Sí, los Benzos son malos para ti

ADVERTENCIA: Diré cosas muy negativas sobre las benzodiazepinas en un esfuerzo por forzar a los médicos a pensar dos veces antes de prescribirlas y desalentar a los pacientes para que nunca las usen. Sin embargo, debido a que los síntomas de abstinencia pueden ser graves y peligrosos, las personas que ya toman benzos en dosis significativas regularmente no deben tratar de detener o reducir su dosis sin una cuidadosa supervisión médica. Más sobre esto más tarde.

La mayoría de las nuevas drogas maravillosas resultan ser no tan maravillosas una vez que las conocemos mejor. La familia de las drogas conocidas como benzodiazepinas (comúnmente llamadas "benzos" para abreviar) eran drogas maravillosas de la década de 1960. Yo y muchos otros recibimos su introducción y comenzamos a recetar Valium o Librium no solo por ansiedad, sino también por todo tipo de otros problemas clínicos más allá de esta indicación primaria, por ejemplo, para calmar los síntomas de los pacientes psicóticos, ayudar a las personas con trastornos por el consumo de alcohol. beber, para aliviar la agitación en la depresión y la demencia, y para ayudar a dormir. Los Benzos tenían fama de ser seguros, y en un principio nos olvidamos del riesgo de la adicción. En poco tiempo, los benzos se convirtieron en los medicamentos recetados con más frecuencia en los Estados Unidos.

Una segunda locura benzo comenzó en la década de 1980 cuando Xanax se convirtió en la nueva droga maravillosa. Su creador, Upjohn (entonces dirigido por un ex jefe de los NIH) diseñó una brillante estrategia de mercadotecnia, ocultando la avaricia lobuna de la compañía para obtener ganancias bajo la ropa de oveja del patrocinio de investigación. Upjohn pudo cooptar a los principales psiquiatras académicos de todo el mundo organizando el primer ensayo clínico internacional a gran escala de cualquier fármaco psiquiátrico. Los resultados fueron perturbadores para mí como observador externo. Para entonces me había planteado el gran riesgo de los benzos y no me sorprendió descubrir que la dosis de Xanax necesaria para tratar el trastorno de pánico era peligrosamente cercana a la dosis necesaria para provocar una adicción. Esto debería haber asustado a todos de usar Xanax, pero no fue así. Xanax rápidamente se convirtió, y sigue siendo, en un best seller.

La verdadera maravilla de los benzos es que las ventas continúan en auge, a pesar de tener tan poca utilidad y ningún impulso del mercado farmacéutico (porque las patentes se han agotado, disminuyendo así los costos y las ganancias). Entre 1996 y 2013, el porcentaje de personas en el Los estadounidenses que usan benzo saltaron más de un tercio desde un ya notable 4.1 a 5.6 por ciento. Especialmente preocupante es que el uso de benzo es ridículamente alto (casi uno de cada diez) en los ancianos, el grupo con más probabilidades de ser perjudicado por ellos. (Consulte a continuación.) Y las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de recibir una receta.

Es de esperar que una droga tan omnipresente tenga muchos usos clínicos, pero se equivocaría: las indicaciones psiquiátricas para los benzos se pueden contar con los dedos de una mano. Mientras que los benzos hacen maravillas para los pacientes con catatonia, este trastorno rara vez se encuentra. Los benzos también son útiles a corto plazo para la agitación severa en psicosis, manía y depresión. Y a veces son útiles para pacientes con trastorno de pánico severo que necesitan alivio instantáneo en las varias semanas antes de que entren los ISRS. Benzos estaría bien para el uso ocasional "según sea necesario" en momentos de estrés especial o insomnio. Pero como no se puede predecir quién se enganchará, es prudente no intentarlo para este fin. En mi opinión, todas las indicaciones legítimas para benzos son de muy corto plazo. Sin embargo, en la vida real, la mayoría de las personas los toman a largo plazo, en dosis lo suficientemente altas como para ser adictivas, y por las razones equivocadas.

La popularidad de Benzo se deriva de su capacidad para aliviar rápidamente la ansiedad, reducir la preocupación, ayudar a las personas a relajarse y lubricar la ansiedad social, como beber alcohol pero en forma de píldora conveniente. A los médicos les encanta prescribir benzos porque es la manera más eficiente de sacar a un paciente quejoso de la oficina en el menor tiempo posible. El paciente está muy satisfecho en este momento, pero puede desarrollar una adicción devastadora. A la gente le encanta llevarlos pero una vez enganchado no puede parar. En resumen, los benzos son muy fáciles de conseguir, casi imposibles de quitar.

Benzos daña de tres maneras: los peligros más dramáticos son las sobredosis mortales. Entre 1996 y 2013, la tasa de mortalidad por sobredosis de benzo explotó en más de 500 por ciento, de 0,58 por cada 100,000 personas a 3 por 100,000. Los benzos ahora están involucrados en más del 30 por ciento de todas las muertes por sobredosis, generalmente en combinación con opiáceos o alcohol.

En segundo lugar en la lista de daños vienen los dolorosos y peligrosos síntomas de abstinencia que fomentan la adicción. La abstinencia de Benzo es una bestia, a menudo aterradora, a veces peligrosa, y casi siempre prolongada durante un período de tiempo muy largo. La ansiedad y el pánico que experimentan las personas que suspenden los benzos suele ser mucho peor que la ansiedad y el pánico que inicialmente los llevó a su uso. Otros síntomas comunes son irritabilidad, insomnio, temblores, distracción, sudoración y confusión. En el extremo, si las dosis eran altas y la interrupción es rápida, los síntomas se parecen al delirium tremens alcohólico con alucinaciones, psicosis, convulsiones y el riesgo de muerte. La retirada se hace aún más difícil si, como es habitual, la dependencia de benzo se complica por el abuso concomitante de alcohol y / u opiáceos u otras drogas. La mayoría de las personas fracasan en sus primeros intentos de retirada. Las tasas de éxito aumentan si el retiro se realiza muy gradualmente durante un período de muchos meses. La supervisión médica cuidadosa es siempre una necesidad.

Tercero y más insidioso, pero aún muy perjudicial, son los impactos cotidianos sobre el funcionamiento del cerebro. El uso continuado de benzo puede ser devastador, especialmente en los ancianos, quienes (extrañamente) son el grupo con mayor probabilidad de recibir una prescripción benzo. Si se encuentra con un paciente anciano que parece tonto, confundido, tiene pérdida de memoria, dificultades para hablar y un equilibrio deficiente, su primer pensamiento debería ser los efectos secundarios benzoicos, no la enfermedad de Alzheimer o la demencia. Muchos ancianos comienzan su espiral descendente hacia la discapacidad y la muerte después de una caída inducida por benzo que resulta en caderas rotas, conmociones cerebrales o hematomas subdurales (una acumulación de sangre fuera del cerebro). Los benzos también son un factor de riesgo importante para accidentes automovilísticos.

Es más fácil decirlo que hacerlo. Junto con los opioides y la metanfetamina, los benzos son las drogas más seductoras. La combinación de benzo y opioides es especialmente seductora y especialmente mortal. En mi libro, a nadie con antecedentes de abuso de sustancias se le debería recetar un benzo. Lo más probable es que solo se agregue a la mezcla.

Los benzos nunca se deben usar, ya que son los más utilizados. Si bien son seguros y efectivos en dosis bajas durante solo unos pocos días, son ineficaces e inseguros cuando se toman, como suelen hacerlo, en dosis crecientes durante un largo período de tiempo. Si se receta en alguien que nunca los haya usado, debe ser cauteloso y con advertencias. El período de tiempo debe ser corto, la dosis baja y la cantidad muy limitada en cualquier momento. La práctica del mundo real viola flagrantemente todas estas preocupaciones: el 90 por ciento de las prescripciones de benzo están escritas, a menudo por descuido, por médicos de atención primaria, que pueden pasar solo siete minutos con el paciente sin pensar seriamente en el riesgo considerable de la adicción.

La conclusión es que solo hay una manera de evitar con confianza la adicción a las benzodiazepinas: nunca comience a tomarlas. Como no podemos predecir quién se ganará con el tiempo, las ganancias a corto plazo rara vez valen los riesgos a largo plazo.

Han pasado más de 30 años desde la última vez que receté un benzo para la ansiedad. Desde mi punto de vista, los únicos usos legítimos en la psiquiatría ahora son el alivio a muy corto plazo de la catatonia, la agitación severa y la desintoxicación de los benzos. Para todos los demás, el riesgo de adicción supera el beneficio potencial del uso.

La pregunta difícil es qué recomendar a los muchos desafortunados que ya sufren la tiranía de la adicción al benzo. ¿Deberían mantener el rumbo para evitar los rigores y los riesgos de la abstinencia o deberían hacer un gran esfuerzo para desintoxicarse? Esta es una decisión individual que no se puede forzar a alguien. Pero cuanto más tiempo los tenga, más difícil será detenerlo, y los efectos colaterales de los benzos crean más y más disfunción a medida que su cerebro envejece. La mejor opción es seguir con un determinado esfuerzo de desintoxicación, sin importar cuán largo y difícil sea, bajo estrecha supervisión médica. En una nota de esperanza, algunas de las personas más felices que he conocido son aquellas que han superado su dependencia de los benzos.

Este artículo fue publicado originalmente en Pro Talk / Pro Corner de Recovery Brands
http://www.rehabs.com/pro-talk-articles/yes-benzos-are-bad-for-you/

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