Saber cuándo aceptar y cuándo cambiar

Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, valor para cambiar las cosas que puedo y sabiduría para saber la diferencia.

– Reinhold Niebuhr

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En su petición de orientación sobre cómo navegar la vida, la oración de serenidad ofrece gran sabiduría. Si bien hay mucho que apreciar en la capacidad de aceptar y en la capacidad de trabajar afanosamente para realizar cambios, estas cualidades no son suficientes. Una mayor virtud es saber cuándo involucrar a cada uno de ellos, y luego, por supuesto, hacerlo proactivamente. Es esta última habilidad de la "sabiduría para conocer la diferencia" con la que muchas personas luchan, particularmente durante momentos emocionalmente intensos y perturbadores.

Cuando se encuentra en medio de sentimientos dolorosos, es natural querer que se vayan. Pero ese deseo no ofrece ninguna idea sobre si el daño es una respuesta apropiada y saludable, aunque tal vez lejos de ser placentero. Por ejemplo, si alguien cercano a ti muere, probablemente sentirás la pérdida profundamente en tu cuerpo y tu psique, una experiencia que llamamos dolor. Es posible que desee liberarse del dolor, pero lograr ese objetivo es problemático: evita el proceso de curación. El duelo es una experiencia que es mejor aprender a aceptar y participar. Deje que los recuerdos y las emociones agridulces lo invadan, tal vez incluso lo derroten a veces. Al aceptar y respetar tu experiencia auténtica, encontrarás la paz interior y la aceptación de tu pérdida. Este mismo principio de aceptación es saludable y la curación es verdadera para cualquier dolor emocional con el que se deba enfrentar a lo largo de la vida.

Por otro lado, puedes sentir que en lugar de asimilarte la experiencia como persona, sientes como si te estuvieras perdiendo el dolor. Puede sentirse desesperado, indefenso o como una víctima de sus propias emociones. En este caso, es importante encontrar la claridad y el coraje para liberarse.

Esto puede sonar bien, pero ¿cómo puede saber cuándo aceptar el dolor y cuándo usarlo para cambiarlo? Aunque no hay una respuesta única, una forma de abordar esta pregunta es preguntándose: ¿Mi reacción (autopercepción, acción, emoción) es proporcional a la situación? Si su respuesta es sí, entonces acepte su situación. Si su respuesta es no, entonces ofrézcase compasión por su lucha, pero desafíese a considerar diferentes respuestas. Considera estos ejemplos:

Un amigo invitó a David a encontrarse con otras personas que él no conoce, y la idea de ir lo pone ansioso. Él realmente quiere quedarse en casa. Cuando se pregunta si está reaccionando de forma exagerada, considera cómo se sentirían otras personas. Reconoce que no está solo sintiéndose incómodo al conocer gente nueva, aunque podría estar más ansioso que la mayoría. Pero también se da cuenta de que mucha gente ansiosa se va de todos modos, y que él también la ha pasado bien cuando él también se ha ido. Con una aceptación de su ansiedad social, se ofrece a sí mismo un poco de comprensión y compasión, y luego se va.

Como un habitual en Alcohólicos Anónimos, Susan abraza la oración de la serenidad. Pero no fue siempre así. Pasó algún tiempo antes de que ella entendiera que su consumo de alcohol era excesivo y que tenía que aceptar que el alcohol era una tentación demasiado grande para que ella lo controlara. Al aceptar que ella era "impotente" al respecto, también comprendió que sí tenía el poder de alejarse de situaciones que la tentarían (como pasar el rato con sus viejos compañeros de bebida). Más tarde encontró el coraje para enfrentar las formas en que se lastimaba a sí misma y a los demás cuando bebía; y hacer lo que sea necesario para reparar sus relaciones y llevar su vida a un camino positivo.

Usted ha estado en su puesto de supervisor como gerente de ventas durante aproximadamente un año. Aunque ve mejoras, es consciente de que continúa cometiendo muchos errores. Cuando te preguntas si te estás juzgando duramente, te das cuenta de que no lo eres. Puede ver que la curva de aprendizaje para el trabajo es comprensiblemente alta, pero que ha mejorado con la experiencia. Entonces, en lugar de criticarte por no ser lo suficientemente bueno, aceptas que el aprendizaje lleva tiempo; y practicas hablar compasivamente contigo a través de tus luchas.

Aunque nadie lo hace todo el tiempo, puedes mantener tu vida en movimiento en una dirección generalmente positiva al esforzarte por aceptar las cosas que no puedes cambiar, cambiar las cosas que puedes y cultivar la sabiduría para saber la diferencia.

Leslie Becker-Phelps, Ph.D. es un psicólogo clínico en la práctica privada y está en el personal médico del Hospital Universitario Robert Wood Johnson, Somerset en Somerville, NJ. También es colaboradora habitual del blog Relaciones de WebMD y es la experta en relaciones en el Tablero de mensajes de relaciones de WebMD.

New Harbinger Publications/with permission
Fuente: New Harbinger Publications / con permiso

El Dr. Becker-Phelps también es autor de Insecure in Love y psicólogo consultor de Love: The Art of Attraction.

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Cambio personal a través de la conciencia compasiva

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