¿Sabes por qué los camaleones cambian de color? Piensa otra vez.

Siempre pensé que sabía por qué los camaleones cambiaban de color. Qué equivocado estaba yo.

Los camaleones son famosos por cambiar de color, pero ¿alguna vez has considerado realmente por qué lo hacen? La mayoría de nosotros diría … mezclarse. Pero, en algunos casos, es todo lo contrario.

Durante años, pensé que los camaleones cambian de color para "encajar", para el camuflaje. Pero, por supuesto, en su estado de color normal, ya se mezclan. Por lo tanto, resulta que cambian de color para ser diferentes .

Camaleón de Oustelet, sitio de Sheppard Software

Hace algunos años, el Dr. Devi Stuart-Fox (Universidad de Melbourne, Australia) y sus colegas aprendieron que los camaleones cambian de color por varias razones. Uno de los más importantes es comunicarse y mantenerse alejado de su entorno. En esencia, cambian de color para sobresalir, no para "encajar".

Cuando cambian de color para sobresalir, lo hacen rápidamente, a veces demasiado rápido para que los humanos lo vean. Ese rápido destello de color envía una señal a otros camaleones: "Soy un buen compañero" o "aléjate de mi territorio" o "mírame, estoy haciendo algo grande". (Al menos eso es lo que podría pensar que están "pensando", pero ¿podemos realmente saberlo??).

Por otro lado, a veces los camaleones cambian de color lentamente, sobre todo como una forma de adaptarse a las cambiantes condiciones ambientales. Cuando hace calor, se alivian; cuando hace frío, se oscurecen. En este caso, el cambio puede parecer menos notable porque es más lento.

Entonces, ¿cómo podría ser útil para nosotros en el trabajo o en casa esta parte de trivia de un campo que normalmente no estudiamos?

Puede que ya lo use, sin pensarlo.

Para las organizaciones, la idea de cambiar rápido o lento podría entrar en juego al presentar un nuevo producto. Las organizaciones pueden tratar de mantenerse "camufladas" o mezclarse, hasta que un nuevo producto esté listo para su lanzamiento. LUEGO irrumpieron en la escena y "cambiaron de color" rápidamente para comunicar lo que estaban haciendo en un gran chapuzón.

Apple hace esto de alguna manera, manteniendo un producto en secreto hasta el GRAN anuncio, cuando muestran los colores de forma llamativa.

¿Cómo usaría esto un individuo? Solo piense en la persona que rara vez muestra enojo. El impacto, cuando se enoja, es mucho más poderoso. Ese destello o "cambio de color" rápido al mostrar emoción o enojo hace que destaque mucho más y tenga un mayor impacto.

Entonces, ¿qué hay de cambiar lentamente? Así como los camaleones pueden cambiar lentamente para adaptarse a sus entornos, también lo pueden hacer las organizaciones y los humanos. Juro que eso es lo que sucede cuando compro pasta de dientes y parece que tengo un tubo más grande con menos en él. ¿O latas de sopa más pequeñas por el mismo precio? La pasta de dientes o sopa que se vende firmemente puede estarse adaptando al medio ambiente elevando sus precios discretamente, o tal vez está tratando de ayudar a ME a adaptarse, quizás para no darme cuenta tan rápido.

Panther Chameleons, Panther Passion Tours

Como individuo, el enfoque de cambio lento también puede ser algo que utilizamos, ya sea para tratar de ajustar los hábitos alimentarios de nuestras familias o cambiar la forma en que tratamos a un colega en el trabajo.

Así que piense en cómo podría ser un camaleón: cambiar para sobresalir o cambiar lentamente para adaptarse. ¿De qué color puedes ser?

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Stuart-Fox, D. y Moussalli, A. 2008. La selección de señales sociales conspicuas impulsa la evolución del cambio de color del camaleón. PLoS Biology: 6 (1): e25-e32.

 

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