Romper el estigma en torno a los trastornos alimentarios, historia por historia

En una multitud de formas, los trastornos alimentarios expresan ansiedad. Si tiene un historial de trastornos alimentarios, es probable que sea sensible y perfeccionista. Cuando estás enfermo, no solo exageras lo correcto o incorrecto de los números en la báscula, sino que también puedes imaginar que hay una manera correcta y una incorrecta de recuperarte. La promesa de cambio y el potencial de fracaso de la recuperación pueden considerarse amenazas aterradoras. He escuchado esto de muchos lectores que se pusieron en contacto conmigo después de la publicación de mi libro Ganando: la verdad sobre la vida después de los trastornos alimentarios. Jessie, una mujer joven de seis meses de tratamiento, escribió: "La recuperación es un proceso y un viaje único para cada persona; Creo que ese mensaje debe compartirse más a menudo, y puede ser un mensaje de consuelo para todas las personas perfeccionistas en medio de la recuperación que sienten que no se están recuperando de la manera perfecta ".

Muchas de las personas a las que aludió Jessie se han demostrado a sí mismas que son "buenas" para los trastornos alimentarios. Con la restricción de alimentos, pueden experimentar un hambre alta. Con la purga, pueden adormecerse. Con atracones, pueden perder el control. Eventualmente, habiendo dedicado su propia identidad a ED (pronunciado "Ed", el nombre que muchos pacientes le dan a la voz esclavizante que los trastornos de la alimentación plantan en sus cerebros), muchos ya no saben cómo reconocer, y mucho menos sostener, relaciones sanas o más gratificantes búsquedas. Esta distorsión radical de la autoestima esclaviza efectivamente a un individuo a ED. Para aquellos que están en las garras de su enfermedad, la salud puede parecer un objetivo imposible.

Sin embargo, la mayoría de las cartas que he recibido demuestran que la recuperación es posible y que debe ser diferente para todos. Mientras que las personas gravemente enfermas con un trastorno alimentario suelen tener un parecido alarmante entre sí, quienes se recuperan lo hacen, en gran medida, explorando sus propias formas únicas de hablar, actuar, pensar, sentir y mirar, tanto a sí mismos como a sí mismos. y al mundo

Esto puede ser una noticia inquietante para aquellos que se aferran a un único y rígido estándar de perfección, que tienen tanto miedo de cometer un error que no se atreven a entretener sueños más auténticos y prometedores. Pero el miedo prospera en abstracto. El ejemplo concreto de las personas que se han movido a través y más allá de un trastorno de la alimentación supera el miedo engendrando esperanza.

En lugar de negarse a la abrumadora complejidad e incertidumbre de la vida después de los trastornos alimentarios, aquellos que tienen esperanza comienzan a imaginarse poniéndose de pie, tomando decisiones libres y descubriendo su verdadero apetito. A medida que se profundizan las conversaciones sobre la recuperación, también lo hace el sentido de posibilidad personal. He sido testigo de este cambio a menudo en mis correspondencias con los lectores en los últimos años. Por cientos, apoyan mi argumento de que los trastornos alimenticios son como un arma formada por la genética, cargada de cultura e ideales familiares, y desencadenada por angustia insoportable. Sin embargo, las cartas confirman esta metáfora con ejemplos asombrosamente impredecibles.

Una carta proviene de una mujer con un trastorno alimentario que nunca ha visto una revista de moda y no tiene idea de cómo son Mary Kate Olsen o Nicole Richie porque ha estado ciega de nacimiento. Otro relató cómo la conmoción del cambio puede desencadenar una recaída: "Después de que el embarazo, según pensé, me había curado de los trastornos de la alimentación, el mío resurgió poco después del huracán Katrina. Dejé de comer cuando quedó claro que íbamos a ser desplazados por un tiempo, y perdí más de diez libras durante las seis semanas de nuestra evacuación en Houston. Muchas cosas que pensé que no guardaban relación alguna con mis problemas alimenticios están conectadas ". Varias cartas contenían historias familiares de trastornos alimentarios que comenzaron con abuelos que continuaron con los patrones restrictivos de alimentación después de haber sido forzados a morir de hambre durante el Holocausto. Otros rastrearon los patrones de la obsesión por el peso a padres y hermanos que fueron culturistas y luchadores. Una mujer se dio cuenta en el curso de nuestra correspondencia de que, cuando era pequeña, su padre solía excusarse todas las noches durante sus paseos después de la cena para vomitar al lado de la carretera; su trastorno alimenticio nunca fue diagnosticado, pero ella había estado luchando con la suya durante años y solo ahora conectaba los puntos.

Mientras investigaba sobre Ganar, descubrí los enormes avances que la ciencia está haciendo tanto para identificar las causas fundamentales como para desarrollar tratamientos efectivos para los trastornos alimentarios. Ahora sabemos que, a nivel mundial, millones de mujeres y hombres de todas las edades, clases, razas y culturas padecen estas enfermedades mentales de base biológica. Todos los trastornos alimentarios pueden ser fatales, y cuanto más persisten, más daño le causan a la mente, el cuerpo y el espíritu. Los trastornos alimenticios tienen una tasa de mortalidad más alta que la esquizofrenia, el alcoholismo o la depresión. Sin embargo, los trastornos alimentarios solo reciben una fracción del financiamiento de la investigación que se destina a estas otras afecciones. Y en la mayoría de las regiones del mundo, los seguros privados y los fondos del gobierno para el tratamiento no son adecuados para respaldar la atención especializada necesaria para curar estas enfermedades. ¿Por qué? La respuesta, en una palabra, es estigma .

El estigma que rodea a los trastornos de la alimentación los describe como "problemas de niñas" triviales, dietas erradas, ritos de transición de adolescentes o la actuación de rebeldes juveniles o "fanáticos del control". La anorexia, la bulimia y los trastornos por atracones son sensacionalizados por la medios de comunicación como espectáculos de celebridades. Incluso la profesión médica, en general, todavía descarta la alimentación desordenada como una peculiaridad del comportamiento y, por lo tanto, no reconoce la grave amenaza psicológica que representa esta conducta. El estigma suprime la financiación y la atención a la investigación de los trastornos de la alimentación y es un obstáculo principal para el tratamiento adecuado y los esfuerzos de prevención.

La verdad sobre los trastornos alimentarios es más compleja, más fascinante y mucho más grave de lo que la mayoría de las personas cree. Pero aquellos que se han recuperado se dan cuenta. La recuperación nos brinda una oportunidad de oro para contar esta verdad, expresar nuestras historias y romper el estigma que rodea a una de las enfermedades más discapacitantes de nuestro tiempo.

Espero inspirar este tipo de activismo con este blog.

Restoring Our Bodies, Reclaiming Our Lives

Este blog es una adaptación del nuevo libro de Aimee Liu

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