Rompiendo 5 mitos tartamudos

Pasé años de mi niñez creyendo en una falacia singular: fluidez = éxito. En mi edad adulta, la ecuación se expandió para incluir la tartamudez = fracaso (junto con el desempleo, la soledad y otros pensamientos igualmente alegres).

Cuando era un niño que crecía con un tartamudeo a principios de los 80, no había mucha gente para desacreditar esas creencias. Porky Pig no era un líder de hombres y los tartamudos que encontré en las películas fueron criminales violentos, psicópatas nerviosos o pacientes suicidas. El futuro no se veía demasiado optimista.

Así que oculté mi tartamudeo, lo mejor que pude. Intenté todo para deshacerme de eso. Luché contra todas las formas en que creí que me atrapó. Y finalmente me dispuse a enfrentarlo, a sumergirme en él. Para escribir un libro sobre eso.

Entrevisté a cientos de tartamudos que me enseñaron que lo que hacíamos y lo que decíamos era mucho más importante que los segundos extra que nos llevó pronunciar esas palabras. Los mitos que había acumulado durante mucho tiempo en torno a mi discurso fueron desacreditados uno por uno. Después de un año de investigación, decidí que era hora de comenzar a cambiar la conversación.

Mientras me preparaba para publicar mi libro, me di cuenta de que no estaba solo, parecía que un oleaje crecía junto a mí. Hombres como Jack Welch, Joe Biden y Byron Pitts estaban de pie y hablando sobre sus tartamudeos. Sobre la lucha y la supervivencia, sobre la forma en que su discurso moldeó su éxito. Hollywood, una vez el perpetuador de conceptos erróneos y tartamudos cansados, también estaba cambiando. Películas como The King's Speech y Rocket Science ofrecían a los espectadores una visión reflexiva y matizada de vidas vividas a través de un tipo diferente de voz.

La opinión pública estaba evolucionando, cada vez más comprensiva, más empática.

Y sin embargo, a pesar de la creciente aceptación social y profesional, vi que los tartamudos seguían siendo groseramente incomprendidos. Una y otra vez en mi investigación conocí hombres y mujeres que sentían que sus tartamudeaban crearon un techo de cristal en sus vidas profesionales y escuché historias de candidatos sobrecalificados que fallaban a través de interminables entrevistas de trabajo. Recientemente, un estudio de Inglaterra informó que los empleadores pueden ser reacios a contratar personas que tartamudean porque les preocupan las reacciones negativas de los clientes u otros trabajadores.

La verdad es que la percepción de la tartamudez puede estar cambiando, pero persisten ciertas suposiciones cansadas y falsas.

Es hora de desacreditar cinco grandes mitos que aún se aferran a la condición:

Mito 1: los tartamudos no son buenos comunicadores
Nuestras palabras pueden tomar un poco más de tiempo que la mayoría, pero eso no niega su impacto o su valor. Por el contrario, nuestros tartamudeos pueden llegar a ser una ventaja inesperada. En su libro Give and Take , Adam Grant nos presenta a Dave Walton, un abogado litigante extraordinariamente exitoso. En su capítulo sobre el poder de la comunicación impotente, Adam explica que, "cuando Dave tartamudeó y tropezó con un par de argumentos, sucedió algo extraño. A los miembros del jurado les gustó. "Cuando estaba escribiendo Out With It descubrí este mismo fenómeno: una y otra vez vi cómo las personas se sentían atraídas por los tartamudos, lo simpáticos que parecían ser. Al principio me resistí al descubrimiento, preocupado de que la atracción tal vez naciera de la compasión. Sin embargo, cuanta más gente hablaba, más me daba cuenta de que lo contrario era cierto: la gente se siente atraída por el coraje y la falta de artificio del tartamudo. En un mundo lleno de ruido y tonterías, el esfuerzo que los tartamudos pusieron en hablar los hizo de alguna manera confiables y genuinos. Eso no quiere decir que sea fácil, o sin sus peligros: el teléfono puede no ser mi medio preferido de comunicación y puede que no sea el mejor en una charla trivial. Sin embargo, la vulnerabilidad inherente en mi discurso crea conversaciones que se mueven rápidamente más allá de lo superficial y se conectan con algo más profundo.

Mito 2: el tartamudeo nace de la pereza
A lo largo de mi vida, los extraños a menudo respondían a mi discurso con tres frases: "reducir la velocidad", "calmarse" o "respirar profundamente". Creo que es su forma de ayudar, pero implica que el tartamudeo se controla fácilmente. , que es causado por nada más que mi propia necedad. A menudo me he preguntado si las mismas personas podrían pedirle a una persona ciega que se "enfoque" o recomendar que una persona sorda "escuche un poco más". Espero que no. Pero, el tartamudeo no siempre se ve como una condición "válida", sea lo que sea lo que eso signifique. Con demasiada frecuencia todavía se juzga como una debilidad personal, un defecto de carácter más que una condición física.

Mito 3: los tartamudos no son buenos líderes
Jack Welch era el CEO más joven que General Electric alguna vez tuvo. Creció la compañía de unos respetables $ 14 mil millones a la compañía más valiosa del mundo, en un inimaginable $ 410 mil millones. Nacido de una familia de clase trabajadora en 1935, en la década de 1990 Fortune 500 lo había nombrado el CEO del siglo. Sorprendentemente, tal vez, tartamudeó a través de cada uno de esos años legendarios. Utilizó su discurso para mejorar, para reforzar su propia capacidad de recuperación, para inspirar a otros a no vacilar ante el fracaso. Su historia desmiente claramente la teoría de que la tartamudez es una responsabilidad para el liderazgo, o cualquier tipo de indicador de debilidad mental. Por el contrario, los tartamudos a menudo tienen más peso que el empleado promedio, tienen una visión de lucha incorporada que puede impulsarlos a tener éxito, para demostrarle algo al mundo. Invitan a un raro tipo de honestidad y paciencia en quienes los rodean.

Mito 4: los tartamudos están perpetuamente ansiosos
En la mayoría de los adultos, la presentación de su discurso delata quiénes son o qué sienten. Se deduce que el tartamudeo se parece a algo que la gente ha visto antes, algo que reconocen en su propio discurso tropezado. Entonces la conexión entre el tartamudeo y la ansiedad se hace naturalmente. Y, sin embargo, el tartamudeo no es causado por la ansiedad. A pesar de lo enigmáticas que son las causas de la tartamudez, la investigación muestra que está relacionada con la química plástica de nuestros cerebros y las complejidades de nuestro código genético. Por lo tanto, es útil reciclar nuestras reacciones, ver el tartamudeo como una máscara que distrae, ver a la persona y escuchar sus palabras. Necesitamos entrenarnos para suspender la suposición de que nuestro discurso siempre es indicativo del paisaje interno de nuestra mente.

Mito 5: es más fácil contratar a alguien "normal"
Como escribe Seth Godin en We Are All Weird , "Aquellos lo suficientemente valientes como para buscar cosas raras prosperarán". Es fácil contratar las mismas cualidades una y otra vez. Contratar a las personas que son seguras (que se acercan lo más posible a lo normal), las que remolcarán la línea de la compañía, que harán lo que se requiere, que no harán nada. Sin embargo, las compañías más exitosas son las que evolucionan y cambian. En lugar de luchar por la homogeneidad, son ellos quienes contratan por la diferencia. Los que eligen acercarse y conectarse con una miríada de grupos diversos. En este entorno, la diversidad es más que una palabra de moda, es el motor de la innovación. Esas son las compañías que contratan y promueven los valores atípicos del mundo, los que tienen toda la pasión. "Me gusta hacer historias sobre la condición humana, sobre la lucha", explica Byron Pitts, un tartamudo que también es presentador de ABC News y corresponsal en jefe nacional. "Sé lo que significa luchar, lo que significa no tener voz, que alguien diga que no importa. Me gusta hacer historias sobre los desvalidos. Creo que es mi trabajo como periodista dar una voz a los sin voz ".

No todos los tartamudos son tan apasionados con Byron Pitts, o tan impulsados ​​como Jack Welch. No somos un todo unificado. Como todos, podemos ser nuestros peores críticos y nuestros peores enemigos. La verdad es que somos tan variados como el resto de la humanidad. Y es esta escala en la que debemos ser juzgados: nuestra personalidad, nuestro intelecto, nuestra compasión y nuestra capacidad en lugar de la voz en la que nacimos.

Katherine Preston, autora de Out With It: How Stuttering me ayudó a encontrar mi voz, una memoria que narra el viaje que ella hizo para llegar a un acuerdo con su voz. También es una oradora pública, hablando de la necesidad de la vulnerabilidad y la diversidad en el lugar de trabajo.

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