Romper la felicidad Contaminantes 9: adicciones y compulsiones

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En mi último blog, distinguí entre una adicción y una compulsión. Cuando una persona tiene una adicción, el cuerpo de esa persona ansía alguna sustancia tal que existe una dependencia física; sin la sustancia, se desarrollan síntomas de abstinencia que pueden ser muy dolorosos. Con una compulsión, no hay dependencia física, pero con un fuerte deseo psicológico de alguna sustancia (p. Ej., Alcohol, cocaína, marihuana) o actividad (por ejemplo, juegos de azar, atracones, compras) que una persona se siente obligada a satisfacer. Cuando se le niega el objeto compulsivo, esta persona experimentará dolor emocional como ansiedad o pánico, pero no dolor físico.

Si un individuo posee una adicción o una compulsión, casi siempre existe un miedo profundo a experimentar el dolor que proviene de que se le niegue la sustancia o la actividad. Pienso en Sara, de cuarenta y tres años, físicamente dependiente y psicológicamente obligada a consumir alcohol. No dispuesta a mantener la sobriedad ni siquiera por un día, me dijo: "Haré cualquier cosa para evitar la agonía de la abstinencia". Luego está Gary, de 37 años, que afirmó: "La idea de enfrentar la vida en bruto Tener mi ansiedad sin el efecto calmante de mi marihuana me asusta más de lo que puedo decir ".

El miedo a experimentar el dolor físico y / o emocional de no contar con la sustancia o actividad adictiva o compulsiva puede ser una gran barrera para la recuperación. He descubierto que sin superar esta barrera, la recuperación es casi imposible. Entonces, a través del estudio de caso de Bob, a quien mencioné brevemente en mi blog introductorio del 1 de junio de 2016 sobre cómo librarme del comportamiento adictivo, compartiré con usted los primeros pasos necesarios en el camino hacia la recuperación. Si desea deshacerse de una adicción o una compulsión, sería sabio dominar estas estrategias como lo hizo Bob, tal vez con el apoyo de un consejero competente en adicciones y / o terapeuta conductual cognitivo.

El caso de Bob

Bob, de veinticuatro años, entró en mi despacho y dejó caer mi cuerpo de dos metros y medio de estatura y doscientos veinte libras sobre mi sofá. Rubio, guapo y fornido, parecía que podría haber sido un apoyador estrella en su equipo de fútbol universitario.

Pero su historia fue todo menos glamorosa o gloriosa. Me contó sobre un fracaso de vida tras otro, todo por su adicción a la cocaína. Abandonó la universidad, no una sino dos, no calificó para el servicio militar, perdió una novia a la que amaba profundamente, no pudo mantener ningún trabajo, y recientemente fue amenazado por sus padres al ser expulsado de su hogar. Cuando lo vi por primera vez, ya no había renunciado a la cocaína con la ayuda competente de tres psicoterapeutas ambulatorios y dos programas de pacientes de treinta días.

Sabía que tenía un gran desafío por delante. Mientras la recuperación de Bob descansaba sobre sus hombros, no sobre los míos, sabía que tenía que ayudarlo de algún modo a encontrar la motivación y el propósito para lograr de alguna manera lo que antes había encontrado imposible: dejar de consumir cocaína, pura y simple.

Esto es lo que hice para ayudar a Bob a comenzar a dejar de consumir cocaína. Cualquiera que sea su adicción o compulsión, le insto a hacer lo que hizo Bob. Él tuvo éxito y tú también. Pero solo si dominas las estrategias de inicio que se describen a continuación. Si lo haces, puedes, como lo hizo Bob, comenzar a detenerte.

Estrategia uno: análisis de costo-beneficio, supersized. Al final de su primera sesión de terapia, le di a Bob la tarea de compilar una lista completa de todos los beneficios / placeres y todos los costos / dolores de hacer y no hacer cocaína. Le recalqué que su recuperación dependía absolutamente de esta tarea y le pedí que consultara con quien quisiera completar una lista lo más completa posible.

Figura 1

El placer / análisis del dolor de Bob

Hacer cocaína

Beneficios / Placeres Costos / Dolores

• Lo increíble se siente bien • Nunca será nada

• Las mujeres me buscan • Los padres me desconocerán

• La emoción del puntaje • Ninguna mujer decente me quiere

• Olvida mi dolor • Pierdo mi respeto por mí mismo

• Parte de mi red social • Oportunidades perdidas de cercanía

No hacer cocaína

Beneficios / Placeres Costos / Dolores

• Potencial para una gran vida • Vida de la cara sin muleta

• Ahorre toneladas de dinero • Pérdida de algunos amigos

• Mantener el amor / lealtad de la familia • Pérdida de cocaína alta

• Nunca tiene que esconderse ni fingir • Perder emoción de puntaje

• Nunca tengo que mirar por encima del hombro • No hay escotilla de escape

Con los dedos cruzados, esperaba lo que Bob trajo a nuestra próxima sesión. No estaba decepcionado. Él produjo una lista profunda de beneficios y costos, como se ilustra en la Figura 1.

Luego vino el momento de la verdad. Con la mayor gravedad que pude reunir, le pregunté a Bob si, cuando pensaba en consumir cocaína, pensaba en los placeres o los dolores. "Los placeres, por supuesto", respondió sin dudarlo. Al revertir la pregunta, luego le pregunté, cuando pensó en no consumir cocaína, pensó en los dolores o los placeres. "Los dolores" salieron inmediatamente de su boca.

"Ahí lo tienes", le dije, tan enfáticamente como pude, con mis ojos fijos en los suyos. "Nunca dejarás de consumir, siempre y cuando dejes que el placer y el dolor te utilicen así. Usted asocia tanto placer al consumo de cocaína y tanto dolor al no usarlo que toda su motivación está detrás de usar y no está detrás de no usar ".

"¡Guau!" Dijo, entendiéndolo por completo.

"Claramente, Bob", dije, "necesitas revertir tu asociación placer-dolor conectando íntimamente el dolor con la cocaína y el placer de no hacerlo". De lo contrario, tu ganso está cocinado ".

Durante el resto de esta primera sesión, Bob y yo desarrollamos estrategias para que él las use para aprovechar el placer y el dolor al servicio de no consumir cocaína. Se le ocurrieron dos ideas prácticas, ambas usaron una tarjeta de 4 x 6 pulgadas, el dolor profundo de escribir cocaína por un lado y el profundo placer de no consumir cocaína por el otro. Una estrategia consistía en meditar seis veces al día, cinco minutos a la vez, sobre el contenido de ambos lados de la tarjeta. La segunda estrategia fue referirse a esta tarjeta cada vez que se sentía tentado de consumir cocaína.

Nos separamos desafiando a Bob a abstenerse de cocaína hasta nuestra próxima cita, una semana libre. Él se comprometió a hacerlo.

Estrategia dos: renunciar a la mentalidad de "soy un adicto". Sé que esto es una blasfemia para los incondicionales devotos de doce pasos. Pero, aunque entiendo que esa autodefinición puede mantener a uno siempre alerta ante la tentación de recaer, he descubierto que la definición de uno mismo como un adicto puede tener repercusiones bastante perjudiciales para la recuperación. Por lo tanto, aconsejo a mis pacientes que renuncien a esta despectiva autoetiqueta.

Volvamos a Bob. Cuando le pregunté cómo se sentía cuando se veía a sí mismo como "un adicto a la cocaína", dijo que se sentía avergonzado.

"¿Cuál es el impacto de sentirte avergonzado?", Dije.

"Me lleva a no querer pensar en nada de esto, simplemente evitarlo", dijo. "¿Quién quiere pensar en sí mismo como un adicto a la baja vida?"

"Entonces, ¿qué le hace la etiqueta a tu autoestima para poder dejar el hábito?"

"Lo mata", dijo, con asombro en sus ojos. "Es increíble, nunca me he dado cuenta de que no tengo confianza en que pueda vencer a la cocaína. Eres la primera persona en señalarme esto ".

"Bueno, sí", le dije, "porque, después de todo, ¿cómo podría un adicto no usar cuando se considera un adicto a la baja vida? ¿Derecha?"

"Sí."

"Bueno, tal vez sea mejor que veas cuán ilógico y falso es que te llames adicto". Tienes una adicción, una enfermedad que tiene un efecto muy poderoso en ti, pero no eres un adicto. No tienes que convertirte en otra persona, solo deja de hacer esta cosa estúpida y autodestructiva. ¿Derecha?"

"¡Bien!", Dijo.

Bob y yo luego pasamos el resto de la sesión quitando quién era como persona de lo que hizo. Revisamos una y otra vez lo ilógico de esto: eres mucho más que esto que haces; usted es el yo que hace lo que hace, pero usted no es ni una sola ni siquiera todas las cosas que hace; puedes condenar lo que haces, pero nunca tienes que condenarte a ti mismo; tienes esta debilidad, pero no eres una persona débil.

Mientras trabajaba en las estrategias de placer-dolor y de auto-redefinición, también insté encarecidamente a Bob a buscar apoyo inmediato y masivo. Esto lo hizo. Vea abajo.

Estrategia tres: obtener un apoyo masivo. Dije en el último blog que incluso el Lone Ranger tenía a Tonto. Mientras más apoyo uno tenga, más probable es que evite la tentación. Con este fin, Bob comenzó a asistir a las reuniones de NA un mínimo de tres veces por semana e incluso alentó a sus padres a participar en Al-Anon. Él aseguró un patrocinador con quien se reunía semanalmente. Continuó su psicoterapia conmigo para que pudiéramos corregir las variables psicológicas que lo obligaron a enfrentar los desafíos y frustraciones de su vida de una manera saludable en lugar de la ruta no saludable de consumir cocaína. Él enlistó a sus amigos para apoyarlo. Encontró un trabajo.

Estaba bastante satisfecho con los esfuerzos de Bob para comenzar a detenerse. Hasta ese momento, no había usado cocaína durante tres semanas. Tenía muchas ganas de seguir adelante con su tratamiento en nuestra próxima sesión. Mi objetivo sería ayudarlo a comenzar el trabajo de quedarse parado. Esas estrategias vienen en el siguiente blog. Sintonizar.

Avanzando

Ya sea que tenga dificultades con alguna adicción o compulsión, o con algún hábito obligatorio del cual sea mejor deshacerse, puede usar las tres estrategias para empezar a detenerse ilustradas a través del caso de Bob. Por favor, hágalo, aunque le advierto que este blog no sustituye la terapia real, en vivo y honesta con un profesional competente. Si luchas con una adicción o una compulsión, hazte un favor y extiende la mano.

Hasta mi próximo blog, recuerde que puede contactarme en cualquier momento. Por supuesto, viva sano, feliz y con pasión.

Russell Grieger, Ph.D. es un psicólogo clínico con licencia en la práctica privada en Charlottesville, Virginia. El autor de varios libros de autoayuda, todos diseñados para capacitar a las personas para crear una vida que les encanta vivir, los invita a revisar su nuevo libro de felicidad de relaciones, The Couples Therapy Companion; Un libro de ejercicios de comportamiento cognitivo. Puede ponerse en contacto con el Dr. Grieger si tiene preguntas o desea obtener más información en grieger@cstone.net

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