Rompiendo mal y la moralidad

La mente es su propio lugar, y en sí mismo

Puede hacer un heav'n del infierno, un infierno de heav'n.

El personaje de Tony Soprano es muuuy platónico. El personaje de Walter White es muuuy Miltonic. Tal vez esto ha sido obvio para cualquiera que haya visto estos programas y leído a Platón y Milton, pero, habiendo crecido en reediciones de Three's Company , todavía estoy bastante asombrado por lo sofisticada que ha sido nuestra programación de televisión.

Tuve la ocasión de leer Milton's Paradise Lost recientemente, y cada vez que Satanás entraba en escena, solo podía pensar en Walter White. Que los escritores de Breaking Bad y Milton piensen de manera similar parece extraño.

… quien vence

Por la fuerza, ha vencido a la mitad de su enemigo.

El diablo de Milton, como Tony Soprano, no golpea a sus oponentes en la cara. En su lugar, los convence, con sus historias manipuladoras y palabras halagadoras, de que se rebelen de una forma que no habían considerado anteriormente. Cuando Walter White tiene un enfrentamiento final con su esposa, ella no le ruega que no la golpee. En cambio, ella exige que él no "diga una palabra más".

Esto es peculiar, creo. De la mayoría de los tipos malos, temes algo físico. Después de todo, podría parecer un gran alivio que el tipo malo de tu cocina intente convencerte de algo.

¿Cómo podría este tipo de persuasión personificar el mal?

Una "mala persona" en el modo platónico podría ser espectacularmente así. Le he comparado a Tony Soprano con Medea. Tony y Medea cometen errores de la manera en que todos lo hacemos, pero lo hacen a una escala mucho mayor que el promedio. Así que podríamos verlos, maravillados por la escala de sus malos actos. Sin embargo, la descripción platónica del mal comportamiento hace que los motivos de esa persona sean casi completamente carentes de interés. ¿Por qué la gente hace cosas malas? Platón tiene una respuesta bastante directa: porque no están pensando con claridad, y ciertamente no a largo plazo, y obtienen un poco de placer de ello. (Imagínenlo diciendo "duh" después de eso.) ¿Por qué se rompió Tony Soprano? Arrancar se siente bien. Incluso puede funcionar. Sus motivos no eran misteriosos. Incluso reconoció que su ira lo ayudó a controlar a las personas. Obtuvo lo que quería al estar fuera de control.

Walter White, por otro lado, está representado por tener motivos tan complejos que los espectadores quedan desconcertados por ellos. Está buscando venganza, para probar algo, pero ¿qué? ¿A quien? ¿Para qué? Él se está rebelando (¿y tal vez lo admiramos un tanto?) Pero de nuevo, ¿de qué? Siempre dijo que hizo lo que hizo por su familia, incluso cuando eso ya no tenía sentido.

Mejor reinar en el infierno, que servir en el cielo.

Antes de la explicación que Walt se da a sí mismo, en la final, Daniel Rodríguez escribió que "Walt se sintió fracasado desde antes de que comenzara el espectáculo. Es un maestro de escuela secundaria que tiene poco control sobre su hogar y ha perdido miles de millones de dólares al vender su parte de Gray Matter. No creo que esto haya sido realmente un medio para el fin de proveer a su familia; fue el final sustituido por todo lo que cree que ha perdido ".

Mientras más veo / placeres sobre mí, siento mucho más / Tormento dentro de mí …

El Satán de Milton está en una situación paralela. Él está ofendido por la promoción de otros de la misma manera. Al igual que Walt, Satanás también sabe que nunca puede "salirse con la suya" de lo que está haciendo, pero de alguna manera decide que todo el esfuerzo lo vale de todos modos.

La relación de Walt con el dinero es demasiado extraña para explicar solo en términos de seguridad para su familia. No solo arriesga regularmente el dinero y arriesga la vida de su familia (arriesgando el punto), sino que ni siquiera terminan deseando el dinero.

No se trata de dinero. Ninguna explicación directa (platónica) funciona.

Ned Swan ha explicado: "Desde el punto de vista psicológico, me imagino que la gran cantidad de dinero ayuda a calmar la disonancia cognitiva que la pareja feliz siente naturalmente al enfrentar la brecha drástica entre las personas en las que se han convertido y las personas que quieren ser. Creo que mientras más profundamente se sumergen en el abismo moral, o más se rompen mal, más importante se vuelve el dinero para justificar lo que han hecho a su integridad. En este punto, el daño que causan es drásticamente desproporcionado, sin importar cómo lo cortes, para el "disfrute" que la familia puede experimentar al usar el dinero. Por lo tanto, parece que se han aprovechado de una medida cuantitativa de ganancia para justificar la profunda pérdida moral. No creo que esté funcionando muy bien ".

¿Es esto lo que Milton intentaba conseguir, como personificó el mal en su poema épico? Que cuando actuamos afanosamente en nuestro propio interés personal, posiblemente -en el peor- una forma de justificar la profunda pérdida moral?

En el final, Walt finalmente admite a su esposa que "lo hice por mí". Me gustó. Yo era bueno en eso. Y realmente estaba … estaba vivo ".

El espectáculo es tan cuidadoso, tan ingenioso, que al principio yo, como muchos espectadores, me preguntaba cómo le gustaba tanto a Walt. Él no parecía estar disfrutando. Parecía que estaba pasando por una pesadilla tras otra. Qué tipo de disfrute extraño debe haber sido, pensé.

Luego leí a Satanás de Milton, por fin, hablando de alegría. "En la miseria", dice "tal ambición de alegría lo encuentra". Nuevamente, me pregunté sobre esto. ¿Alegría? Eso es alegría?

Finalmente estas líneas de Walt me ​​fueron explicadas. Por supuesto que no le gustó. Lo experimentó tal como lo vimos. Fue, básicamente, miseria. Walt, hasta el final, se miente a sí mismo. Al igual que Satanás debe haber sido.

¿No hay lugar para el arrepentimiento? Ninguno para parden izquierda? No queda nada más que por sumisión; Y esa palabra Desdén me prohíbe y mi temor a la vergüenza

Cuando Platón nos advierte que pensemos en nuestras vidas a fondo, para que podamos descubrir por qué la ruta fácil hacia lo que queremos no vale la pena, Milton está dando una lección moral diferente. Parece sugerir que podemos pensar que somos tontos. Y un riesgo para nosotros, más grande que la violencia, es en lo que nos convencemos o en lo que nos convencemos.

Realmente no recuerdo nada como esto en el Regal Beagle.

Para algunos análisis muy sofisticados de la naturaleza de Miltonic de Breaking Bad, vea los ensayos publicados originalmente en LA Review of Books por Andrew Lanham, y Michelle Kuo y Albert Wu.

Jennifer Baker, Ph.D. es profesor asociado de filosofía en College of Charleston, que estudia la virtud y la ética. Síguela en Twitter para obtener actualizaciones sobre la moralidad y la vida cotidiana. Lea más artículos del Dr. Baker en For The Love of Wisdom.

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