Romper la investigación sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos

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Es innegable qué tan rápido están creciendo los cigarrillos electrónicos, especialmente entre los adolescentes, donde el uso de dispositivos electrónicos que entregan nicotina ha aumentado dramáticamente en los últimos 5 años. Algunas investigaciones sugieren que ha aumentado más de 10 veces entre 2011 y 2014 (Johnston et al., 2015). Sin embargo, la investigación se ha limitado al examinar cómo el uso de cigarrillos electrónicos en la adolescencia se relaciona con el uso de cigarrillos combustibles regulares más adelante.

Una nueva investigación del Laboratorio de Salud, Emoción y Adicciones de la Universidad del Sur de California, dirigida por el Dr. Adam Leventhal y un grupo de colegas en el que tuve la gran suerte de trabajar también, ayudó a aclarar la asociación. Un artículo recién publicado publicado en la Revista de la Asociación Médica Americana examinó si los adolescentes que habían probado los cigarrillos electrónicos antes de ingresar a la escuela secundaria (pero no cigarros combustibles) tenían mayor riesgo de iniciar el uso de tres productos de tabaco combustibles (es decir, cigarrillos, cigarros y hookah) durante el primer año de la escuela secundaria. El Dr. Leventhal dice que,

"El uso recreativo del cigarrillo electrónico es cada vez más popular entre los adolescentes que nunca han fumado tabaco. Los adolescentes que disfrutan de la experiencia de inhalar nicotina a través de cigarrillos electrónicos podrían ser más aptos para experimentar con otros productos de nicotina, incluido el tabaco fumable ".

En este estudio, los adolescentes recibieron encuestas al comienzo de la escuela secundaria (otoño del noveno grado) y nuevamente en el semestre de primavera del noveno grado, así como en el otoño del décimo grado. Los resultados indicaron que los adolescentes que habían usado cigarrillos electrónicos en algún momento de sus vidas antes de la primera encuesta al comienzo del noveno grado tenían aproximadamente 4 veces más probabilidades de informar que fumaban cigarrillos combustibles más tarde en el noveno grado y hasta el 10 ° grado. Incluso después de ajustar los factores demográficos de los adolescentes y los factores de riesgo ambientales que pueden estar relacionados con el tabaquismo, los usuarios de e-cigarrillos tenían casi tres veces más probabilidades de informar que iniciaban el tabaquismo con combustible en los puntos de seguimiento. Estos resultados son fundamentales para ayudarnos a comprender los riesgos asociados con los cigarrillos electrónicos.

El Dr. Adam Leventhal proporciona una nota de advertencia que indica que,

"Si bien no podemos concluir que el uso del cigarrillo electrónico conduzca directamente al tabaquismo, esta investigación plantea la preocupación de que los recientes aumentos en el consumo de cigarrillos electrónicos en jóvenes podrían en última instancia perpetuar la epidemia de enfermedades relacionadas con el tabaquismo".

Como con cualquier estudio, existen limitaciones para esta investigación. Este estudio no examinó la progresión del tabaquismo; por lo tanto, es importante para el trabajo futuro examinar si el uso de cigarrillos electrónicos está asociado con la progresión al tabaquismo regular también. Además, este artículo no habla de la nocividad relativa de los cigarrillos electrónicos frente a los cigarrillos combustibles. En cambio, este artículo proporciona un contexto para observar la relación entre los dos. Además, este estudio no implica causalidad cuando los cigarrillos electrónicos causan el uso de cigarrillos combustibles. Por el contrario, los resultados apuntan a una fuerte asociación entre los dos y los futuros estudios deberían continuar examinando esta asociación para ver si se encuentra en otras poblaciones. Sin embargo, a pesar de estas limitaciones, este estudio es una pieza clave del rompecabezas para comprender los riesgos asociados con el tabaquismo.

Rubin Khoddam es estudiante de doctorado en Psicología Clínica en la Universidad del Sur de California, cuya investigación y trabajo clínico se centra en problemas de uso de sustancias y resiliencia. Fundó un sitio web, Psych Connection, con el objetivo de conectar ideas, personas, investigación y autoayuda para conectarte mejor contigo mismo y con quienes te rodean. ¡Puedes seguir a Rubin en Twitter haciendo clic aquí!

Aquí está la cita del artículo reciente: Leventhal, AM, Strong, DR, Kirkpatrick, MG, Unger, JB, Sussman, S., Riggs, NR, Stone, MD, Khoddam, R., Samet, JM, Audrain-McGovern. , J. (en prensa). Asociación del uso del cigarrillo electrónico con el inicio del consumo de productos de tabaco combustible en la adolescencia temprana. JAMA.

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