Sal al exterior en un parque con tu gente

Cuando llega la primavera, estoy pensando en mi verano. En la casa de la playa, donde alquilo una habitación tan a menudo como puedo, un letrero dice "El océano lo arregla todo". Para mí, es verdad.

El filósofo del siglo XIX Ralph Waldo Emerson lo dijo de forma más elocuente: "Siento que nada puede sucederme en la vida, sin vergüenza, sin calamidades (dejándome los ojos), que la naturaleza no puede reparar".

Cuando quiero acercarme a alguien, y a veces, si hemos estado en conflicto o simplemente nos sentimos desajustados, sugiero dar un paseo por el río Hudson, cerca de donde vivo en la ciudad de Nueva York. A menudo está ocupado con personas y bicicletas, pero el río que fluye hace que la conversación fluya también.

Cualquier tipo de vegetación, flores o agua, montañas, las impresiones visuales que asociamos con la "naturaleza", ayudan a las personas a conectarse entre sí, así como a su entorno.

Incluso los videos breves sobre la naturaleza producen emociones positivas, por ejemplo, el documental "Planeta Tierra". Vistas impresionantes nos dan una perspectiva. Somos menos egocéntricos. Y esas emociones positivas nos ayudan a sentirnos conectados socialmente, mantenernos sanos y recuperarnos de la enfermedad.

Los estudios que muestran beneficios han estado llegando lentamente. Los niños muestran menos síntomas de trastorno por déficit de atención después de pasar tiempo en un parque y los adultos pueden ser menos agresivos en los barrios con más árboles, de acuerdo con el trabajo de Frances Kuo, un investigador que ha estudiado los espacios verdes y la salud mental durante décadas.

Los efectos de alivio del estrés se han documentado en estudios que miden los niveles de cortisol, la hormona del estrés, en el cuerpo de las personas cuando están cerca de la vegetación. Un estudio encontró niveles más bajos de un biomarcador asociado con inflamación, y relacionado con enfermedades del corazón, depresión y otras enfermedades, en personas que sienten un sentimiento de temor inspirado por la naturaleza.

La mayoría de las personas dice que los niveles de estrés y la sensación de estar ocupado han aumentado en los últimos años, y que también podemos estar pasando menos tiempo en la naturaleza. Pero en cualquier día puede elegir mirar hacia el cielo y las nubes o el cielo nocturno o mirar imágenes de paisajes.

Ahora miro fotos en Instagram al menos una vez al día, generalmente de naturaleza. También recibo un gran impulso de las fotos de objetos ordinarios hechos por el hombre que se vuelven extraordinarios a través del ojo del fotógrafo. ¡La gente toma primers asombrosos de clavos oxidados y contenedores de basura, con colores y formas intensos! Si eso no califica como naturaleza, crea temor, en mí, lo que cuenta.

Como padre, sus hijos aprenderán de su ejemplo. Mi madre se dedicó a su jardín y hoy, me refiero a ir a los jardines botánicos donde sea que viaje. También me preocupo mucho por mis plantas de interior.

Richard Louv, autor de Last Child in the Woods, The Nature Principle y, más recientemente, Vitamin N: 500 formas de enriquecer la salud y la felicidad de su familia y comunidad , piensa que los niños que pasan demasiado tiempo en el interior desarrollan lo que él llama "trastorno de déficit de naturaleza". Ese no es un término médico, sino su frase para un tipo de sufrimiento.

Los niños recordarán mejor las experiencias de la naturaleza si están cerca. Deja que tus hijos se ensucien los pies. Déjalos nadar en un lago. Déjalos plantar bulbos contigo o haz un ritual regular juntos para regar las plantas. Déjelos atender a una mascota. Trate de no hacer de la naturaleza los "vegetales" y los productos electrónicos el "postre". Incluso si sus hijos se quejan cuando los conduce a una caminata, es probable que recuerden la caminata más tarde.

Cuando pienso en mi infancia, uno de mis recuerdos más vívidos es el de las caminatas de invierno y el chocolate caliente alrededor de la fogata después. No ocurrieron a menudo, pero se estancaron. Y ahora, en la edad madura, me esfuerzo por salir a la nieve. Recientemente, cuando teníamos un pronóstico de una tormenta de nieve aquí, uno de mis amigos, un abogado, se quedó hasta tarde para poder terminar un breve, y tener la libertad de salir en la tormenta el próximo día de trabajo para fotografiar Central Park. Yo también fui Las aves son mucho menos asustadizas en una tormenta de nieve. Me acerqué a los petirrojos petirrojos. Noté las formas de los árboles.

Aunque ambos teníamos trabajo que hacer, tomamos fotografías durante horas. "Son unas vacaciones", dijo mi amigo, y yo acepté. Estábamos en la nieve en un parque y prestamos mucha atención. El día se sintió importante, emocionante y, en una palabra, feliz.

Una versión de esta historia aparece en mi blog "Your Health and Your People" en YourCareEverywhere.com.

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