Sí, soy un Introvertido. No, no estoy deprimido

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Fuente: Dmitry A / Shutterstock

Cuando "Amanda" * estaba en la escuela secundaria, pasó mucho tiempo sola en su habitación. Leyó cómics, jugó videojuegos y conversó con otros tipos creativos sobre AOL Instant Messenger. (Esto fue a finales de la década de 1990). Se mantuvo alejada de muchas actividades del "mundo real", como los clubes después de la escuela o pasar el rato en las casas de sus amigos. Lo que ella necesitaba, en cambio, era el momento de procesar.

"Ser adolescente es agotador", me dijo. "Hay todo tipo de cosas para procesar emocionalmente sobre las relaciones [como] por qué ese tipo en el que realmente estás no te dará la hora del día porque no encajas con un cierto tipo de personalidad. Cuando estoy solo, solo puedo pensar y relajarme, es cuando proceso mejor el mundo ".

Naturalmente, esto preocupó a sus padres, que son más extrovertidos que Amanda. Se preguntaban si Amanda estaba deprimida. Pasar tanto tiempo solos no podría ser bueno para un adolescente, pensaron. Debería estar divirtiéndose, jugando con una pandilla de amigas como lo hacen los adolescentes normales … ¿verdad?

Los padres de Amanda no fueron los únicos que se preocupó. Sus maestros notaron que ella estaba "siempre en [su] libreta". En un momento dado, convocaron una reunión con sus padres. "Básicamente, [mis profesores] me dijeron que participara o de lo contrario", me dijo cuando la entrevisté para mi libro, The Secret Lives of Introverts . "Sentí que era defectuoso o un niño malo". Solo estaba esperando que me enviaran a la terapia o algo así para poder 'arreglarme' ".

¿Estaba Amanda deprimida? Nop. Resulta que es introvertida, un hecho que no descubrió hasta más adelante en la vida. En ese momento, ella no entendía que estar cerca de la gente la consumía. Ella se sentía como un bicho raro por querer pasar tanto tiempo a solas.

Y cuando los adultos en su vida pensaron que había algo mal con ella, solo la hizo sentir peor.

La introversión a menudo se etiqueta erróneamente como depresión

Amanda no es la única cuya introversión se ha confundido con la depresión. Muchos introvertidos me dijeron que sus maneras silenciosas han sido "diagnosticadas erróneamente" por padres, maestros y otros como enfermedades mentales, especialmente cuando eran jóvenes.

Este es un problema real.

Por lo general, es un tipo más extrovertido que hace este diagnóstico erróneo. El extrovertido siente que la persona en cuestión debe estar sufriendo de depresión, porque ¿por qué otra razón alguien querría quedarse en casa solo cuando hay fiestas para asistir y divertirse? El extrovertido no ve que lo que es divertido para él o ella no es necesariamente divertido para el introvertido.

Pero no hay nada de malo en vivir una vida relajada. Debido a una diferencia biológica en la forma en que los introvertidos y extrovertidos responden a las recompensas, los introvertidos tienden a tener su propia definición de diversión. Para ellos, "diversión" generalmente no son fiestas y personas y hacer todas las cosas , sino más bien una conversación significativa, un buen libro o una tarde relajante para ti.

Decirle a los niños que está mal disfrutar la vida en silencio puede llevar a la vergüenza y la estigmatización. No es de extrañar que tantos introvertidos crezcan sintiéndose mal por quiénes son.

Además, cuando establecemos un diagnóstico incorrecto, evita que se resuelva el problema real. Amanda no necesitó tomar antidepresivos y ver a un terapeuta. Lo que ella necesitaba era aprender cómo manejar mejor su energía. Más adelante en la vida, eso es exactamente lo que hizo, y marcó la diferencia.

¿Los introvertidos se deprimen?

Esto no significa que los introvertidos no sufran de depresión; de hecho, algunas investigaciones sugieren que los introvertidos son más propensos que los extrovertidos a experimentar depresión y ansiedad. Robert McPeek, director de investigación en el Centro de Aplicaciones de Tipo Psicológico, sospecha que esto tiene que ver con el hecho de que los introvertidos son más autocríticos (aunque más realistas) en sus autoevaluaciones que los extrovertidos. Chalk hasta el realismo depresivo. También estaría dispuesto a apostar que tiene algo que ver con vivir en una sociedad que frecuentemente te sobreestimula y exige que te conformes con un ideal que te empuje más allá de tu zona de confort. O solo soy yo?

Para entender mejor las diferencias entre la introversión y la depresión, recurrí a Pete Shalek, CEO y fundador de Joyable, una compañía que ayuda a las personas a superar la depresión y la ansiedad social mediante un programa en línea. Me dijo que aunque la depresión y la introversión pueden parecer similares a primera vista, las dos son muy diferentes. Los signos de depresión incluyen:

  • Interés reducido en cosas que solías disfrutar.
  • Sentirse deprimido o sin esperanza.
  • Problemas para quedarse dormido o quedarse dormido, o dormir demasiado.
  • Pobre apetito o comer demasiado.
  • Sintiéndote mal contigo mismo.
  • Problemas para concentrarse.
  • Moverse o hablar despacio, o estar inquieto e inquieto.
  • Pensamientos de autolesión o suicidio.

"Si bien evitar las situaciones sociales, desconectarse y estar solo puede ser parte de la experiencia de una persona con la depresión, a menudo no es la imagen completa", dice. "La introversión es un rasgo de personalidad en el que las personas prefieren pasar más tiempo solas para poder concentrarse en los pensamientos, sentimientos y estados de ánimo en lugar de en los estímulos externos. Si una persona se siente comprometida y disfruta solo del tiempo, es más probable que sea una introversión que una depresión ".

Cherish Introversion, Treat Depression

Es crucial conocer la diferencia entre la introversión y la depresión por otra razón importante: cuando se la aprecia y se la abraza, la introversión es un temperamento que trae muchos dones. Los introvertidos son capaces de concentrarse profundamente y pensar creativamente. A menudo son bastante concienzudos, tienen altos niveles de empatía y piensan cuidadosamente antes de hablar y actuar.

La depresión, por otro lado, puede obstaculizar gravemente la calidad de vida de una persona, aunque es tratable.

Para Amanda, conocer su introversión fue un cambio de vida. Hoy, debido a que comprende qué causa su agotamiento de energía, puede regular mejor su tiempo para que no se agote tanto. Después del trabajo, se toma unos minutos para relajarse antes de interactuar con su esposo y sus hijos pequeños. Cuando los niños comienzan a estresarla, toma un descanso de cinco a diez minutos para sentarse en silencio mientras están ocupados con otra cosa.

"He llegado al punto en el que puedo tener visitas de amigos una o dos veces por semana y no me siento agotado después del hecho", dijo. "Y puedo programar actividades paralelas de una manera más productiva que no me arruine por completo".

Y abrazar su introversión trajo un inesperado revés. "Muchos de mis problemas de ansiedad que involucran personas se han desvanecido, y estoy más lleno de energía en el momento de mis interacciones", dijo. "De hecho, me he convertido en una persona mucho más social".

* Nota: el nombre de Amanda ha sido cambiado para proteger su privacidad.

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