una cosmovisión naturalista y no teísta, Werner explica que hay aspectos importantes de la experiencia humana que no pueden estar sujetos a la validación empírica. "No hay forma de que pueda demostrar que amo a mi esposa, que sufro vergüenza o que experimente éxtasis", explica, señalando que la vida a veces implica acciones distintas de la búsqueda del conocimiento verificable.

Algunos racionalistas incondicionales podrían estremecerse ante la idea de cualquier reconocimiento de valor no racional, pero Werner muestra que tal reacción sería injustificada. Sin duda, el método científico es la clave para alcanzar la verdad y el conocimiento, pero la importancia de la búsqueda de la verdad no se ve disminuida por el reconocimiento de lo obvio: que los humanos hacemos muchas cosas además de buscar el conocimiento. Este hecho ciertamente no legitima el sobrenaturalismo; simplemente reconoce las acciones humanas y las funciones del cerebro más allá del razonamiento, sin dar ningún peso al misticismo y la superstición.

El teísmo comete el error de asumir que la verdad puede ser alcanzada y explicada a través del sobrenaturalismo. El humanista rechaza tales nociones, pero aún así aprecia el arte, la belleza, la emoción y otros impulsos y experiencias. Aunque tales fenómenos tienen poco que ver con el racionalismo, Werner los llama "las dimensiones más profundas de lo que significa ser humano".

Estas tendencias no basadas en la razón no son todas buenas. Incluyen el amor y la creatividad, pero también incluyen inclinaciones hacia la violencia, los instintos tribales, el sexismo y la ansiedad y el pánico, por nombrar solo algunas de nuestras características menos admirables. Irónicamente, a través de la razón y la ciencia ahora podemos entender que tales tendencias son parte de la experiencia humana principalmente porque tenían un valor de supervivencia ya que nuestros antepasados ​​lucharon por la existencia a través de una cadena de evolución durante miles de milenios. Sin tales inclinaciones, el animal humano tal como lo conocemos no existiría. Esto nos permite comprender mejor nuestros yo impulsivos, emocionales, apasionados, reflexivos, irrazonables e irracionales, que pueden ayudarnos a dar forma a los valores sensibles que funcionan en el mundo real.

Por lo tanto, al reconocer que la razón no lo es todo, podemos apreciar mejor cuán vitalmente importante es. Werner llama la atención sobre Sócrates, quien sugirió que nuestras vidas internas son similares a un carro tirado por caballos gemelos de emoción y apetito, que a su vez son controlados por el jinete, razón. Si encerramos los caballos de la emoción y el apetito en los puestos, para nunca ser liberados, no seríamos más que máquinas inanimadas, evaluando el mundo que nos rodea en términos fríos e impersonales. Cuando dejamos salir a los caballos, esperamos que guiados por el jinete, inevitablemente nos embarquemos en un viaje que resultará en muchas emociones, alegrías y agonías. Bienvenido a la familia humana

Nonbeliever Nation: The Rise of Secular Americans , el nuevo libro de David Niose, será lanzado por Palgrave Macmillan en julio. Puede ser preordenado aquí.

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