Sally Hemings

Thomas Jefferson Foundation
Fuente: Fundación Thomas Jefferson

Este verano, Sally Hemings de Monticello tendrá su propia habitación. Las excavadoras están raspando el suelo de ladrillo y la chimenea del espacio sin ventanas de 14-2 / ​​3 x 13 ', a unos pasos de la habitación de Thomas Jefferson, donde podrían haber nacido sus hijos.

Jefferson nunca dejó evidencia escrita de su relación, y Sally Hemings nunca dejó evidencia escrita en absoluto. Pero el periodista, James Callender, estaba convencido de eso. "Es bien sabido que el hombre, a quien deleita honrar al pueblo, guarda y durante muchos años ha mantenido, como su concubina, uno de sus esclavos. Su nombre es SALLY ". Thomas Turner, un virginiano cuya carta sobre el asunto terminó en un periódico de Boston, estaba seguro de que el rumor era cierto:" Habían convivido durante muchos años, y el fruto de la conexión abundantemente existe como prueba ". Uno de los esclavos liberados de Jefferson lo respaldó: "El señor Jefferson estaba en los términos más íntimos con ella; de hecho, ella era su concubina ". Jeff, el nieto de Jefferson, agregó:" Tenía hijos que se parecían tanto a Jefferson que era evidente que tenían la sangre en las venas "; uno de ellos podría confundirse con el presidente, en oscuridad. Hubo alusiones misceláneas: a "niños amarillos", a "Sally oscuro", a "un serrallo negro", a "un Harem de Congo". Y Madison Hemings, que era el hijo medio de Sally, sabía de dónde venía. Después de que su madre de 14 años navegara a París con Polly, la hija del embajador, "mi madre se convirtió en la concubina de Jefferson, y cuando lo llamaron a su casa, ella estaba enceinte por él".

Thomas Jefferson aborrecía la esclavitud. Ya en 1770, como joven abogado, Jefferson había defendido a Samuel Howell, un cliente de raza mixta, por la libertad de su contrato: "De acuerdo con la ley de la naturaleza, todos los hombres nacen libres, todos vienen al mundo con derecho a su propia persona, que incluye la libertad de moverse y usarla a su propia voluntad ". Unos años más tarde, en la Vista sumaria de los derechos de la América británica enviada al Congreso Continental, insistió:" La abolición de la esclavitud doméstica es el gran objeto de deseo en estas colonias, donde fue, infelizmente, introducido en su estado infantil: "todas las importaciones posteriores de África tuvieron que ser detenidas". Y en la Declaración de 1776, él famoso escribió: "Sostenemos que estas verdades son evidentes: que todos los hombres son creados iguales; que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. "Menos famoso, otros fundadores habían editado estas palabras sobre George III del borrador de Jefferson. "Ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de vida y libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio, o incurriendo en una muerte miserable".

Thomas Jefferson también se ofendió por la promiscuidad. Desde París, envió una carta a Charles Bellini, en el Colegio de William y Mary, para informarles que los matrimonios felices eran desconocidos para las mejores clases. "En lugar de esto, son actividades sustitutas que nutren y vigorizan todas nuestras malas pasiones, y que ofrecen solo momentos de éxtasis, en medio de días y meses de inquietud y tormento". Lo harían mejor al otro lado del estanque. "Mucho, muy inferior, esto, a la tranquila y permanente felicidad con que la sociedad doméstica en Estados Unidos bendice a la mayoría de sus habitantes". También desde París, en otra carta, advirtió a John Banister que los estadounidenses que quisieran una educación europea deberían considerar quedarse casa. "Veamos las desventajas de enviar un joven a Europa. Enumerarlos a todos requeriría un volumen. "Un joven en Inglaterra aprendería a beber demasiado, y en el continente sería peor. "Es dirigido por la más fuerte de las pasiones humanas en un espíritu de intriga femenina que destruye su propia felicidad y la de otros, o una pasión por las prostitutas que destruyen su salud, y en ambos casos aprende a considerar la fidelidad al matrimonio como una práctica poco caballerosa ".

Durante su vida, Jefferson nunca cumplió sus promesas de terminar con la esclavitud; y aunque nunca incumplió su promesa de lecho de muerte a su esposa, Martha, de no volver a casarse, probablemente vivió con su hermanastra, otra de las hijas de John Wayles, que se parecía a ella, durante 30 años o más. Había 5,000 acres en Monticello, y en el transcurso de su vida Jefferson poseía cientos de esclavos; solo 11 fueron liberados o se les permitió salir libres, y 4 fueron los hijos mayores de Sally Hemings. Todos ellos fueron concebidos cuando Jefferson estaba en casa. Todos ellos recibieron nombres del árbol genealógico Jefferson. Todos ellos, como Jefferson, tocaron el violín. Y el ADN llevado por los descendientes de Thomas Eston, el hijo menor de Sally, es una buena combinación para el cromosoma Y de Jefferson.

Pero a Jefferson le fue bien por la posteridad. Entendió que una sociedad libre dependía de la libertad para moverse; por lo que estaba comprometido con el comercio estadounidense y extendió dramáticamente las tierras estadounidenses. Redactó una ordenanza que creó el Territorio del Noroeste, extendiendo el país desde el Ohio al Mississippi; negoció acuerdos comerciales en París; aproximadamente duplicó el tamaño de los EE. UU. con la Compra de Luisiana; envió a Meriwether Lewis y William Clark a explorar el oeste americano.

La defensa apasionada de Jefferson del gobierno limitado dependía de su apasionada defensa del movimiento ilimitado. Entendió que la búsqueda de la felicidad, cosechar los frutos de nuestras propias labores y criar a nuestras propias familias, se ve obstaculizada por las fronteras; que las perspectivas de libertad mejoran con una salida. Así que ha sido desde el comienzo de la historia. Y desde el comienzo de la vida en la tierra.

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