Roncar puede ser una advertencia de riesgo grave para la salud

Con demasiada frecuencia, los ronquidos se consideran una molestia más que un verdadero problema de salud. Las personas que roncan, y las parejas que deben escuchar sus ronquidos por la noche, generalmente no tienen problemas para reconocer que los ronquidos son molestos e incómodos. Pero la mayoría no busca un tratamiento real para sus ronquidos, particularmente si no está acompañado de apnea obstructiva del sueño, un trastorno grave del sueño que se caracteriza por interrupciones en la respiración durante el sueño.

Roncar, con o sin apnea del sueño, es una preocupación de salud muy real. Los ronquidos son un signo de alteración del sueño, lo que puede ocasionar muchos problemas de salud. Y una nueva investigación sugiere que roncar por sí mismo puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Investigadores del Hospital Henry Ford de Detroit investigaron los posibles efectos del ronquido en el sistema cardiovascular. Encontraron que roncar se asocia con un engrosamiento de las paredes internas de las arterias carótidas. Las arterias carótidas son responsables de llevar la sangre al cerebro. Este engrosamiento de la pared arterial es un signo temprano de enfermedad de la arteria carótida, un estrechamiento o bloqueo de las arterias que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular. Los investigadores también descubrieron que las personas que roncaban eran más propensas a sufrir este engrosamiento arterial que otras con factores de riesgo de enfermedad cardiovascular más ampliamente conocidos, incluidos los fumadores, las personas con sobrepeso y aquellos con presión arterial alta y colesterol alto.

Los investigadores examinaron los datos de 913 pacientes que buscaron tratamiento en la clínica del sueño del Hospital Henry Ford. Todos los participantes tenían entre 18 y 50 años, y ninguno de ellos tenía apnea obstructiva del sueño. De este grupo, 54 hombres y mujeres completaron una encuesta sobre sus historias de ronquidos. También recibieron ultrasonidos para medir el grosor de la íntima media de la pared de la arteria carótida. El grosor del medio íntimo es una medida de las dos capas más internas de la pared de la arteria carótida. El engrosamiento de las capas de la íntima media se considera un signo de riesgo elevado de enfermedad cardiovascular.

Las personas que roncaban tenían mayores niveles de grosor íntima-media que aquellos que no roncaban, según los resultados del estudio. El ronquido fue solo entre los factores de riesgo asociados con esta anormalidad en las arterias carótidas. Los investigadores no encontraron un aumento en el grosor de la íntima media entre las personas con otros factores de riesgo estándar de factores de riesgo cardiovascular, como la obesidad, el tabaquismo, la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.

Este estudio es uno de los primeros en mostrar evidencia de un mayor riesgo para la salud cardiovascular de los ronquidos. Existe abundante evidencia de que la apnea obstructiva del sueño se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. La apnea obstructiva del sueño también se asocia con una variedad cada vez mayor de otros problemas de salud, como la diabetes, el cáncer y la disfunción sexual en hombres y mujeres. El ronquido es un síntoma frecuente de apnea obstructiva del sueño, pero no todos los que roncan tienen apnea del sueño. En general, se ha prestado mucha menos atención a los posibles problemas de salud del ronquido cuando no va acompañado de apnea del sueño. La investigación que se ha realizado en esta área ha arrojado evidencia contradictoria con respecto a los riesgos para la salud asociados con el ronquido.

  • Una cantidad limitada de investigaciones ha indicado que los ronquidos no representan un riesgo para la salud cardiovascular. Investigadores australianos realizaron un estudio a largo plazo de casi 400 adultos y no encontraron un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular o muerte por ronquido.
  • Otros estudios han sugerido que el ronquido está asociado con otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, pero que no existe una relación directa entre el ronquido y los problemas cardiovasculares. Entre estos factores de riesgo están la obesidad, el tabaquismo y el consumo de alcohol.
  • Aún otras investigaciones indican un vínculo más directo entre el ronquido y la enfermedad cardiovascular. Este estudio realizado en Hungría encontró un mayor riesgo de trastornos cardiovasculares entre los hombres y las mujeres que roncan. Los investigadores en este estudio se ajustaron para otros factores de riesgo comunes, como la obesidad, para aislar el efecto del ronquido en la salud cardiovascular.

Las últimas investigaciones parecen ofrecer nueva evidencia de una conexión directa entre el ronquido y el desarrollo de problemas cardiovasculares. Los investigadores indican que tienen la intención de seguir este trabajo con otro estudio para investigar una posible asociación entre el ronquido y los eventos cardiovasculares, como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Es importante tomar los ronquidos en serio como un problema de salud. Mientras esperamos que la ciencia desarrolle una mayor comprensión de las formas en que los ronquidos pueden afectar negativamente la salud, hay cosas que todos podemos hacer para disminuir el riesgo de roncar:

Mantener un peso saludable . Los ronquidos parecen estar estrechamente asociados con el exceso de peso. Mantener su peso bajo control mediante el ejercicio regular y una dieta saludable es una forma de prevenir, reducir e incluso eliminar los ronquidos.

Bebe moderadamente El alcohol relaja los músculos de la garganta y hace que los ronquidos sean más probables. Mantenga moderado su consumo de alcohol y no beba más de 3 horas antes de acostarse, para evitar que el alcohol interfiera con su sueño y aumente el riesgo de roncar.

No fumes Fumar irrita e inflama los tejidos de las vías respiratorias superiores y aumenta la probabilidad de roncar. Mejorar su sueño y reducir sus ronquidos es otra muy buena razón para dejar de fumar.

Habla con tu doctor Es importante que le informe a su médico si usted ronca, no importa qué tan leve cree que son sus ronquidos. Su médico puede aconsejarle sobre las mejores estrategias para el tratamiento, incluidos protectores bucales y dispositivos dentales que pueden ayudarlo a mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño. Su médico también puede controlar su condición en caso de que progrese a apnea obstructiva del sueño.

El hecho de que el ronquido sea común no significa que sea inofensivo. Protege tu salud y toma tus ronquidos en serio.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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