Sí, ES POSIBLE PERDER PESO

Edward Abramson, PhD
Fuente: Edward Abramson, PhD

Probablemente hayas escuchado la estadística a menudo citada de que el 95 por ciento de las personas que hacen dieta con sobrepeso no perderán peso y de las que pierden, la mayoría recuperará el peso. Lo que rara vez se menciona es la fuente de esta conclusión. Viene de un estudio realizado en la década de 1950, donde a los participantes con sobrepeso se les dio una dieta impresa y se les dijo que se fueran a sus casas y simplemente lo siguieran. No hubo apoyo, ni discusión sobre el comportamiento alimenticio inútil, ni exploración de posibles factores emocionales que podrían desencadenar la alimentación, solo una lista de alimentos y alimentos que evitar.

A pesar de las deficiencias obvias, las conclusiones de este estudio antiguo a menudo proporcionan una razón para ser pesimista sobre la posibilidad de perder peso. Una investigación más actual sugiere que, si bien el cuerpo "ideal" no se puede obtener de manera universal, muchas personas pueden perder peso, disminuyendo sus riesgos para la salud y mejorando su bienestar psicológico. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que de la mitad de los más de 65,000 estadounidenses que participaron en TOPS (Take Off Pounds Sensibly) perdieron una cantidad significativa de peso (cinco por ciento o más de su peso inicial) en un año. Una pérdida de peso del cinco por ciento es clínicamente significativa, lo que resulta en una disminución de los riesgos para la salud, incluso si el peso resultante es inferior al ideal.

TOPS es un programa de pérdida de peso grupal de bajo costo que incluye reuniones semanales con pesas privadas, información sobre acondicionamiento físico y nutrición, concursos de pérdida de peso y acceso al sitio web del programa. A diferencia de otros programas que reducen gradualmente la frecuencia de las reuniones, los participantes de TOPS que alcanzan sus metas continúan asistiendo a las reuniones de Keep Off Pounds Sensibly (KOPS). La investigación ha demostrado que después de 7 años los participantes que mantuvieron su membresía perdieron el ocho por ciento de su peso inicial.

Claramente, no hay magia en el programa TOPS y KOPS, pero estos hallazgos ilustran que la triste tasa de fracaso del 95 por ciento no está justificada. Si bien puede haber límites genéticamente determinados sobre la cantidad de pérdida de peso que es posible, no es inútil; pequeñas pérdidas dentro de los límites genéticos pueden ser beneficiosas. Al igual que la diabetes y otras enfermedades crónicas, tratar la obesidad puede requerir un compromiso de por vida con el cambio de hábito y el apoyo grupal continuo puede ayudar a mantener la motivación necesaria.

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