Ruptura

Hay un dicho que dice que "los empresarios son como bolsitas de té, nunca se sabe lo fuertes que son hasta que los pones en agua caliente". Bueno, ahora todos tenemos agua caliente. El próximo año o dos deberían brindarnos una oportunidad notable para poner a prueba nuestro temple.

Lo curioso es que, a pesar de todas las quejas que acompañan a una contracción del capital, los años malos son realmente buenos para las nuevas compañías. Muchas marcas importantes como 3M, General Motors, IBM, General Electric, Microsoft y Sun Microsystems tuvieron su inicio durante los tiempos difíciles de la recesión. La peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial fue de 1973 a 1975, cuando el producto interno bruto del país cayó un 3,1 por ciento. Aquí es cuando se fundaron Microsoft y Apple.

Una de las razones por las cuales las mejores compañías salen de las recesiones puede explicarse por la estructura del cerebro humano. Un grupo de personas, trabajando juntas, a veces imitarán la funcionalidad subyacente del cerebro humano. Hay un término en neurofisiología llamado plasticidad. La neuroplasticidad se refiere a la capacidad del cerebro para modificar su organización, perteneciente a la adquisición de nuevas habilidades y aprendizaje.

Varias décadas atrás, el consenso fue que las áreas neocorticales eran inmutables después de una cierta etapa de desarrollo. Sin embargo, estudios recientes han determinado que los cambios ambientales podrían alterar el comportamiento y la cognición al modificar las conexiones neuronales en los adultos. Por lo tanto, el cerebro adulto no es estático, sino que la experiencia lo puede reconfigurar.

En esta investigación, se determinó que el estrés es el factor clave en la alteración de la plasticidad en el sistema nervioso. La investigación indica que la aplicación de niveles leves a moderados de estrés en realidad facilita la neuroplasticidad, pero por otro lado, el estrés severo y / o prolongado perjudicará la plasticidad dependiente del hipocampo.

En otras palabras, cuando las cosas se ponen difíciles, el difícil comienzo se adapta y establece nuevas conexiones. El cerebro se dice a sí mismo: "Oh, mi supervivencia está en riesgo, así que será mejor que empiece a adaptarme y aprenda mucho más ahora". Solo cuando tienes la piel en el juego te concentras y aprendes realmente.

De manera similar, los grupos de cerebros reaccionarán de la misma manera. Bajo el estrés de una recesión, esos grupos de cerebros llamados empresas a veces reaccionan con un impulso inmediato de retractarse y contraerse, intentando evitar convertirse en víctimas de la selección natural.

Pero los grupos de cerebros que responden al expandir su capacidad de innovación probablemente no solo sobrevivan sino que fortalezcan sus habilidades de adaptabilidad a través de la experiencia, lo que les permitirá obtener rendimientos extraordinarios durante tiempos extraordinarios.

Así que la reacción corporativa normal de despedir inmediatamente al personal, reducir los costos de comercialización y posponer las iniciativas de innovación, en otras palabras, para cerrar las escotillas, puede no ser una estrategia infalible para la supervivencia o el éxito. En realidad, hay una buena razón para aumentar valientemente su innovación y sus esfuerzos de marketing estratégico durante una recesión.

La razón es similar a la regla que Lance Armstrong usa para ganar las competiciones del Tour de Francia: siempre haces tu movimiento en una colina.

En el ciclismo competitivo, todos los corredores comienzan juntos como parte del pelotón, es decir, el grupo de jinetes formados durante una carrera de ciclismo en ruta. Debido a que los corredores permanecen agrupados en el pelotón, solo los pocos que están en el frente en un momento dado enfrentan los efectos completos de la resistencia al viento. Aquellos que dibujan detrás, como un banco de peces o una formación de pájaros en V, pueden mantener más fácilmente el ritmo del pelotón.

Por lo general, es muy difícil para los pilotos principales escapar del pelotón, excepto cuando se encuentran con una colina empinada. Esto se debe a que a medida que los corredores disminuyen la velocidad, el efecto de la redacción disminuye, dando la oportunidad a los ciclistas más fuertes de separarse y distanciarse del pelotón.

Lo mismo ocurre con los negocios, a menudo necesita una colina, en este caso una recesión, para separarse de la manada y fortalecer su marca. Y hay evidencia para apoyar esta estrategia. Hubo un estudio realizado por McGraw Hill que encontró que la publicidad durante una recesión produce una amplificación del crecimiento de las ventas para aquellos que tienen la suficiente agitación como para hacer su movimiento, en comparación con los competidores que reducen. La ganancia, o elevación como lo llaman, resultó ser de 135% a 275% mejor si aumentó la publicidad, en lugar de recortarla. Esto significa que los paquetes de publicidad duplican el golpe durante una recesión.

El ejemplo más famoso de pensamiento contrario proviene de Adolph Ochs, el editor de The New York Times durante los primeros años de la década de 1900. Luego del colapso bursátil en 1929, emitió un memorando a su personal: "Debemos dar un ejemplo de optimismo. Instamos a todos los departamentos a seguir adelante como si pensáramos que el mejor año del mundo está por delante de nosotros ". Enviar hoy un memorando de este tipo probablemente haga que la Junta Directiva se comprometa.

No fue fácil para Ochs. Aunque los principales anunciantes cancelaron sus contratos, Ochs mitigó los despidos de empleados que optaron por usar un superávit vital de $ 12 millones que había construido durante los rugientes años veinte para pagar salarios. Más importante aún, intentó mejorar la calidad editorial del periódico, a pesar de que la publicidad había disminuido. De manera divertida, el periódico también se convirtió en un "mejor producto" porque contenía menos anuncios.

Finalmente, se centró en historias positivas en lugar de girar la historia de terror financiero del día. Por ejemplo, declaró que la historia más importante de 1929 fue la exploración exitosa de la Antártida por el almirante Richard Byrd. Qué optimista, ¿eh?

Cuando finalmente terminó la Gran Depresión, The New York Times se encontró disfrutando de más lectores que cualquier otro periódico en el país, lo que se tradujo en mayores tasas de publicidad. Por cierto, cuando Ochs compró el periódico, era el octavo periódico más grande de Nueva York. Ochs tuvo el coraje de separarse y buscar el oro.

Entonces, ¿tienes lo que se necesita para separarse? Recuerde, es una táctica difícil pero efectiva, y el mejor momento para intentarlo … es subir una colina empinada. Cuanto más empinado, mejor. Y entonces, una recesión es en realidad una oportunidad … ¡una oportunidad no solo para superar a la competencia sino para demostrar de qué estás hecho! Así que hombre y ve por ello.

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