Salud del médico 101

Trate a mi primer médico-paciente el día de Navidad de 1970. Un hombre de mediana edad (lo llamaré Dr. Watson) fue llevado a nuestra sala de emergencias a mediodía. Fue precedido por una letanía de improperios que provenían de la bahía de estacionamiento para vehículos de emergencia fuera de la entrada al ED. El Dr. Watson fue acompañado por la policía, llamado al aeropuerto por "un pasajero ingobernable". Había sido ruidoso y perturbador justo antes del despegue cuando la azafata se negó a servirle alcohol. Las palabras del oficial de policía están gravadas en mi cerebro: "Aquí tenemos una muy salvaje, doc. Terminó como un trompo, no se va a callar y entiende esto, dice que es médico". La incredulidad del oficial no era atípico para la época. Lo que ahora sabemos sobre los problemas de salud mental para los médicos no era conocimiento público en ese momento.

Hacer el diagnóstico fue un desastre. El Dr. Watson cumplió con todos los criterios del DSM-II para la enfermedad depresiva maníaca. Era grandioso y delirante, su discurso era frívolo y presionado, estaba irritable y desinhibido socialmente, y carecía por completo de perspicacia. Pero lo más desafiante y el mayor obstáculo fue asegurarse de que recibiera el tratamiento correcto para su condición. Una sola inyección de clorpromazina lo calmó y en un par de horas, él fue más racional. A pesar de las angustiosas súplicas de su esposa e hijos aterrorizados de que lo tengamos en el hospital, la opinión mayoritaria de mi equipo ese día fue que estaba a salvo para irse. El Dr. Watson los convenció de que estaba "bien" y listo para comenzar. Les prometió que tomaría medicamentos y se haría cargo de los pacientes ambulatorios. Yo era la única voz disidente. Yo prevalecí y rechacé, que él necesitaba ser detenido involuntariamente y admitido en nuestra unidad psiquiátrica para pacientes internados. Pude ver que mis colegas, normalmente expertos y muy experimentados, trataban de proteger la reputación y la privacidad del Dr. Watson; se habían dejado atraer para minimizar su condición psicótica y liberarlo.

La historia del Dr. Watson ilustra una de las lecciones básicas para los profesionales de la salud mental que dominan "Physician Health 101": nunca deje que su juicio clínico se vea comprometido por la ocupación de su paciente. Más específicamente con este hombre, el Dr. Watson necesitaba ser visto primero como un individuo psicótico muy enfermo que resultó ser un médico. Los ejemplos son una legión de médicos-pacientes que están infradiagnosticados y no tratados adecuadamente con consecuencias terriblemente tristes y trágicas.

Aunque el Dr. Watson lanzó mi carrera de décadas como un "médico de doctores", me había sensibilizado sobre las vulnerabilidades, y la humanidad, de los médicos desde la facultad de medicina. En 1962, mi compañero de cuarto y compañero de medicina se suicidó durante el fin de semana de Acción de Gracias. A pesar de que la muerte de Bill, como tantos otros suicidios, fue un completo shock y surgió de la nada, mi confusión y dolor despertaron mi curiosidad sobre la composición psicológica de los médicos. Esa pasión permanece conmigo hasta el día de hoy. Es fundamental y guía mi trabajo clínico, mi enseñanza, mi defensa y mi enfoque académico.

Mi último libro "Por qué los médicos mueren a causa del suicidio: Lecciones aprendidas de sus familias y otras personas que lo cuidaron" está lleno de historias recopiladas de familias e íntimas de médicos que han acabado con sus vidas. Las cuentas son apasionantes y desgarradoras, pero están llenas de esperanza y diálogo franco. Hay un pozo emergente para la verdad, el estigma y el cambio atrasado en el mundo de la medicina. He combinado estas narraciones con varias viñetas disfrazadas de mi práctica clínica. Discutiré estos hallazgos, recomendaciones y otras ideas de la investigación de salud de médicos en blogs futuros. ¡Así que estad atentos!

Para citar al Dr. David Satcher, ex cirujano general de los Estados Unidos, "la prevención del suicidio es asunto de todos". Creo firmemente que, colectivamente, podemos reducir el número de médicos que se quitan la vida cada año en este país.

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