Salga de la trampa de la procrastinación: el rol de la voluntad, la elección y la virtud

Refrigerator chained shut

Si bloqueo el refrigerador para bloquear mi bocadillo tarde en la noche, podría haber hecho una predecisión útil para protegerme contra mis impulsos aparentemente incontrolables, pero hay otra ruta. Podría intentar más y ejercer mi voluntad. La "voluntad" es una noción antigua, a menudo olvidada e incluso negada, pero ha resurgido de manera importante en los últimos escritos sobre cómo podemos resistir la procrastinación.

Su compañero de blog, Mark White, es también co-editor de uno de mis libros favoritos sobre la procrastinación, The thief of time: ensayos filosóficos sobre la procrastinación (2010, Oxford University Press). La contribución de Mark a esta colección de ensayos es, creo, la más importante del volumen. ¿Por qué? Porque proporciona una crítica articulada y equilibrada del modelo económico-conductual de la procrastinación.

Para ser justos, tiene cuidado de señalar que su "afirmación no es que este otro trabajo [desde una perspectiva económica] sea incorrecto, sino más bien incompleto" (página 218). Este es un punto muy importante y descuidado. El retrato pintado de procrastinación desde la perspectiva de la utilidad de las posibles acciones competitivas es incompleto. De hecho, he abordado esto en una publicación muy temprana en mi blog sobre las deficiencias de las teorías basadas en gran medida en el descuento temporal y otras suposiciones relacionadas. Esta investigación y la relacionada son importantes para ayudarnos a entender la asignación racional del tiempo y por qué podemos retrasar una acción (o tarea) sobre otra, pero no proporcionan una comprensión completa de la postergación o la falla de autorregulación.

En el corazón de los diversos modelos económico-conductuales de la procrastinación se encuentra el enfoque en la estructura de las preferencias y la noción de maximización de la utilidad. He explicado un ejemplo de esto antes en una publicación anterior sobre la Teoría de la Motivación Temporal. En resumen, la situación de elección nos lleva a posponer las cosas o no. Se trata de la naturaleza de nuestras preferencias que determinan nuestra elección.

Simplemente sea claro, como argumenta Mark, también quiero enfatizar que estos modelos no son incorrectos, solo incompletos. He escrito extensamente en este blog (y mi libro), sobre conceptos centrales para una perspectiva económica sobre la postergación. Por ejemplo, de acuerdo con la escritura de Akerlof, he discutido los costos percibidos de una tarea ardua que hace que la procrastinación y la evitación de tareas parezcan deseables. Y, como han explicado O'Donoghue y Rabin, he escrito sobre cómo las preferencias centradas en el presente contribuyen a la demora de nuestra tarea. Las suposiciones económicas, la teoría y la investigación contribuyen a nuestra comprensión, no explican todo el fenómeno, particularmente cómo es que podemos resistir nuestras preferencias.

Como Mark escribe en su capítulo, Resistiendo a la procrastinación , " El problema con todas estas explicaciones es que se enfocan en las preferencias o la utilidad; en estos modelos, es el conflicto entre diferentes conjuntos o tipos de preferencias lo que conduce al problema de autocontrol. Estos modelos proporcionan una visión realmente fascinante de las motivaciones detrás de la postergación, pero no pueden escapar a la tiranía de las preferencias y, por lo tanto, no pueden explicar cómo el agente puede resistir la atracción de sus preferencias y optar por no posponer las cosas. Para eso, necesitamos un modelo que reconozca que los agentes pueden de alguna manera anular sus preferencias, por ejemplo, ejerciendo la fuerza de voluntad "(pp. 219-220).

Un modelo de voluntad: la noción irreductible de uno mismo
Como los lectores de este blog de Do not Delay saben desde hace mucho tiempo, estoy de acuerdo en que podemos resistir la atracción de las preferencias y tomar decisiones que no sean posponer las cosas. Esta es la noción de nuestra agencia activa, nuestra elección. Por supuesto, la razón por la que creo que el capítulo de Mark es el más importante en el volumen, es que él refuta el determinismo psicológico inherente a estos modelos económicos. Pone a la persona, "una noción irreductible del yo", en nuestra comprensión de la procrastinación , no simplemente una ecuación de preferencias (recientemente capturada en el nuevo libro de Pier Steel, "La ecuación de la procrastinación"). Mark permite elecciones que contradicen podría parecer al principio la mejor razón para la acción (o demora). Para hacer esto, él postula una facultad activa de elección y voluntad; él ofrece un modelo de voluntad económico kantiano.

El centro de su argumento es esta noción de agencia: el esfuerzo consciente de intentar hacer algo. La elección del verbo "intentar" es importante. La agencia no significa la perfección. Mark reconoce esto al establecer un análisis probabilístico de la frecuencia con la que podemos elegir nuestras metas de orden superior versus nuestra alternativa (o tentaciones) de orden inferior. En resumen, no siempre logramos elegir lo que pensamos que es lo mejor para nosotros (el objetivo de mayor orden, sea lo que sea). Después de todo, somos humanos.

Por supuesto, el ideal del ser moral autónomo es esta perfección en acción, siempre eligiendo el "camino más elevado", pero nuestra fuerza de virtud varía. Podemos carecer de la fuerza o la fuerza de voluntad para tomar la decisión que consideremos mejor para nosotros. Esto, en el modelo económico kantiano, es fortaleza de carácter o virtud. Esto explica la brecha de intención-acción que define la procrastinación. Tenemos las mejores intenciones, pero carecemos de la virtud. Y, esta simple debilidad puede verse a medida que sucumbimos a nuestras emociones, cuando cedemos para sentirnos bien.

Todo esto se reduce a una noción, carácter y fuerza de carácter muy antiguos. El carácter es solo tan fuerte como los obstáculos que supera. Se necesita resolución moral. Significa que tenemos que esforzarnos más.

Curiosamente, incluso cuando la procrastinación puede volverse crónica (un tema demasiado complejo para esta publicación de blog, pero que implica la noción de una "voluntad impura" en lugar de simplemente una "voluntad débil"), Mark todavía argumenta que el escape de esta trampa de procrastinación es un acto de "libertad interior" del agente autónomo.

Él escribe, " . . . el agente todavía tiene una salida de la trampa de la procrastinación, sin importar cuánto tiempo haya estado en ella: puede elegir romperla mediante un acto de voluntad o voluntad. Ella puede ejercer su autonomía, su "libertad interior" o virtud, y optar por resistir la tentación cada vez más fuerte de continuar posponiendo. . . siempre queda algo de fuerza de voluntad, alguna reserva de fuerza que el agente puede invocar para resistir la inclinación y seguir los dictados del deber. Pero obviamente, cuanto antes haga esto, menos tiempo pasará en una trampa de procrastinación, y será más fácil desenterrarlo ". (P, 229).

Resumen y pensamientos finales
La esencia del argumento es la siguiente: en lugar de ver la procrastinación como el resultado de algún tipo de cálculo interno de preferencias o utilidades competidoras, necesitamos situar la elección dentro del agente autónomo basada en el deber hacia el yo. La procrastinación, como en otros casos de debilidad de la voluntad, "representa una falta de respeto propio, una violación del deber hacia uno mismo" (p.227).

Es posible ejercer voluntad a través de la ruta indirecta de manipulación de incentivos para actuar. De hecho, podemos cerrar el refrigerador. Alternativamente, podemos fortalecer nuestra voluntad o voluntad, y con ella nuestra capacidad de trascender los efectos de los incentivos, las tentaciones y la inclinación a actuar en contra de nuestras intenciones. Podemos voluntariamente elegir no comer el refrigerio.

Lo más interesante, dada una reciente publicación en el blog de Art Markman sobre la fuerza de voluntad, Mark concluye su capítulo al escribir: "Si una persona pierde la fe en su fuerza de voluntad, su fuerza de voluntad se reduce, punto. A medida que logra ejercer su fuerza de voluntad, su creencia en sí misma crece, y su fuerza de voluntad también crece "(p.231).

Este acto de voluntad es fundamental para la comprensión psicológica del autocontrol, y debe ser parte de cualquier teoría completa de procrastinación. Lo que es más importante, nuestra comprensión personal de la falla de autorregulación conocida como postergación necesita tener en cuenta esa vieja noción de virtud. Simplemente tenemos que esforzarnos más para cumplir nuestras intenciones, aunque a veces nos quedemos cortos, porque, después de todo, somos humanos.

Referencias
Akerlof, George. "Procrastinación y Obediencia". American Economic Review 81, no. 2 (1991): 1-19.
O'Donoghue, Ted y Matthew Rabin. "Haciéndolo ahora o más tarde". American Economic
Review, 89 (1999): 103-124.
-. "Elección y procrastinación". Quarterly Journal of Economics 116 (2001):
121-160.
-. "Incentives for Procrastinators". Quarterly Journal of Economics 114 (1999):
769-816.
-. "Procrastinación en la preparación para la jubilación". En las dimensiones conductuales
de Retirement Economics, ed. por Henry Aaron, 125-156. Washington DC:
Brookings Institute y Russell Sage Foundation, 1999.
-. "Procrastinación en proyectos a largo plazo". Journal of Economic Behavior
y Organización 66 (2008): 161-175.

Para una buena descripción de estos modelos, vea el capítulo de Don Ross en "El ladrón del tiempo" titulado Modelos económicos de la dilación, pp. 28-50

Para una teoría derivada de la procrastinación basada en este enfoque, vea el reciente libro de Piers Steel, The Procrastination Equation.

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