Saber lo que sabes Cómo es importante

Quien dijo "lo que no sabes que no puede hacerte daño" necesita replantearse la posición. Saber lo que no sabe le impide aprender lo que necesita saber o de lo que se beneficiaría si lo supiera. Del mismo modo, existe la noción necia, "La ignorancia es la dicha." Enseñamos estas ideas sin sentido a nuestros hijos y luego nos preguntamos por qué a tantos no les gusta la escuela.

De todos modos, lo que realmente quiero explorar aquí es la noción de pensar sobre el pensamiento. Los académicos llaman a esto metacognición. Pero, realmente es una idea simple que todos experimentamos todos los días en varios grados. Supongamos que busca un número de teléfono en la guía telefónica. Tienes que hacerte una prueba para ver si lo recuerdas lo suficiente como para marcarlo. Es decir, debe pensar en lo que sabe y si sabe lo suficiente para completar la tarea.

Estas cosas a menudo se hacen conscientemente, y su mente consciente tiene que dedicar suficiente esfuerzo y recursos de pensamiento para realizar la tarea. En este caso particular, estamos hablando de memoria de trabajo. Se prueba a sí mismo para ver si todavía tiene todos los dígitos del número de teléfono en la memoria de trabajo el tiempo suficiente para marcarlos sin error.

El principio se aplica de manera más general a otras tareas más complejas. Básicamente, los humanos usan la conciencia de la memoria para determinar si tienen suficiente conocimiento relevante antes de actuar. Obviamente, tal conocimiento mejora la idoneidad y la calidad del acto. Esto me recuerda contarle acerca de mi nuevo libro que saldrá el 8 de abril, Biología Mental , [1] en el que exploro cómo el cerebro crea conciencia y qué es la conciencia y lo que hace. En mi opinión, la conciencia hace muchas cosas, pero esta capacidad de darse cuenta de lo que sabes y lo que no sabe proporciona la enorme ventaja de ayudarte a saber si sabes lo suficiente y decidir qué hacer, cuándo hacerlo y cómo hacerlo . Notablemente, hay muchos científicos que ahora argumentan que la conciencia no hace nada. Todo lo que hacemos, dicen, es impulsado por genes y programación inconsciente. Para ellos, la conciencia es solo la pantalla del cerebro para mostrarle algo de lo que está haciendo. Estas personas odiarán mi libro.

La metacognición incluso ocurre en algunos animales superiores, y hay algunos experimentos animales interesantes sobre metacognición. Por ejemplo, un estudio [2] mostró que los monos pueden rastrear lo que tienen en la memoria de trabajo. En la prueba, la comida estaba escondida en uno de los cuatro tubos opacos. En la mitad de los ensayos, los monos observaron al experimentador cebar el tubo, por lo que tenían que saber si recordaban qué tubo tenía la comida. En la otra mitad de las pruebas, los monos no llegaron a ver dónde se colocaban los alimentos. Después de un breve retraso, los monos tuvieron la oportunidad de elegir un tubo para obtener una recompensa de comida, y en pruebas desinformadas los monos se asomaron al final de cada tubo para ver cuál tenía la comida. Es decir, sabían que no sabían qué tubo estaba cebado, así que, en lugar de adivinar, examinaron cada tubo antes de actuar. Cuando los monos vieron el cebo, inmediatamente fueron al tubo derecho sin mirar. Es que sabían dónde estaba la comida y sabían que lo sabían.

La comida fue una recompensa, y como todos sabemos, el refuerzo positivo normalmente nos motiva y conduce el comportamiento. Hacemos cosas si hay algún beneficio al hacerlo. Esto me lleva a considerar otro estudio [3] que exploró el papel de la conciencia humana en la evaluación de las recompensas y su grado de alcanzabilidad. No es sorprendente que las recompensas de alto valor mejoren el rendimiento mental, y esto funciona ya sea que evalúes el valor consciente o inconscientemente (como en los reflejos condicionados, por ejemplo). Lo motivador de las altas recompensas depende de lo que sabemos sobre su capacidad de acceso. Si sabemos que no sabemos lo suficiente como para ganar la recompensa, es posible que no hagamos el esfuerzo necesario. Si pensamos que la recompensa es inalcanzable, ni siquiera intentaremos.

El estudio preguntó si este principio se aplica al procesamiento inconsciente. En otras palabras, ¿puede la mente inconsciente integrar las contingencias de recompensa con las estimaciones de logro? En el experimento, cada prueba incluyó mostrar a los voluntarios una imagen de un centavo o una moneda de 50 centavos que serviría como recompensa si realizaban una tarea posterior de memoria de trabajo correctamente. Pero a veces se informaba a los sujetos antes de un ensayo que la recompensa no se obtendría en esa prueba, incluso si realizaban la memoria correctamente. En cada prueba, la moneda se mostró durante 17 mseg, en cuyo caso no se pudo percibir su valor de forma consciente, o durante 300 mseg, que fue lo suficientemente largo como para registrarlo conscientemente. Por lo tanto, en los ensayos, los sujetos tenían que integrar el valor de la recompensa con la posibilidad de lograrlo y hacerlo en condiciones conscientes o inconscientes.

Los resultados mostraron que la recuperación eficiente de la memoria se produjo cuando la prueba mostró la recompensa el tiempo suficiente para el registro consciente y cuando la alta recompensa era alcanzable. Y, por supuesto, el rendimiento fue mejor para la pieza de 50 centavos. Sorprendentemente, incluso en la condición inconsciente, las recompensas altas mejoraron el rendimiento incluso cuando fueron designadas de antemano como inalcanzables. En otras palabras, la mente inconsciente no podría integrar el valor de la recompensa y la capacidad de logro. Por lo tanto, parece que la conciencia controla de manera única la asignación de los recursos neuronales necesarios para integrar estos dos tipos de información. Ah, y dicho sea de paso, ¿no creen experimentos como este que la conciencia realmente hace algo, que es más que la pantalla de la televisión de la mente?

Una tercera línea de investigación tiene que ver con la psicoterapia. Aquí, la idea es pensar sobre lo que estás pensando y sintiendo y sustituirlo por un pensamiento mentalmente más saludable. Ser consciente de los recuerdos es crucial para este proceso. Recordar los malos recuerdos hace que una experiencia perturbadora se propague, pero también los hace accesibles para la revisión. He discutido en columnas anteriores algunos enfoques nuevos para el tratamiento del TEPT basados ​​en la reconsolidación de los recuerdos que se produce cuando recuerdas un recuerdo. Todo el asunto de la consolidación se explica en mi libro reciente, Memory Power 101 [4].

Aquí, quiero explorar el valor de ser consciente de las asociaciones que son útiles y las que no lo son en términos de tratar cosas como adicciones, fobias e incluso trastorno de estrés postraumático. Por ejemplo, cualquier persona en la agonía de la abstinencia del hábito de fumar sabe cuán inquietante puede ser ver o pensar en ceniceros u otros recordatorios. Una respuesta típica es tratar de inhibir los recordatorios del placer anterior. Pero evitar tales recordatorios a menudo es poco práctico.

En mi libro, Blame Game , exploro la importancia de ser más consciente de lo que estás pensando y haciendo para que cuando se necesite un cambio puedas reprogramar tu cerebro de manera efectiva. Es difícil cambiar los malos hábitos o el comportamiento porque se derivan de una memoria bien arraigada. El remedio es reemplazar esta memoria con un mejor hábito o comportamiento nuevo. Y la forma de hacerlo es hacer que la memoria sustituta sea mucho más fuerte que la que desea reemplazar. Puedes hacer que esos recuerdos nuevos sean más fuertes, como lo harías con cualquier recuerdo. [5] Esta es básicamente la idea de sustituir una mala memoria por una buena, en donde la buena se ha hecho especialmente robusta. Mi libro de memoria muestra varias maneras de fortalecer cualquier memoria, y este enfoque puede ser especialmente útil para hacer una buena memoria sustituta que sustituya y desplace una mala memoria. En general, el enfoque es:

1. Piense a menudo sobre la memoria sustituta y use las técnicas tradicionales de mejora de la memoria para fortalecerla.

2. Ensaye la memoria sustituta en diferentes situaciones y lugares.

3. Ensayo espacial de la memoria sustituta a lo largo del tiempo, tanto dentro de una sesión de terapia como en una nueva situación de aprendizaje y autoevaluación para recordar la memoria sustituta varias veces separadas.

Por lo tanto, con suerte, el punto general está hecho. Saber lo que sabes y lo que no sabes es realmente importante. Tal autoconocimiento es necesario para hacerlo más competente, incluso para hacerse una mejor persona. Y recuerde, el autoconocimiento reside en la memoria. Como ocurre con toda la memoria, puede ser fuerte o débil, verdadera o falsa, recordada u olvidada, útil o dañina. Tú decides.

[1] Klemm, WR 2014. Biología mental. La nueva ciencia de cómo el cerebro y la mente se relacionan. Prometeo. En prensa.

[2] Hampton, RR et al. 2004. Los monos Rhesus (Macaca mulatta) discriminan entre conocer y no saber y recolectar información según sea necesario antes de actuar. Cognición Animal. Doi: 10.1007 / s10071-004-0215-1

[3] Zedelisu, CM y col. 2012. Cuando las recompensas inconscientes aumentan el rendimiento de la tarea cognitiva de forma ineficiente: el papel de la conciencia en la integración del valor y la información de accesibilidad. Frontiers in Human Neuroscience. doi: 10.3389 / fnhum.2012.00219

[4] Klemm, WR 2012. Memory Power 101. Skyhorse Publishing.

[5] Klemm, WR 2008. Juego de la culpa. Cómo ganarlo Benecton Press.

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