Romper el bien: cuando la adicción a la metanfetamina se resuelve

El video de arriba fue filmado en un evento en Los Ángeles. Tuve la suerte de poder hablar en. Debo decir que de los cientos, si no miles, de charlas públicas que he dado, esta fue la más desconcertante. Esto posiblemente se deba al hecho de que esta vez no conté con ayudas visuales, o podría ser porque nunca llené públicamente 10 minutos con mi propia historia personal.

Aun así, pensé que valdría la pena compartirlo aquí. A continuación se muestra el texto que se suponía que debía ser más fiel a. Hice lo mejor que pude, lo prometí. Estaba muy nervioso.

Breaking Good – Charla de palomitas de maíz – Abril de 2015 en The Virgil en Los Angeles

¿Cuál es la peor forma en que alguna vez has perdido un trabajo?

Tal vez te quedaste dormido y te perdiste un plazo importante. Tal vez te mastican frente a toda la oficina. Tal vez incluso te sorprendieron haciendo algo vergonzoso, como cuando me despidieron de una tienda de abarrotes a la edad de 15 años por fraude con una tarjeta de crédito. Aún no tenía mi licencia de conducir y mi papá tuvo que venir a buscarme de un cuarto trasero después de mi reunión con el gerente regional a quien llamaron para resolver el problema y casi termina llamando a la policía. Era mortificante y peligroso, y estoy seguro de que para muchas personas, calificaría fácilmente como el peor momento en el que alguna vez fueron despedidos, pero para mí, ni siquiera se acerca.

Eso es porque la peor forma en que perdí mi trabajo fue la mañana en que me desperté con un fuerte dolor de cabeza a 12 miembros del equipo SWAT de Beverly Hills completamente armados, metidos en mi habitación, gritándome y apuntando con escopetas tácticas a mi cara . Que es una de las formas en que pierdes tu trabajo cuando tu título de trabajo es mayorista de drogas al por mayor.

Lo gracioso es que, en los años transcurridos entre ese silencioso y decepcionado viaje en auto a casa desde la tienda de comestibles (las únicas palabras que pronunció mi padre fueron "NO le estamos diciendo esto a tu madre"), en realidad me había dedicado a desarrollar una autoestima. hizo negocios que, en algún tipo de vacío social, podrían haber enorgullecido a mi padre. Comencé mi llamado imperio de las drogas con setecientos cincuenta dólares prestados, y me abrí camino hasta compras de medicamentos de seis cifras y viajes en avión de primera clase. No estoy diciendo que mi estricto padre judío israelí hubiese aprobado las salas privadas de los clubes de striptease o la furiosa personalidad de los niños del club de la electrónica o las orgías de drogas en las suites de los apostadores en Las Vegas. Pero siempre me habían acusado de ser un poco perspicaz, de no aplicarme, y por una vez en mi vida, me había convertido un poco en mucho por el esfuerzo, la determinación y la persistencia. Desafortunadamente, lo que realmente significaba era que había convertido 700 dólares prestados en una montaña de efectivo, éxtasis, cocaína, ketamina, hongos, LSD, GHB y metanfetamina. Especialmente metanfetamina.

Aún más desafortunadamente, no había forma de que una persona que pensara que la forma en que pensaba en aquel momento estuviera rodeada de todas esas drogas y no se permitiera. Lo que significaba que estaba usando una gran cantidad de mi propia mercancía. También significaba que si bien la metanfetamina era mi principal fuente de ingresos en ese entonces, era mucho más que eso. Mi mejor amigo. Mi motor de productividad Y mi escudo contra cada duda y pensamiento negativo que alguna vez haya sufrido.

Al menos, así es como se sintió al principio. Pero a medida que las últimas horas de la noche se convertían en noches de sueño y drogadicción por la noche, el estilo de vida me estaba afectando. Para cuando desperté y encontré al mejor equipo táctico de Beverly Hills metido dentro de mi apartamento, no era exactamente la imagen de la salud: un esqueleto de 125 libras, las uñas clavadas en los talones, el rostro escogido hasta la muerte, los ojos nublados por la parte superior Cada ciclo de inactividad sufre: si alguna vez has visto un episodio de las últimas temporadas de Breaking Bad o un anuncio antidrogas de Montana, probablemente ya tengas una buena imagen. Digamos que cuando los policías me sacaron de mi habitación y me esposaron en el sofá de mi sala de estar debajo de un afiche enorme de Tony Montana de Scarface, Tony podría haber agachado la cabeza avergonzado al pensar que lo consideraba una inspiración. Por otra parte, todos sabemos cómo terminó su historia, también.

Para abreviar, el equipo SWAT irrumpió en mi habitación esa mañana porque, tres meses antes, había estado en un accidente de motocicleta en el que los primeros en responder encontraron media libra de cocaína dentro de mi chaqueta mientras todavía me retorcía. el asfalto Y aunque pensé que había escapado expertamente de sus garras al darles una dirección y un número de celular falsos, de alguna manera habían logrado rastrearme. ¿Mencioné que estaba haciendo bastante methanol en ese entonces?

Mientras esperaba juicio, me dediqué a la rehabilitación, no porque me di cuenta de que estaba en el camino de la autodestrucción. No tuve problemas para reconocer que era adicto a la metanfetamina, simplemente no creía que fuera algo importante, la metanfetamina era como el mejor amigo que nunca tuve. Me registré porque mi abogado me convenció de que era la única forma posible de que pudiese atrapar el más mínimo descanso del juez. Estaba enfrentando 13 cargos por delitos graves, incluido un cargo por arma de fuego y casi todos los medicamentos que esperaría encontrar en el autobús de la gira de Justin Bieber. Si entraba en la lista completa, miraba los 18 años de prisión, a la edad de 25 años. Eso significaría que incluso si me hubiera comportado lo suficientemente bien tras las rejas para obtener una reducción de 50% de la sentencia, y estoy el primero en admitir que nunca he sido bueno siguiendo las instrucciones; me habrían liberado este año.

Tuve mis problemas con la rehabilitación y rebotó de uno a otro, pero tenía 8 meses limpios en el momento de mi sentencia en 2002, y la estrategia funcionó. Me salí del anzuelo con "solo" una sentencia de 12 meses, verdaderamente un regalo del juez dado el caso en mi contra.

Es en este momento de la historia que muchas personas me preguntan cómo era la cárcel, así que aquí hay un ejercicio de reflexión divertido: tener que tener cada movimiento de tu vida al aire libre frente a personas que apenas conoces, están en menos temeroso y con quien no tienes ningún interés en hablar. Entonces imagine que aparte de los guardias que lo hacen sentir como un perro callejero abusado, esos mismos compañeros de celda son las únicas personas con las que alguna vez puede interactuar. Usted come alimentos que hacen que las sobras se sientan como un pastel de cumpleaños y están constantemente atentos a una pelea, o peor … Eso es la cárcel. Y apesta. ¿Y cuando te acostumbras a todo eso, cuando el miedo se desvanece? Es infinitamente aburrido. Y aburrido puede ser aún peor. Y eso es todo lo que necesita saber acerca de pasar un año en la cárcel.

Cuando salí, había estado sobrio por casi dos años y era un miembro activo de AA. Por supuesto, busqué trabajo, pero incluso Foot Locker no me contrataría. Cuando la mayoría de ustedes ve ese cuadro en una solicitud de empleo que pregunta "¿alguna vez ha sido condenado por un delito grave?", Probablemente lo esgrima porque no se aplica a usted, ¿no? Yo no. Esa cajita era, y sigue siendo para mí, un recordatorio constante en todo momento de que mi vida nunca volverá a ser la misma.

Entonces, por la forma en que lo vi, mis opciones se limitaban a dos opciones: volver a las drogas o volver a la escuela. Escogí la escuela. Las aplicaciones de Cal State no preguntaron por los delitos graves, y aunque mis calificaciones durante mi carrera como estudiante de tráfico de drogas estuvieron lejos de ser ideales, la metanfetamina, como resultado, solo te hace sentir como un genio, sabía que era ahora o nunca volverse loca. carrera académica, y mi vida, alrededor. Me apliqué como lo había hecho antes al tráfico de drogas, y durante un período de 2 años terminé con un promedio de 4.0 y una beca que me permitió regresar a la UCLA, donde mi carrera anterior en el sector de las drogas el tiempo floreció y luego colapsó.

Y ese es el verano en que comencé a beber de nuevo.

Ahora, dependiendo de la composición de la audiencia escuchándome pronunciar estas palabras, esa información pasa completamente desapercibida, o explota como una bomba de hidrógeno. Porque la mayoría de nosotros, ya sea que lo pensemos o no, ha sido adoctrinado por la sociedad para ver la adicción como una proposición de valor en blanco y negro, todo o nada: una vez que una persona es capital, un "adicto", no importa el sustancia a la que son adictos, son una y para siempre adictos, y esa condición significa que nunca podrán tocar ninguna sustancia adictiva, para que no sean absorbidos por el mundo de la adicción grave.

Como neurocientífico, puedo decirte que esta es una suposición científica dudosa. El supuesto cambio que se da vuelta cuando una persona pasa del no al adicto nunca se ha descubierto y tengo la sensación de que siempre lo hará: las personas con problemas de abuso de sustancias o cualquier adicción, probablemente caigan a lo largo de un continuo en lugar de encajar en cubos distintos. Y como ex adicto a la metanfetamina que ha estado bebiendo socialmente durante los últimos 12 años, puedo decirle que mi experiencia sugiere que este tipo de filosofía dogmática y prohibicionista es como pensar que la única forma de curar un tobillo roto es mediante la amputación . Pero en el momento en que tomé mi primer trago después de 3 años de sobriedad total, no podría haber dicho nada de eso. Simplemente era un buen chico que había tomado algunas decisiones muy malas, me volví adicto a la metanfetamina y estaba tratando desesperadamente de equilibrar mi deseo de compensar los errores pasados ​​con un deseo igualmente ardiente de simplemente sentirme normal. Pero mira, no había realmente ninguna sabiduría convencional que me dijera que no sería el fin del mundo si tomara una bebida. Esto a pesar de que no había tomado una bebida en años, de ninguna manera seria o problemática, incluso cuando era adicto a la metanfetamina.

Así que después de meses de dolorosa deliberación, me encontré sentado en la playa con mi novia, y tomé un fatídico sorbo de champaña. Y sentado allí, ese pequeño champán goteando por mi garganta, esperé a que esos viejos demonios familiares atacaran.

Y no lo hicieron. Y nunca lo hicieron. Y aquí estoy, nueve años después de este experimento, esperando ver cómo la bebida social cambiaría la vida de un ex adicto a la metanfetamina.

Así es como ha cambiado mi vida: obtuve un doctorado de UCLA. Empecé una familia, un sitio web exitoso y una carrera de escritor, y abrí un centro de tratamiento de adicciones que se encuentra con las personas donde están y desafía casi todo lo que a la mayoría de nosotros se nos dice sobre lo que sucede cuando alguien tiene problemas con las drogas.

Ya ves, me gusta contar mi historia, pero eso es porque creo que mi historia puede revelar un mensaje más amplio. Estamos equivocados en gran parte de lo que creemos que sabemos sobre el abuso de sustancias y la salud mental, no solo desde una perspectiva científica, sino también desde una perspectiva conductual y funcional. En nuestra prisa por comprender la adicción -un elemento especialmente enloquecedor y desconcertante de la condición humana, si es que hubo alguna- es comprensible que nos extralimitemos, abofeteando la etiqueta de "adicto" en la frente de cada alma perdida para pasar por el tratamiento como si quemara la la enfermedad era la única forma de garantizar que nunca volvería. Pero en ese proceso, aplicamos una etiqueta de talla única para una condición que la ciencia nos dice que es todo menos, y en nuestros esfuerzos por ayudar, inevitablemente, perjudicamos a las personas que, con mayor frecuencia que sufriendo de nunca ser entendido en primer lugar.

La gente como yo no es rara, pero nuestras historias sí lo son. Eso es porque hay un movimiento incrustado y aceptado en nuestra sociedad que dice que alguien no puede resolver un problema específico de abuso de sustancias sin aceptar que tiene una enfermedad espiritual de por vida. A menudo, las personas como yo que encuentran que sus problemas y las soluciones a esos problemas son más matizados eligen no decir esa verdad en voz alta, no sea que el retroceso los obligue a volver al silencio. En nuestra ausencia, los ejemplos perpetuos de Hollywood de fallas y muerte adolescente se exhiben como evidencia de que la adicción es para siempre y de que todos están en riesgo. Pero me encuentro con estas personas todos los días, y escucho sus historias. Sé que el dogma único para el tratamiento de drogas motivado por la religión sirve a dos maestros, y nadie puede decir mejor que un ex adicto que servir a dos maestros significa que finalmente uno obtendrá el extremo más corto. Así que nos escondemos mientras leen el Padrenuestro.

Y esto es lo que es muy peligroso sobre el método aceptado de tratamiento de la adicción de nuestra sociedad: no deja lugar a los matices. Y en el proceso, obliga a cada tipo diferente de persona con un problema de "adicción" a reconocer desde el principio que son fracasos moral y espiritualmente corruptos de una manera que lo abarca todo, que ignora por completo las razones de su abuso de sustancias en el primer colocarlos y condenarlos a la condenación si no caminan perfectamente por la línea.

Pero no estoy condenado.

De hecho, estoy bendecido. Tengo una vida que amo, con una familia de la que dependo, que depende de mí, y una vida social que incluye el uso responsable de sustancias que no daña mi vida de ninguna manera. Es una vida por la que luché y, según algunos, una vida que no merezco. Esperan en las alas por una señal de fracaso, debilidad para que puedan saltar y renunciar a su libro y decirme que me han ahorrado un asiento. Sin embargo, aquí estoy, cariñoso padre, amado esposo y colaborador responsable de la sociedad, o eso espero. Y no creo que todas las personas con un problema grave de drogas necesariamente puedan llegar a donde estoy hoy. Pero, de nuevo, muchos probablemente puedan lograr aún más. El punto, al final, es que así como tuve que descubrir mi propio camino, también lo hicieron todos los demás, y eso significa pensar fuera de los paradigmas que han limitado nuestro progreso en el pasado. De ninguna manera estoy abogando por la experimentación imprudente. Estoy recomendando abordar todos sus propios problemas, basados ​​en sustancias o no, con un enfoque que lo reconozca como individuo y trate sus problemas en contexto, que posiblemente podrían argumentar que comprender los detalles. de un problema haría una solución menos exacta de corte de cookie? Para decirlo de la manera más simple posible: el método aceptado actualmente para el tratamiento de adicciones es tan rígido que se escribe como una causa perdida para muchas de las personas más necesitadas de ayuda. Eso simplemente no es algo que estoy dispuesto a aceptar.

Si conoce a alguien que lucha contra la adicción, o si lucha usted mismo, sepa que hay opciones disponibles. No solo puede mejorar, sin importar quién sea, sino que mejorar podría no verse de la manera en que todos piensan que es. Para algunas personas, encontrar su mejor yo podría incluir tradiciones, o 12 Pasos, pero si no es así, no debes permitir que eso te impida encontrar una vida sana y feliz que ames.

Porque eso es exactamente lo que hice.

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