Saboreando chocolate y Barbies: cómo el aprecio construye la felicidad

He estado pensando en el aprecio, específicamente cómo alentarlo en mi niño de cuatro años, específicamente durante su fiesta de cumpleaños llena de regalos.

No estoy en contra de los regalos y soy un gran fanático de la celebración. Pero en mi mente de adulto también quería que ella notara a los amigos que se vestían para venir. La atención que ellos y sus padres tomaron para elegir un regalo que sería perfecto para ella.

Las tarjetas que garrapateaban con sus diminutas manos apretadas alrededor de los crayones. Esas son las cosas que noté y me hicieron sentir bien. Me hicieron sentir feliz. Al notar esas cosas, sentí la energía y el amor que pusieron nuestros amigos para hacer que nuestra hija se sintiera especial. Y eso me hizo pensar. ¿Cómo podría practicar el aprecio más en mi propia vida? ¿Cómo podría ayudar a mi hija a aprender el hábito durante toda la vida?

Creo que vale la pena pensar, no porque sea una perspectiva socialmente aceptable, aunque me atraen las personas que muestran más aprecio que el derecho, sino porque creo que el aprecio es esencial para nuestra felicidad y una forma clave de relacionarnos con los demás.

La apreciación requiere un cierto grado de conciencia, algo de atención. Para apreciar algo, debes verlo. Tienes que darte cuenta. Y con eso te das cuenta de todo lo que tenía que pasar para llevar esa cosa, esa persona, o lo que sea, a tu vida. Toma espagueti. La próxima vez que coma espaguetis, piense en el pollo que produjo los huevos, el agricultor que cultivó el grano y el fabricante de pasta que lo mezcló y lo prensó, el camionero que lo llevó a la tienda y todas las piezas intermedias. Con ese nivel de conciencia, la apreciación es obvia y la gratitud no se queda atrás. Luego viene la conexión y la alegría. Con aprecio, no solo notas la bondad y la abundancia en tu vida, sino que la saboreas.

Pero, ¿hacer demasiados regalos o demasiados regalos (como es la moneda de mi hija ahora) o demasiado dinero obstaculizan nuestra capacidad de saborear y disfrutar las cosas buenas de la vida?

Los investigadores piensan que sí. En un estudio reciente, publicado en la edición en línea de Psychological Science, los investigadores descubrieron que las personas más adineradas tenían menos capacidad para saborear (definidas por los investigadores como "la capacidad de mejorar y prolongar la experiencia emocional positiva") los buenos sentimientos y experiencias.

Incluso solo un recordatorio de dinero, una imagen de una pila de billetes, hizo más difícil para los participantes del estudio saborear un trozo de chocolate. También lo disfrutó menos que aquellos que se centraron simplemente en comer los dulces sin el recordatorio de la riqueza.

"Las mejores cosas en la vida en realidad pueden socavar la capacidad de las personas de obtener placer de los pequeños placeres de la vida", resumió el estudio.

¿La riqueza recién adquirida de mi hija, una Barbie Rock & Roll, le impedirá disfrutar de las pequeñas cosas de la vida?

Todos hemos tenido momentos en los que nos hemos centrado más en lo que necesitábamos o queríamos en lugar de disfrutar plenamente de lo que ya teníamos. Me sorprendí deseando, por ejemplo, que hubiera ordenado lo que comía el tipo que estaba a mi lado, incluso mientras comía mi deliciosa comida. No podía disfrutar plenamente de mi propia comida, porque estaba ocupado codiciando la suya. Triste pero cierto.

Espero poder anular esta tendencia, y con la práctica, aprender a saborear las cosas buenas de la vida. Comienza con la conciencia.

Pruebe este ejercicio de atención plena:

Pon un pedazo de chocolate en tu boca.
Concéntrese en cómo se siente en su lengua, cómo se derrite y cubre su boca.
¿Como huele? ¿Cómo te hace sentir?. Cada vez que tus pensamientos se alejan del chocolate, llévalo a tu lengua y la sensación de comer los dulces.
Ve despacio, siéntate quieto, deja que se derrita por completo y desaparezca.
Luego, silenciosamente, agradezca la experiencia.

¿No fue tan bueno? Parece, simple y lo es. El desafío es reducir la velocidad el tiempo suficiente para hacerlo. Y, en la ralentización, la apreciación echa raíces.

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